El condado de St. Louis agrega casos de COVID-19 más rápido que cualquier otro condado en Minnesota

DULUTH - Cuando dos empleados llamaron para decir que habían contraído COVID-19, el personal del Grandma's Restaurant en Canal Park canceló las reservaciones para el próximo fin de semana, se apresuró a cancelar los pedidos de comida y se agachó para dos semanas de cuarentena.

El restaurante Duluth, una parada habitual para muchos visitantes, ha estado cerrado durante casi una semana porque el restaurante no tiene suficiente personal para operar con regularidad después de pedirles a quienes trabajaron en estrecha colaboración con sus colegas COVID positivos que sigan las pautas de salud pública.

Durante la semana pasada, el condado de St. Louis se agregaron nuevos casos de COVID-19 más rápido que cualquier otro condado de Minnesota, una tendencia que preocupa a Brian Daugherty, presidente de Grandma's, mientras el restaurante se prepara para reabrir.

'Estamos a una llamada de teléfono de tener que volver a realizar este ejercicio', dijo. 'Eso es lo que nos mantiene a todos muy ansiosos todo el tiempo'.

De los 475 casos en el condado de St. Louis hasta el miércoles, más de la mitad se confirmaron en julio. Aproximadamente tres cuartas partes de los casos provinieron de Duluth, aunque el virus se ha detectado en todas las partes del condado geográficamente más grande del estado.

'Hay muchas cosas de las que realmente preocuparse', dijo Amy Westbrook, directora de salud pública del condado, en particular, la proliferación de la transmisión comunitaria.

En la primavera y principios del verano, los hogares de ancianos fueron los más afectados por la pandemia cuando el virus entró en las instalaciones y se propagó rápidamente. Ahora, casi un tercio de los infectados en el condado tienen entre 20 y 29 años. En todo el estado, ese grupo de edad representa una cuarta parte de los casos, y las personas de 20 a 29 años comprenden el 13% de la población total, según cifras del censo.



Alrededor del 40% de los residentes del condado de St. Louis que dieron positivo por COVID-19 dijeron que habían asistido a restaurantes o bares durante el período en el que probablemente estuvieron expuestos al virus, dijo Westbrook.

Añadió que tiene la esperanza de que el mandato de la máscara de Minnesota frene la propagación del virus en la comunidad. Westbrook calificó las próximas semanas como “críticas” mientras el condado observa si el número de casos nuevos diarios, que recientemente se acercó a los 20, disminuye.

El miércoles, la Fond du Lac Band de Lake Superior Chippewa informó sus dos primeros casos confirmados en la reserva, parte del cual está en el condado de St. Louis, y un tercer caso que involucra a un miembro de la banda probado en Duluth.

“Hemos estado viendo un aumento en los casos de personas más jóvenes en todo el estado y el país, y esto se debe en gran parte a comportamientos riesgosos, como reunirse en grandes multitudes”, dijo Samuel Moose, director de servicios humanos de la banda. 'Instamos a todos a que se queden en casa y no participen en actividades de alto riesgo'.

El presidente de la banda, Kevin DuPuis, dijo que 'el virus no conoce fronteras'.

“Alentamos a todos los habitantes de Minnesota a que sigan cuidándose unos a otros, que se queden en casa y tomen precauciones adicionales cuando este virus ingrese a nuestra tierra natal”, dijo.

Los funcionarios también vigilarán de cerca las tasas de hospitalización, que no han aumentado como lo han hecho los informes de casos. Hasta el miércoles, había siete residentes del condado en el hospital debido al virus y tres en la UCI.

Los 19 residentes del condado de St. Louis que murieron a causa del virus vivían en centros de atención a largo plazo y tenían entre 62 y 106 años de edad.

'Ciertamente me preocupa que pueda empeorar', dijo el Dr. Andrew Thompson, especialista en enfermedades infecciosas en St. Luke's en Duluth. 'No creo que tengamos ninguna forma de saber dónde estamos en esta tendencia'.

Todavía queda al menos un mes de la temporada alta de turismo para el noreste de Minnesota, y los colores del otoño atraen a grandes multitudes a North Shore hasta octubre.

'El 4 de julio, la gente de fuera de la ciudad entró y básicamente demolió Canal Park', dijo Dave Hoops, quien señaló que al menos cuatro restaurantes o bares en el popular distrito turístico de Duluth cerraron temporalmente el mes pasado después de que los empleados contrataran COVID-19.

Cerró Hoops Brewing el viernes pasado después de que una trabajadora le enviara un mensaje de texto diciendo que dio positivo por el virus. Hoops ya había pasado dos semanas a mediados de julio en cuarentena después de que su hija en edad universitaria perdió el sentido del gusto y recibió el diagnóstico correspondiente.

'No solo culpo a los turistas, la gente de aquí debe ponerse seria', dijo Hoops. 'Eran arrogantes'.

Thompson, quien dijo que muchos casos locales se han relacionado con torneos deportivos o reuniones familiares, dijo que pasar la culpa a los forasteros 'podría empeorar las cosas porque entonces ignoramos nuestro propio comportamiento'.

“Creo que tenemos que centrarnos en el colectivo. Todos tenemos que enfocarnos en nuestro comportamiento y hacer lo que podamos para reducir el riesgo ”, dijo, reiterando la importancia de usar una máscara, lavarse las manos y el distanciamiento social.

Porque a medida que las hojas cambian y la nieve llega inevitablemente, más lugareños cerrarán sus ventanas y pasarán tiempo en el interior. Thompson dijo que algunos creen que los picos recientes de COVID-19 en el sur ocurrieron cuando la gente buscaba refugio del abrasador calor del verano.

'Es una receta para empeorar la transmisión de un virus respiratorio', dijo.

Brooks Johnson, redactor de planta, contribuyó a este informe.