La cosecha de remolacha azucarera es la peor en décadas en partes de Minnesota, Dakota del Norte

La cosecha de remolacha azucarera de este otoño es la peor en décadas en el noroeste de Minnesota y Dakota del Norte, otro golpe en un año difícil para los agricultores estadounidenses y que está afectando rápidamente el suministro de alimentos del país.

La razón: la lluvia y la nieve mantuvieron a los agricultores de gran parte de la región fuera de los campos hasta que las heladas dañaron la cosecha de remolacha azucarera. Y el problema para el suministro de azúcar en general se vio agravado por la ola de frío a principios de esta semana que se extendió hasta el sur de Estados Unidos, donde las cosechas de caña de azúcar también se vieron perjudicadas.

Como resultado, los precios del azúcar han aumentado en el comercio de materias primas esta semana debido a las expectativas de que los agricultores estadounidenses no podrán satisfacer la demanda y los productores de alimentos tendrán que recurrir a las importaciones.

Dos importantes distribuidores de azúcar, incluida United Sugars Corp., con sede en Edina, supuestamente dieron el paso poco común esta semana de declarar 'fuerza mayor', al decirles a los clientes que no podrán cumplir sus contratos debido a fuerzas fuera de su control. Un ejecutivo de la compañía no devolvió las llamadas para hacer comentarios el jueves.

Pero dado que el azúcar ya es extremadamente barato (se vende por poco menos de 13 centavos la libra en los mercados de productos básicos esta semana) y las empresas pueden traer azúcar de otros lugares, la mala cosecha debería tener poco efecto en los precios de los alimentos para los consumidores.

En el Medio Oeste Superior, es difícil para el equipo de cosecha sacar la remolacha azucarera del suelo congelado. Aún se están recopilando datos, pero los agricultores de algunas partes de Minnesota y Dakota del Norte perdieron más de una cuarta parte de su cosecha. Jim Gehrz • Star Tribune Según los informes, dos distribuidores de azúcar advirtieron que no podrían cumplir con los contratos.

'Esta es, sin lugar a dudas, la peor cosecha que hemos tenido en 48 años', dijo Mike Metzger, vicepresidente de Minn-Dak Farmers Cooperative, que opera una planta de procesamiento de remolacha azucarera en Wahpeton, ND, para unos 500 agricultores. incluyendo 350 en Minnesota.



Minnesota es el estado de cultivo de remolacha azucarera más grande de la nación y Dakota del Norte es el segundo más grande. Los dos estados representan más de la mitad de los acres de remolacha azucarera del país.

Tanto la pre-cosecha de agosto como la cosecha completa, que normalmente comienza el 1 de octubre, se retrasaron porque el suelo estaba demasiado húmedo. Los agricultores suelen cosechar alrededor de una décima parte de su cosecha para su procesamiento inmediato en agosto y septiembre. El resto se cosecha más tarde en el otoño y luego se apila para congelar y procesar durante el invierno. Una ráfaga de lluvia a finales de septiembre retrasó la cosecha de octubre y los agricultores nunca se pusieron al día.

'Simplemente no se rindió', dijo Metzger. “Seguimos recibiendo lluvias. Nos enterraron con un par de pulgadas de nieve. Y nos golpearon algunas temperaturas bajo cero '.

Los agricultores de American Crystal Sugar Co. en la región, la mayoría de ellos más al norte que los agricultores de Minn-Dak, perdieron más de un tercio de su cosecha. Los productores le dijeron al Grand Forks Herald que debe pagar a American Crystal $ 343 por cada acre no cosechado . El dinero ayudará a la cooperativa a cubrir los costos operativos de sus plantas de procesamiento.

Los ejecutivos de American Crystal no respondieron a una solicitud de comentarios.

Western Sugar Cooperative, que representa a agricultores en Colorado, Wyoming, Montana y Nebraska, también declaró fuerza mayor esta semana. 'Estas son las peores condiciones climáticas que hemos tenido como cooperativa', dijo a Reuters Heather Luther, su asesora general. La cooperativa con sede en Denver data de 2002.

El problema para los productores y distribuidores de remolacha azucarera se produce después de que los agricultores de maíz y soja sufrieron retrasos en la siembra provocados por la lluvia y la pérdida de mercados de exportación clave debido a las guerras comerciales. En Minnesota, a principios de esta semana, la cosecha de maíz estaba unas dos semanas por detrás de su ritmo promedio, mientras que casi toda la soja del estado se cosechó.

En esta época del año, la remolacha azucarera recolectada generalmente se almacena en pilas en el suelo junto a las fábricas de azúcar porque, gracias a su alto contenido de agua, la mayor parte de la pila permanece congelada incluso cuando las temperaturas se calientan brevemente.

Pero cuando todavía están en el suelo, congelarse y volverse a descongelar hace que la remolacha azucarera sea casi inútil. “Esa congelación-descongelación, congelación-descongelación daña el tejido”, dijo Metzger. 'No podemos almacenar algo así'.

Esas remolachas se 'exprimen' cuando se apilan para que no puedan reposar el tiempo suficiente para ser procesadas.

Minn-Dak tomó medidas inusuales para tratar de aceptar la mayor cantidad posible de remolacha azucarera. La cooperativa permitió a los agricultores almacenar remolachas en sus tierras, aceptaron remolachas congeladas directamente en la instalación de procesamiento y aceptó remolachas que no cumplían con sus estándares de calor.

'Hicimos absolutamente todo lo que pudimos y tiramos nuestro libro de jugadas sobre la recepción de remolacha azucarera, para tratar de obtener tantos acres como pudimos', dijo Metzger.

Para los agricultores del sur de Minnesota, la cosecha fue buena.

“De hecho, cosechamos el 99% de nuestra cosecha. Solo dejamos unos pocos acres ”, dijo Todd Geselius, vicepresidente de la Cooperativa de Azúcar de Remolacha del Sur de Minnesota cerca de Renville. 'Nos sentimos muy afortunados'.