St. Paul explora alimentar el zoológico de Como con energía geotérmica

St. Paul se está preparando para reemplazar un sistema de calderas de vapor de décadas de antigüedad en el zoológico y conservatorio de Como con energía geotérmica a medida que la ciudad capital avanza hacia un objetivo de neutralidad de carbono en los edificios municipales dentro de la próxima década.

Se espera que el sistema geotérmico, que utilizará agua subterránea para calentar y enfriar edificios, reducirá las emisiones de carbono del zoológico al menos a la mitad. La ciudad se está asociando con Xcel Energy y una compañía local de energía geotérmica para estudiar qué acuíferos usar, dónde comenzar a modernizar y cuánto costará todo.

'La ciudad está gastando ... cientos de miles, si no millones, cada año en calentar y enfriar Como y mantener ese viejo sistema', dijo Jimmy Randolph, fundador y director técnico de la empresa geotérmica Darcy Solutions. 'Tiene mucho sentido instalar un sistema más eficiente para ellos'.

El Ayuntamiento el 18 de noviembre votó unánimemente para asignar $ 8,114 del Fondo de Préstamos para Conservación de Energía de la ciudad para ayudar a pagar el estudio. Xcel cubrirá los $ 24,342 restantes.

San Pablo Plan de Acción Climática y Resiliencia tiene como objetivo lograr que los edificios de la ciudad sean neutrales en carbono para 2030 y alcanzar la neutralidad en carbono en toda la ciudad para 2050.

La mayoría de las emisiones de carbono en la ciudad provienen de los edificios, seguidas de los viajes, dicen los funcionarios de St. Paul. Glen Stubbe, Star Tribune Fundador de Darcy Solutions Jimmy Randolph. ] GLEN STUBBE • glen.stubbe@startribune.com Jueves, 19 de noviembre de 2020 La caldera de décadas del zoológico y conservatorio de Como podría ser reemplazada por un sistema de enfriamiento y calefacción geotérmica, en espera de un estudio de viabilidad que la ciudad de St. Paul planea realizar en asociación con Xcel Energy. La ciudad tiene como objetivo hacer que todas sus instalaciones sean neutrales en carbono para 2030. Un equipo de Darcy Solutions, la compañía de energía geotérmica que trabaja con el zoológico de Como, realizará una instalación en Steamfitters Pipefitters Local 455.

St. Paul ya ha explorado reemplazar el sistema de energía de vapor de Como con agua caliente, que según las estimaciones costaría entre 2 y 3 millones de dólares, según el coordinador de energía de la ciudad, Jim Giebel. Esa solución también usaría gas natural, que la ciudad está tratando de reducir, dijo.



Los zoológicos y acuarios de todo el mundo están dando pasos similares. La Asociación de Zoológicos y Acuarios, que representa a más de 230 instalaciones en los Estados Unidos y en el extranjero, reportado el año pasado que 56 instalaciones estaban comprando energía renovable o generándola en el sitio.

La energía geotérmica ha existido durante décadas y generalmente se considera la forma más eficiente de calentar y enfriar edificios, dijo Randolph.

La versión que Darcy Solutions instalaría en Como ahorraría dinero y espacio al transferir calor bajo tierra entre el agua del edificio y el agua subterránea, sin consumir ni contaminar el agua subterránea, tecnología que Randolph comenzó a desarrollar hace varios años como científico investigador en la Universidad de Minnesota. .

Giebel dijo que los costos iniciales probablemente serían comparables a los de un sistema de agua caliente, aunque con ahorros de costos mucho mayores en el futuro: el sistema geotérmico probablemente se amortizaría dentro de una década, dijo Randolph.

Una vez que se complete el estudio de factibilidad, probablemente a principios del próximo año, será cuestión de encontrar el dinero para pagar la actualización, dijo Giebel.

'Estamos en la primera entrada, supongo', dijo. 'Tenemos mucho camino por recorrer'.