Santo Tomás: Territorio virgen

Muchos viajeros piensan que conocen St. Thomas por la escala de un crucero.

Eso es como tocar el timbre y creer que has visto la casa.

St. Thomas se ve mejor ahora que en unos 15 años. Luchó durante una década para recuperarse del huracán Marilyn en 1995 y la recesión después del 11 de septiembre. Ahora, parece optimista y en mejor forma que algunos lugares en casa. La isla hermana St. John permanece prístina, la mayor parte es un parque nacional. La otra isla principal de las Vírgenes de los Estados Unidos, St. Croix, a 40 millas al sur, sobrevive vibrantemente después de que el huracán Hugo la arrasara hace 21 años.

Al existir bajo el radar de la mayoría de los estadounidenses, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos atrajeron solo 600,000 visitantes durante la noche el año pasado debido a que la economía continental de los Estados Unidos se debilitó.

¿La ventaja para los turistas? Las Islas Vírgenes de repente son casi tan asequibles como Florida. Alquilé un apartamento cerca de la playa en St. Thomas por $ 165 la noche.

Es como si Nordstrom repentinamente tuviera precios de Sears.

Entonces, sin menospreciar las muchas atracciones de Florida, aquí hay 12 razones por las que recomiendo visitar las Islas Vírgenes este año.



1. El agua y las vistas. ¿Alguna vez compraste joyas de turquesa Navajo? Ese es el color del agua aquí. Y la temperatura del agua es de 80 grados en febrero. Eso no sucederá en ningún otro lugar de EE. UU. Excepto en Hawái.

En las Islas Vírgenes, las vistas montañosas que se elevan desde el mar son lo que sueña en invierno. Es tu salvapantallas en casa.

2 . El clima. A diferencia de Florida, las temperaturas en las Islas Vírgenes rara vez varían entre el día en los 80 y la noche en los 70. El aire está limpio. De repente, tu cabello se siente húmedo y tu piel se ve bien.

Los vientos alisios constantes del este mantienen las temperaturas agradables. Si llueve, la materia húmeda generalmente cede rápidamente al cielo azul.

3. Vuelos más baratos. A pesar de una disminución en el número de visitantes, hubo más asientos de avión el año pasado, debido al fuerte cabildeo de los funcionarios de turismo. Eso significa ofertas.

En las ajetreadas semanas de vacaciones, aún puede costar $ 600 ida y vuelta, pero si es flexible con las fechas o los días, puede encontrar pasajes aéreos de ida y vuelta por la mitad.

4. Sin pasaporte ni jet lag. Es un territorio de los EE. UU., Lo que significa que solo necesita una licencia de conducir y un certificado de nacimiento. Y la hora aquí está solo dos horas antes de la hora central, por lo que no hay desfase horario.

5. Las playas, snorkel, vela y buceo. No es una exageración decir que puedes caminar fuera de la playa y hacer esnórquel entre bancos de peces tropicales. El buceo también es bueno. Playas Mis favoritos en St. Thomas, Coki y Sapphire, son tan bonitos que parece que te has encontrado con una fotografía. En St. John, Trunk Bay tiene la forma de una sonrisa gigante. Las playas, concurridas o vacías, están por todas partes, todas con arena blanca y fina y agua aterciopelada, y sin medusas.

6. Viajes paralelos interesantes. ¿Viajes paralelos? ¿De una isla? Florida puede tener Disney World, pero las Islas Vírgenes están a una distancia en ferry de las impresionantes Islas Vírgenes Británicas (Tortola está a una hora de St. Thomas, Jost Van Dyke a 45 minutos). St. Thomas y St. John también están a solo 15 minutos de distancia en el ferry por solo $ 6 por trayecto.

¿Quiere tráfico, tiendas, mucha gente y restaurantes? Elija St. Thomas. ¿No quieres ver a nadie? Elija una playa remota en St. John. ¿Quieres una combinación de los dos? Prueba St. Croix. También hay mucha historia en estas antiguas islas danesas que les da una riqueza cultural más allá de las palmeras y los piratas.

7. Los hoteles y las unidades de alquiler realmente te quieren. Muchos resorts tienen promociones de 'compre dos noches y obtenga una gratis' similares a las de EE. UU. Continental. Además, busque paquetes de viaje que incluyan pasaje aéreo y alojamiento.

Mientras tanto, no se deje intimidar por los altos precios ($ 250- $ 600 por noche) que ve cotizados en los sitios de reserva de hoteles. Vaya directamente al sitio del hotel / resort para obtener ofertas o buscar ofertas especiales. Mejor aún, alquila un condominio o una villa.

8. De hecho, puedes conducir. En muchos centros turísticos del Caribe y México, se advierte a los turistas que no abandonen sus centros turísticos ni conduzcan. Si bien las islas tienen su parte delictiva (principalmente relacionada con las drogas), está bien conducir solo, tomando las mismas precauciones que tomaría en casa. Eso te da más libertad.

¿La parte complicada? Conducir un automóvil de estilo americano en el lado izquierdo de las carreteras estrechas y sinuosas. Solo me tomó cinco visitas a las Islas Vírgenes para ser bueno en eso.

9. Los habitantes de las Islas Vírgenes. Personalmente, me gusta mucho la fuerte personalidad de la gente de aquí. Habladores, obstinados y directos, también representan un lugar donde los modales y los 'buenos días' todavía cuentan.

También me gusta la multitud de navegantes y los extravagantes trasplantes estadounidenses de piel arrugada, que por sus propias y misteriosas razones se han vuelto nativos.

10. El ambiente exótico pero familiar. La gente de las Islas Vírgenes habla inglés y usa el dólar. Encontrará estaciones de televisión estadounidenses en su hotel y su teléfono celular tendrá una buena señal. Incluso hay un Kmart en St. Thomas. Aún así, este es el Caribe y la eficiencia es un término relativo.

'Si necesita velocidad y orden, quédese con Florida', dice David Bello, propietario de Fair Wind Sailing School en Red Hook, St. Thomas. 'Esto es Estados Unidos, pero no Estados Unidos'

11. Las compras. St. Thomas es famoso por ser el mayor centro comercial libre de impuestos y libres de impuestos del Caribe. Y debido a que atrae a muchos artistas, “hemos estado tratando de darnos a conocer como un destino artístico. Tenemos 80 alfareros en las tres islas y muchos pintores ”, dice Ruth Prager, propietaria de Gallery St. Thomas en Charlotte Amalie, que representa a 27 artistas.

También recomiendo la Cooperativa de Artes y Oficios Nativos al lado de Vendors Plaza. Entre las grandes tiendas, pruebe AH Riise, que tiene de todo, desde perfumes hasta una tienda oficial Rolex (los relojes Rolex Blue Submariner Oyster para hombres cuestan alrededor de $ 7,500). Los visitantes pueden salir de St. Thomas con $ 1,600 en productos libres de impuestos, el doble que en la mayoría de los destinos.

12. Los derechos de fanfarronear. Las Islas Vírgenes son simplemente más glamorosas que Florida. Son solo unas vacaciones más sexys. Y no, no tienes que decirle a nadie lo poco que pagaste.