El choque de pegatinas tiene a algunos desarrolladores de apartamentos de Twin Cities en retirada

Con la demanda de alquileres en las Ciudades Gemelas en alza este verano, el costo creciente de la construcción de apartamentos está retrasando los proyectos y obligando a los desarrolladores a poner en espera a otros.

Los precios de la madera se mantienen más del doble de los niveles del año pasado luego de una impresionante subida esta primavera antes de una moderación en las últimas semanas. Después de un aumento récord del 4,3% en mayo, los costos generales de construcción aumentaron más del 24% con respecto a los niveles del año anterior, dijeron la semana pasada Associated General Contractors of America.

El impacto de los precios se está sintiendo en todas las áreas de la construcción residencial, desde mejoras para el hogar de bricolaje hasta proyectos de apartamentos con presupuestos de construcción de ocho cifras.

'Esto nos está costando millones y no podemos permitirnos eso', dijo Kelly Doran, un desarrollador de Twin Cities que ha construido apartamentos en todo el metro. Recientemente, archivó proyectos en Shakopee y Maple Grove a pesar de la fuerte demanda, una medida que afecta a 470 apartamentos.

Doran dijo que el costo de las fases adicionales de su proyecto de la Triple Corona en Shakopee y la Reserva en Arbor Lakes en Maple Grove, ha aumentado $ 8 millones desde las fases iniciales principalmente debido a los precios de la madera. Eso agrega $ 15,000 a $ 18,000 adicionales al costo de construir un solo apartamento. Para cubrir los gastos adicionales, dijo, tendría que aumentar el alquiler mensual aproximadamente $ 95 en un apartamento promedio.

'Tengo $ 100 millones en proyectos que estaba listo para comenzar y que no voy a comenzar', dijo.

Curt Gunsbury, propietario de la promotora de apartamentos Solhem Cos., Dijo que solo el aumento en la madera ha elevado el costo de un edificio grande típico en casi un 4%. Eso se suma a los aumentos de precios de dos dígitos y las demoras en las entregas de componentes críticos del edificio, incluidos electrodomésticos, accesorios de iluminación y plomería y materiales para techos.



Está desarrollando un proyecto de apartamentos de $ 50 millones que ya supera el presupuesto en $ 2 millones. 'Eso es enorme', dijo. 'Si lo hubiéramos sabido antes, es posible que no hubiéramos comenzado ese proyecto'.

Cuando un desarrollador está planificando un proyecto, el presupuesto generalmente incluye una contingencia de construcción, un fondo de reserva que se reserva para cubrir costos inesperados. Pero con el costo de tantos componentes aumentando al mismo tiempo, Gunsbury dijo que es inevitable que algunos desarrolladores aumenten los alquileres o no persigan ciertos proyectos.

Dijo que pasó por alto varios sitios de desarrollo en St. Louis Park y Edina, en parte porque los rendimientos financieros más bajos hacen que sea más difícil atraer inversores.

'Los proyectos simplemente se están cayendo de la cama', dijo. 'Tiene un impacto a largo plazo en lo que no se construye y eso impulsa la inflación de la vivienda'.

Aunque la pandemia sofocó la demanda de alquileres en algunas partes del metro, especialmente en el centro de Minneapolis y St. Paul, ha habido un repunte en los últimos meses, según nuevos datos de Marquette Advisors. Eso fue especialmente cierto en los suburbios donde ya hay escasez de viviendas asequibles para los inquilinos de clase trabajadora.

Cecile Bedor, vicepresidenta ejecutiva de bienes raíces de CommonBond Communities, dijo que los costos de construcción volátiles son particularmente onerosos para las organizaciones sin fines de lucro, actores clave en el desarrollo de apartamentos para inquilinos con ingresos más bajos.

Durante los primeros meses de la pandemia, cuando los precios de la madera comenzaron a dispararse, CommonBond se encontraba en las etapas finales para obtener ofertas para un edificio de alquiler suburbano de 60 unidades para las personas que ganan menos del 60% del ingreso medio del área.

Normalmente, los desarrolladores fijan el precio de la madera de 90 a 120 días, dijo, pero en las semanas previas al cierre de su proyecto, el bloqueo se redujo a siete días, luego a solo dos días.

'Eso le da una idea de lo volátil que es este mercado', dijo Bedor.

Solo la oferta de madera ascendió a $ 175,000 más de lo presupuestado inicialmente, por lo que el proyecto tuvo que ser 'diseñado en valor'. Eso significaba usar madera de dimensiones más estrechas cuando fuera posible y láminas de yeso en lugar de madera contrachapada cuando fuera posible.

'Nunca tenemos suficientes viviendas asequibles ... esto solo agrava un entorno realmente desafiante para los trabajadores con salarios bajos', dijo Bedor.

Leslie Roering, desarrollador inmobiliario senior de Aeon, dijo que cuando la organización sin fines de lucro buscó ofertas de construcción finales en noviembre pasado para un edificio de apartamentos de cuatro pisos y 70 unidades con restricción de ingresos en Edina, la oferta de madera había aumentado $ 200,000 más de lo presupuestado seis meses antes. Luego, a medida que se acercaba el cierre en enero, la oferta se disparó otros 330.000 dólares.

La organización pudo cubrir ese aumento con su contingencia de construcción, pero 'no todos los proyectos han tenido tanta suerte', dijo.

Mark Vitner, director gerente y economista senior de Wells Fargo, dijo que el negocio de departamentos de Twin Cities se está recuperando de la pandemia con bastante solidez. Para los propietarios, los alquileres se están recuperando de los golpes que sufrieron hace un año. La demanda de los inversores también ha sido muy fuerte. Sin embargo, si los costos siguen siendo altos, los propietarios de edificios necesitarán más alquiler para que los números funcionen.

'Si vemos un retraso significativo en el inicio de los apartamentos, y el alquiler de apartamentos sigue siendo fuerte, podríamos ver más presión sobre los alquileres a finales de este año y principios de 2022', dijo.

Tiene la esperanza de que los precios de la madera continúen retrocediendo desde sus máximos recientes a medida que las acerías aumentan la producción en todo el país.

Sin embargo, los altos precios de los materiales y las demoras en las entregas ya están sofocando el empleo en la construcción para proyectos no residenciales, incluidas fábricas, hoteles y edificios de oficinas. Durante mayo, por tercera vez en los últimos cuatro meses, el empleo en la construcción en todo el país disminuyó. Mientras tanto, la construcción residencial ha obtenido ganancias modestas. Pero el resultado es incierto.

'Hay preocupaciones con los costos adicionales', dijo un representante de Minnesota Building Trades. 'Hemos escuchado conversaciones de que el aumento del precio de la madera está teniendo efectos en la construcción de viviendas unifamiliares y que está teniendo impactos en la construcción multifamiliar [con estructura de madera]'.

Sunny Bowman, presidente y propietario de Dakota County Lumber dijo que con la caída de los precios de los contratos hay una falsa expectativa de que los precios minoristas también han bajado.

'Nadie respira tranquilo todavía', dijo Bowman. 'Todavía hay muchas cosas fuera de nuestro control'.

El año pasado, su empresa dejó de vender madera a los desarrolladores de apartamentos para centrarse en los constructores y remodeladores de viviendas más pequeños que están realizando pedidos mucho más pequeños.

Durante la pandemia, dijo, más personas estaban haciendo proyectos de mejoras para el hogar porque no gastaban su dinero en vacaciones y otros artículos discrecionales. Ya está viendo una disminución en esa demanda a medida que esos consumidores también posponen sus proyectos.

Estamos empezando a ver que la gente dice 'Eso es demasiado caro para mí y voy a tener que pensar en otra cosa', dijo. `` Si bien odias ver que la gente se quede fuera de precio, eso definitivamente disminuye parte de la demanda ''.