St. Thomas Academy, la última escuela secundaria militar en Minnesota, corta lazos con el ejército

St. Thomas Academy, la última escuela secundaria militar que queda en Minnesota, está cortando lazos con el Ejército.

Es un cambio que rompe con 99 años de historia, eliminando a los cadetes del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva Juvenil del Ejército (JROTC) y estableciendo la escuela como una academia militar independiente con un nuevo plan de estudios, un credo escolar reescrito e incluso nuevos parches en sus uniformes. Cuando el cambio entre en vigencia en el otoño, el equipo y los fondos anuales del Ejército se habrán ido.

“Para nuestra escuela, valoramos mucho nuestras tradiciones y nuestra historia”, dijo Matthew Mohs, director de la escuela católica para varones en Mendota Heights. 'Así que perder, o elegir dejar, una relación que hemos tenido durante casi un siglo, es un gran problema'.

Los administradores escolares dicen que decidieron cortar los lazos con el Ejército por varias razones: anticipan que el Ejército eliminará pronto el programa JROTC de St. Thomas, quieren más autonomía y sienten que el plan de estudios ha cambiado.

El Ejército cuestiona varias de las afirmaciones de la escuela sobre el plan de estudios y los recortes pendientes.

Pero muchos administradores escolares y ex alumnos dijeron que están entusiasmados con que la escuela cree su propio plan de estudios de liderazgo y tenga más flexibilidad, a pesar del hecho de que la escuela perderá $ 156,000 en fondos gubernamentales anuales al terminar la relación con el Ejército. BRIAN PETERSON • brianp@startribune.com Los estudiantes de la Academia St. Thomas se reunieron antes de la reunión de formación de la mañana. Después de 99 años, St. Thomas está terminando su afiliación con el Ejército y cambiando a una escuela militar independiente.

'Creo que realmente se debe en gran parte al deseo de que tengamos el control de nuestro propio destino', dijo Mohs.



Hay cierta aprensión. La escuela ha estado recibiendo llamadas de ex alumnos que temen que esté eliminando su enfoque militar por completo.

“Estaba un poco preocupado al principio. No estaba muy seguro de lo que eso significaba para St. Thomas ”, dijo Steve Norton, presidente de la junta de la asociación de graduados y ex alumnos de 1996. '[JROTC] es sin duda un gran aspecto de la escuela'.

Pero una vez que los exalumnos escuchan que el elemento militar permanecerá, 'sus ojos se agrandan y están a bordo', dijo Mike DePuglio, el comandante de cadetes de la escuela.

Alguna controversia

Los administradores de St. Thomas dijeron que el plan de estudios de JROTC ya no es relevante para la demografía de sus estudiantes de preparación universitaria.

“En pocas palabras, el plan de estudios y el modelo del JROTC del Ejército ha evolucionado a lo largo de los años hasta convertirse en un programa que resta importancia a los temas militares tradicionales y ha rediseñado su modelo para enseñar estructura ... habilidades laborales y estabilidad de vida a los adolescentes en riesgo específicos”, dijo DePuglio.

El Ejército niega que exista una 'lista de cierre' de JROTC y dijo que las escuelas se eliminan solo si la inscripción baja o la escuela no cumple con los estándares, dijo Mike Johnson, portavoz del Comando de Cadetes del Ejército, que dirige el JROTC. También cuestionó la caracterización de St. Thomas del plan de estudios de JROTC: 'Mantendríamos que el plan de estudios siempre ha sido práctico y orientado a las habilidades para la vida, porque ese es el propósito principal'.

Y no ha habido 'ningún movimiento para concentrar los programas JROTC del Ejército en las escuelas urbanas o del centro de la ciudad', dijo.

Hay más de 1,700 escuelas en todo el país con programas JROTC, la mayoría de ellos extracurriculares. Pero St. Thomas no será la primera escuela militar independiente.

La Asociación de Colegios y Escuelas Militares de los Estados Unidos tiene 28 miembros que son escuelas secundarias de preparación universitaria. De ellos, ocho son independientes, mientras que 20 tienen una afiliación a JROTC. La disciplina está ahí, incluso sin los lazos militares formales, dijo Ray Rottman, director ejecutivo de la asociación.

'No los vamos a hacer marchar para enseñarles cómo mantener las piernas rectas', dijo. 'Los estamos haciendo marchar ... así que cuando están en el aula, esa misma disciplina y estructura tiene sentido para ellos y pueden concentrarse'.

John Buxton, director de Culver Academies, una escuela militar para niños de Indiana que ha sido independiente de JROTC desde 1988, dijo que 'la vieja guardia se eriza un poco' cuando una escuela corta los lazos militares. Pero, agregó, “St. Thomas estará bien atendido por la decisión '.

Marchando hacia adelante

Los administradores de St. Thomas dijeron que la vida diaria de los cadetes no cambiará mucho. Las clases básicas, como matemáticas e inglés, seguirán siendo las mismas. La escuela ha recaudado dinero y pagado deudas para que la matrícula no aumente por la pérdida de fondos, dijo Mohs, el director.

El cambio más significativo será en las clases militares, que se realizarán tres veces por semana. Aproximadamente el 70 por ciento de ese plan de estudios será nuevo, incluidas más lecciones sobre liderazgo, historia militar y geografía. La escuela continuará cubriendo temas como puntería, responsabilidad cívica y primeros auxilios. BRIAN PETERSON • brianp@startribune.com Primer sargento. Fernando Hernández, a la derecha, enseñó una clase de liderazgo avanzado en la Academia St. Thomas, mientras los estudiantes escuchaban. De izquierda a derecha, son: Connor Duffy, Andrew Mayleben, Michael Miller y Joshua Tarum. Duffy y otros estudiantes han creado un nuevo credo escolar que refleja nuevas tradiciones.

St. Thomas espera mantener intactas otras tradiciones, como marchas, revisiones y una inspección anual que evalúa la apariencia, las habilidades y el conocimiento de los cadetes. Los estudiantes todavía tendrán formación, una reunión matutina de toda la escuela donde se saludan y los estudiantes del último año leen discursos.

Los cadetes llevarán los mismos uniformes, camisas celestes abotonadas, corbatas negras y zapatos brillantes. Se quitará un parche JROTC de una manga, un escudo de St. Thomas cosido.

El estudiante de último año Connor Duffy dijo que él y otros estudiantes de último año crearon un nuevo credo escolar, reemplazando el de JROTC. Es una oportunidad para establecer nuevas tradiciones.

'Ha sido muy divertido trabajar con ... mis compañeros de último año para facilitar la transición para los alumnos de último año', dijo Duffy. 'Creo que será muy gratificante volver dentro de 25 años, pasar por una clase y escuchar a los cadetes decir un credo que yo ayudé a diseñar'.