St. Paul's Town & Country Club prospera a pesar del robo de $ 1 millón

Desde el noveno hoyo de St. Paul's Town & Country Club, los visitantes disfrutan de impresionantes vistas del río Mississippi y el centro de Minneapolis desde uno de los campos de golf urbanos más pintorescos de las Ciudades Gemelas.

A pesar de la robo de más de $ 1 millón Según el ex contralor de Town & Country, la perspectiva financiera del club también es optimista, gracias a un arraigado sentido de familia entre los más de 500 miembros del club de golf más antiguo de Minnesota, dijo Christine Meuers, presidenta de la junta directiva de Town & Country.

“Nuestros miembros son muy leales, muy comprometidos con este club”, dijo Meuers, miembro desde 2006. “Mucha gente creció aquí”.

Los planes para mejoras importantes en la casa club principal y las instalaciones de comedor de Town & Country se han pospuesto, posiblemente hasta 2019. Pero se espera que el trabajo en una nueva barra de la cabaña se complete en mayo, dijo Meuers.

El club ha agregado 27 nuevas familias miembros desde el 1 de marzo, como parte de una campaña de reclutamiento de primavera que ha reducido las tarifas de iniciación de $ 4,000 a $ 6,000 en dos tercios. Los golfistas regresaron al campo de 96 acres del club la semana pasada, y la piscina y las canchas de tenis de arcilla estarán llenas de actividad pronto. Está previsto un espectáculo de fuegos artificiales por primera vez en un club para el 3 de julio.

Robert White fue contratado como gerente general del club para enderezar el barco en Town & Country después de pasar 25 años en el Aurora Country Club en Illinois. White dijo que el club está ansioso por seguir adelante con el robo.

'Ellos prácticamente quieren dejar eso en el pasado', dijo. “Quieren aumentar la membresía y mirar hacia el futuro”.



Julie A. Lee, de 53 años, de Farmington, admitió el mes pasado haber malversado más de $ 1 millón de Town & Country durante ocho años, desde 2008 hasta 2016. Dijo que gastó el dinero en viajes, mejoras en el hogar, varios vehículos e incluso una pieza. de tierra en el norte de Minnesota. Se declaró culpable en la corte federal de St. Paul el 2 de abril de fraude electrónico y de presentar una declaración de impuestos falsa.

A Lee se le ordenó pagar $ 1 millón en restitución, aunque Meuers dijo que no está segura de cuánto se recuperará realmente. Los ingresos del club de $ 7 millones a $ 8 millones al año le han permitido capear la pérdida sin necesidad de solicitar dinero adicional a los miembros, dijo Meuers. “Somos solventes”, dijo.

Como contralor, Lee tenía la autoridad para firmar y emitir cheques en nombre del club; también tenía autoridad para firmar en sus cuentas bancarias, incluida una línea de crédito con Alliance Bank. Llegó a falsificar extractos bancarios, dijo Meuers.

Los robos se detectaron en diciembre de 2016, cuando los dirigentes del club encontraron inconsistencias relacionadas con los préstamos bancarios y las cuentas de efectivo del club. Según su declaración de culpabilidad y las presentaciones judiciales relacionadas, Lee se escribió cheques para sí misma de las cuentas bancarias del club, además de robar alrededor de 250.000 dólares en efectivo del club. También realizó pagos con sus tarjetas de crédito personales desde las cuentas bancarias del club por un total de casi $ 765.000.

Lee trató de cubrir los déficits en las cuentas tomando anticipos en la línea de crédito del club, lo que dejó al club sin poder hacer pagos trimestrales de impuestos sobre la nómina al IRS. También presentó declaraciones de impuestos sobre la nómina trimestrales falsas ante el IRS. En ocasiones, Lee también presentó tarde las declaraciones de impuestos sobre la nómina trimestrales del club y realizó sus pagos trimestrales atrasados, lo que provocó que el club pagara más de $ 300,000 en intereses y multas al IRS.

Aún no se ha fijado una fecha para la sentencia.

En un club donde los retratos en blanco y negro de los presidentes anteriores comparten el espacio de la pared con placas de campeonato y putters venerados que datan de 1888, el hecho de que Town & Country pueda superar una investigación criminal de un mes es un reflejo de sus miembros, dijo White.

'Es un grupo bastante unido, como una familia', dijo.

Rick Wilhoit, miembro durante casi 40 años y algo así como un historiador del club, está de acuerdo. Las relaciones establecidas por las familias durante generaciones continuarán, dijo. Y la comida también es bastante buena.

'Vivo a poca distancia' de Town & Country, dijo. 'Y no voy a ir a ningún lado'.

Desde 2014, la membresía de golf ha oscilado entre 400 y los 450 actuales, según el club.

Para muchos miembros que crecieron en el área y sus alrededores, dijo Nora McGuire, Town & Country se ha convertido en un elemento fijo de la vida familiar, organizando bodas, graduaciones y otras celebraciones. McGuire ha sido miembro desde 2006. Pero su madre comenzó como miembro en 1935, y McGuire recuerda haber estado en el equipo de natación, jugando golf junior y consiguiendo su primer trabajo en Town & Country.

McGuire dijo que estaba más decepcionada que enojada por el crimen de Lee.

'Pensamos que habíamos contratado a una mujer competente', dijo McGuire, quien estaba en la junta directiva de 17 miembros en el momento del robo. “¿Cómo nos recuperamos? Mantenemos la barbilla en alto. Seguimos promocionando el club. Estamos atrayendo a nuevos miembros. Estamos avanzando ”.