St. Anthony: la energía solar está brillando en Minnesota

Erik Saltvold, quien recientemente invirtió en un sistema solar de $ 600,000 en lo alto de la nueva sede de Erik's Bikes en Minneapolis, no es el único propietario de un negocio de Minnesota que está tomando el sol.

Griffin Dooling, director ejecutivo de Blue Horizon Energy, dijo que su compañía está viendo 'toneladas de interés por parte de empresas grandes y pequeñas'.

La empresa de diseño e instalación solar en Minnetonka ha crecido de dos empleados a tiempo completo a casi 50 desde 2014.

'A la creciente lista de clientes les gusta la mejora de la economía y los beneficios ambientales. La sostenibilidad energética es una pieza central de su negocio', dijo Dooling. 'Están recibiendo presión de los clientes, empleados y sus juntas directivas sobre la sostenibilidad y los valores. Hemos visto clientes que han utilizado el componente solar de su combinación de energía para ganar más negocios ”.

La energía solar es una parte cada vez más importante de la creciente combinación de energías renovables de Minnesota.

En 2020, la electricidad sin carbono de las energías renovables y nuclear generó el 55% de la electricidad de Minnesota. Y las energías renovables (eólica, solar, hidráulica) se convirtieron en la mayor fuente de electricidad con un 29% de la generación total, según el Hoja de datos de energía de Minnesota 2021 encargado por el Business Council for Sustainable Energy, basado en una investigación de Bloomberg NEF.

Se espera que la energía solar genere solo alrededor del 2% de la electricidad del estado este año. La industria apunta a abastecer el 10% de las necesidades de energía del estado para 2030, Solar emplea a más de 4,000 habitantes de Minnesota y fue uno de los sectores laborales de más rápido crecimiento hasta 2019.



La adopción de energía solar se ha visto impulsada por la disminución del costo de los equipos y los incentivos gubernamentales. Al igual que otras fuentes renovables, parte del atractivo de la energía solar es que significa un menor uso de carbono, cuya quema ha sido vinculada por los científicos del clima con el clima extremo y le cuesta a los EE. UU. Miles de millones en daños ambientales que no se computan en el costo de la combustión.

La Legislatura de Minnesota votó esta primavera por una asignación de $ 31 millones que recompensa a los distritos escolares, colegios comunitarios y otros usuarios de energía solar durante los próximos dos años fiscales.

La mayoría de los beneficiarios de la ley, con una excepción, serán financiados a través del fondo de la Cuenta de Desarrollo Renovable de Xcel Energy. Xcel paga al fondo como compensación por almacenar toneles de desechos nucleares en Prairie Island. No les cuesta a los contribuyentes.

A pesar de la recesión, el año pasado se registró un año récord de 2.441 'interconexiones' solares a la red de proyectos a pequeña escala de hasta 10 megavatios en el estado, dijo Peter Teigland, director ejecutivo interino de la Asociación de Industrias de Energía Solar de Minnesota (MnSEIA).

Y hubo varios proyectos a escala de servicios públicos, incluido el Northwest Solar de 100 megavatios en North Branch.

El mayor incentivo son 21 millones de dólares destinados a instalaciones solares en escuelas y colegios comunitarios de Minnesota, que durante mucho tiempo ha sido defendido por el senador Dave Senjem, un republicano de Rochester.

'El programa 'Solar en las escuelas' era una prioridad para MnSEIA', dijo Teigland. “Los costos de energía son los segundos más altos detrás [de la nómina]. Al reducir los costos de energía, los distritos escolares pueden invertir más dinero en el aula. Y es una oportunidad fantástica para que los niños aprendan sobre la energía solar y la ciencia y la tecnología.

'La energía solar es contagiosa. Si ve su energía solar en las escuelas o en el techo de su vecino, es más probable que pregunte e incluso más probable que lo obtenga usted mismo '.

La legislación también cubre un proyecto innovador de 'campo claro' de $ 100,000 en el condado de Anoka. Un campo claro es un vertedero u otra tierra contaminada reutilizada para la generación solar.

Los $ 100,000 se utilizarán para pagar los bonos que financiaron el relleno sanitario cerrado de Anoka-Ramsey. La remodelación se prohibió hasta que se retiraron los bonos.

Un estudio de la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota concluyó que la energía solar en los vertederos viejos podría generar 1 gigavatio, energía suficiente para hasta 300,000 hogares.

Los pagos de arrendamiento de Anoka-Ramsey y futuros proyectos relacionados irán a un fondo de vertedero cerrado con energía solar para pagar los bonos restantes en proyectos futuros.

La energía solar también está demostrando ser un 'cultivo' valioso en las zonas rurales. Mi colega Jennifer Bjorhus escribió recientemente sobre la aparición de granjas solares que generan más que electricidad y pueden proporcionar alimento para los animales. La tierra a menudo marginal debajo de los paneles solares se puede sembrar con plantas nativas aptas para los polinizadores.

La transición a la energía renovable no es barata. La Hoja de Datos de Energía de Minnesota de este año encontró que el precio promedio de la electricidad de Minnesota de 10.8 centavos por kilovatio hora es más que el promedio regional del Operador Independiente del Sistema del Mediocontinente de 10.7 centavos y el promedio nacional de 10.2 centavos.

Los críticos a menudo descartan los costos climáticos impulsados ​​por el carbono. Necesitamos poner precio al carbono. Y apoyo el crecimiento de plantas de gas natural que funcionan bien con energías renovables y emiten menos carbono que el carbón.

El estado no está cumpliendo su objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para 2025.

Minnesota creó unos 60.000 puestos de trabajo en conservación de energía y energías renovables durante los últimos 15 años, a medida que avanzábamos hacia un futuro más limpio. Necesitamos acelerar ambos. El crecimiento solar es importante ya que mejoramos el medio ambiente a través de una oportunidad económica.