Parque St. Paul renombrado por el ícono de los derechos civiles Roy Wilkins

El ícono de los derechos civiles Roy Wilkins creció en St. Paul's North End, un vecindario diverso de clase trabajadora hace más de un siglo, y ahora un parque cerca del sitio de su casa de la infancia llevará su nombre.

El Ayuntamiento de St. Paul aprobó el cambio de nombre de Lewis Park, que ahora se llamará Roy Wilkins Park, a pedido de la Asociación de Vecinos de North End.

'Fue totalmente una idea nacida en la comunidad', dijo el director de Parques y Recreación de St. Paul, Michael Hahm. Hicieron la investigación y descubrieron esta información sobre Roy Wilkins y todo se juntó después de eso. Realmente fue un proceso ordenado '.

Wilkins fue el líder nacional de la NAACP de 1955 a 1977. Participó en la Marcha en Washington en 1963 y en las marchas de Selma a Montgomery en 1965, y Lyndon Johnson le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad en 1967.

El parque del vecindario de St. Paul en 900 N. Marion St., que ahora ocupa aproximadamente una cuadra de la ciudad, incluye el sitio de la escuela de Wilkins. Originalmente fue nombrado por el desarrollador inmobiliario John Lewis, quien construyó el área en la década de 1880.

Hoy en día, el parque atrae a las familias con su área de juegos para niños, área de pícnic, senderos, área de chapoteo y espacios abiertos perfectos para los juegos. Este verano se instalará un nuevo letrero, junto con algunas mejoras modestas en el parque, incluida una mejor iluminación y asientos.

'Es un lugar único en la historia de St. Paul', dijo Ethan Osten, un ex miembro de la junta del vecindario de North End que ayudó a investigar la conexión de Wilkins con el vecindario.



Wilkins nació en St. Louis en 1901, pero alrededor de los 6 años se mudó con su tía y su tío a Galtier Street en North End. En su autobiografía, escribió sobre su infancia en St. Paul, incluida la asistencia a una escuela integrada.

“Cuando llegamos a Whittier, una escuela de ladrillos rojos con un patio de recreo y un asta de bandera afuera… miré a mis nuevos compañeros de clase con la timidez que cualquier niño siente en una nueva escuela. Recibí un shock rápido. Todos los niños eran blancos. En St. Louis, todos los niños de la escuela Banneker eran negros. Tenía seis años y esta fue la primera vez que registré la diferencia entre piel negra y blanca '', escribió Wilkins.

Más tarde escribió: 'Supongo que la fe que tengo en la integración proviene de los días que pasé con una gorra de colegial y bragas persiguiendo las tranquilas callejuelas sombreadas por árboles que se extendían lejos de nuestra pequeña cabaña'.

El hogar y la escuela de la infancia de Wilkins fueron demolidos a fines de la década de 1970 o principios de la de 1980 bajo el auspicio de la 'eliminación de la plaga', dijo Osten. Aproximadamente tres cuadras del North End fueron demolidas para hacer espacio para nuevos apartamentos, casas adosadas y una expansión del parque, a pesar de una encuesta de residentes en ese momento que indicaba que la mayoría quería quedarse y sentía que su comunidad tenía valor, dijo.

`` Historias como estas son fundamentales para que nosotros, como ciudad, las reconozcamos, las elevemos para que podamos honrar nuestro pasado y también reconocer el daño que se ha hecho a través de los programas de renovación del gobierno '', dijo el miembro del Consejo de St. Paul, Dai Thao, quien elogió Las contribuciones de Wilkins al movimiento de derechos civiles antes de que el consejo aprobara el cambio de nombre 7-0.

Esta no es la primera instalación pública que lleva el nombre de Wilkins: la arena de 5,000 asientos del centro de St. Paul, originalmente llamada St. Paul Auditorium, pasó a llamarse Roy Wilkins Auditorium en 1985.

Shannon Prather • 651-925-5037