St. Cloud Hospital ER 'rápido y furioso' en medio de la ola de COVID en Minnesota

El miércoles fue el día más lento de la semana en la sala de emergencias del Hospital St. Cloud: solo 11 personas estaban en la sala de espera al mediodía, mientras que 38 pacientes llenaban todas las áreas de tratamiento disponibles.

El hospital más concurrido de Minnesota, por tasa de ocupación, ha estado en el epicentro de la ola COVID-19 del estado durante tres meses, tratando a un número creciente de pacientes infectados sin ver una desaceleración en las emergencias diarias. La presión culminó la semana pasada con el anuncio de Minnesota de que 22 trabajadores federales de atención médica de emergencia reforzarían el personal en St. Cloud u otros hospitales del sistema CentraCare esta semana.

'COVID simplemente abruma el sistema', dijo el Dr. Andrew Winter, un médico de urgencias que pasa de traumas a infecciones y crisis de salud mental. 'No importa lo grande que lo construya, todavía hay más pacientes de los que puede cuidar'.

El primer paciente de la sala de emergencias de Winter el miércoles por la tarde fue un hombre sin hogar que experimentó hinchazón en una pierna marcada con llagas abiertas y picaduras de arañas.

'Hace calor; ¿Te sientes caliente? Dijo Winter.

`` Sí, quema '', respondió Bobby Stewart, de 46 años.

Winter revisó la medicación y el historial de salud del hombre y le dijo que tuviera paciencia.



'Vamos a hacer algunos análisis de laboratorio, obtendremos una ecografía de esta pierna, resolveremos esto, ¿de acuerdo?'

Una oleada de pacientes con COVID y sin COVID ha diferenciado la última crisis hospitalaria en Minnesota de las olas pandémicas anteriores. CentraCare y otros sistemas hospitalarios han retrasado las cirugías que pueden retrasarse, pero las admisiones de pacientes hospitalizados están aumentando, posiblemente porque las personas posponen la atención necesaria antes de la pandemia.

Minnesota ha contabilizado 55 días desde mayo de 2020 cuando las hospitalizaciones excedieron las 8,000, un punto de referencia para el hacinamiento, y 28 fueron en los últimos dos meses. Las 8.220 hospitalizaciones del miércoles incluyeron 1.382 pacientes con COVID-19.

St. Cloud ha tenido un promedio de ocupación del 99% de sus 390 camas para pacientes hospitalizados para adultos desde julio, según datos de hospitales federales, lo que la convierte en la más ocupada durante ese período en Minnesota. En la semana que comenzó el 5 de noviembre, fue una de las cuatro que reportaron casi el 100% de ocupación junto con el hospital Monticello de CentraCare y el Hospital HealthPartners 'Regions en St. Paul y el Hospital Methodist en St. Louis Park.

St. Cloud tuvo un promedio de 74 adultos con COVID-19 confirmado o presunto en camas de hospitalización en cualquier momento de esa semana, ocupando el cuarto lugar en casos de pandemia detrás del Mercy Hospital en Coon Rapids, Abbott Northwestern Hospital en Minneapolis y Mayo Clinic en Rochester.

El efecto de goteo fue evidente el miércoles por la tarde en St. Cloud ER. Seis de los 38 pacientes dieron positivo por COVID-19, mientras que cinco en la sala de espera tenían infecciones confirmadas o posibles.

Varios pacientes eran 'internos', lo que significa que necesitaban atención hospitalaria, pero no había camas disponibles.

Sylvia Bennett, de 89 años, llegó a la sala de emergencias después de una pelea de nueve días con COVID-19 que la dejó deshidratada y con neumonía. Llevaba horas esperando una cama para pacientes hospitalizados, lo cual es típico, dijo su enfermera de emergencias, Carrie Zeigler-Erickson.

Bennett necesitaba que le controlaran la diabetes y que le ayudaran a tomar medicamentos, comer e ir al baño, todo algo común en los pisos de pacientes hospitalizados, pero no en las salas de emergencias, donde las enfermeras tienen un mayor volumen de pacientes.

'Nos toma una gran parte de nuestro tiempo y nos quita a otros pacientes', dijo su enfermera.

Las transferencias entre hospitales pueden aliviar la presión sobre las salas de emergencia, pero nadie tiene vacantes. El sistema cooperativo C4 de Minnesota recibió 195 solicitudes en el período de siete días que finalizó el martes para transferir pacientes y completó 17. Otras 32 terminaron cuando los hospitales solicitantes finalmente encontraron espacio.

Cuatro pacientes de COVID-19 en la sala de emergencias de St. Cloud fueron vacunados, lo que refleja un nuevo golpe doble en los hospitales.

La mayoría de las hospitalizaciones por COVID-19 se han producido entre residentes de Minnesota no vacunados, a pesar de que constituyen una minoría de la población, pero la disminución de la inmunidad a las vacunas a principios de este año está enviando a más personas vacunadas a recibir atención.

'Viene rápido y furioso', dijo Seth Royce, director de St. Cloud ER. 'Y los pacientes son cada vez más jóvenes'.

En todo el estado, la edad promedio de las hospitalizaciones por COVID-19 se redujo de 65 el otoño pasado a 51 este verano, aunque se espera que aumente a medida que las infecciones de avance se vuelven más comunes entre los primeros receptores de la vacuna de edad avanzada.

Los proveedores de emergencias no están tan ansiosos por enfermarse o protegerse cuando ingresan a las habitaciones de los pacientes COVID-19, pero tienen un respeto saludable por la infección y cómo ataca los pulmones.

Winter examinó una radiografía de tórax de un paciente con COVID-19.

'Está como lleno de algodón', dijo. Está como aplastado.

Winter corrió por el pasillo para ver a Pat Werschay, de 84 años, que se había levantado de ver 'Jeopardy' en la televisión en su casa en St. Cloud y sintió un dolor en la cadera que la hizo caer.

'Si levanto esta pierna y la muevo, ¿le duele la cadera o la pierna izquierda?' preguntó, buscando signos de una fractura de cadera.

'No', dijo ella.

'¿Te duele por aquí cuando muevo este?' Winter preguntó, con la mueca de dolor en su rostro diciéndole todo lo que necesitaba saber.

Las salas de emergencia completas causadas por unidades de hospitalización completas tienen un impacto posterior en la atención de traumatismos porque los hospitales están cerca de las ambulancias si no tienen espacio.

Los hospitales de Twin Cities tenían un promedio de ocho o menos desvíos por día en el otoño de 2020, cada uno de los cuales cerraba las salas de emergencias durante unos minutos u horas hasta que tenían el espacio para abrir nuevamente a las ambulancias.

En el período de siete días que finalizó el martes, las Ciudades Gemelas promediaron 22 desvíos por día, con una duración promedio de dos horas.

Después de aprobar el alta de un paciente con dolores de cabeza, Winter cruzó las estaciones de trabajo de la sala de emergencias hasta la sala de estabilización 1, donde otro paciente estaba cansado de todas las demoras.

Tatum Johnson, de cuatro años, no entendía lo que estaba pasando. Se fracturó el brazo al saltar de la cama a lo que parecía una pila de animales de peluche.

'Quiero terminar', le dijo a su papá, quien le acarició el cabello y trató de distraerla con dibujos animados en su teléfono móvil.

Los ojos de la niña se agrandaron ante la jeringa con anestesia y la cánula nasal que una enfermera le iba a poner en la nariz.

'¡No! ¡Todavía no!' gritó, pero pronto la anestesia hizo efecto y sus ojos se pusieron vidriosos.

'Ella está fuera', dijo Winter, antes de trabajar con un colega para colocarle un yeso en el brazo.

Había pasado una hora en Urgencias. Había 22 personas en la sala de espera y otras tres en un área de triaje.

Uno de los objetivos es simplemente asegurarse de que los pacientes sean atendidos. Normalmente, es un problema si más del 2% de los pacientes se registran para recibir atención y abandonan la sala de emergencias antes de ser evaluados. Últimamente, la tasa ha sido más alta, dijo Winter.

En total, el miércoles, 187 pacientes pasaron por la sala de emergencias de St. Cloud, incluidos 26 con COVID-19. La mayoría esperaron 40 minutos en promedio para ser vistos, y eso no fue tan malo.

Después de todo, fue un día lento.

Jeremy Olson • 612-673-7744