La factura de un veterinario del sur de Minnesota por los caballos en miniatura rescatados se acerca a los $ 1.5 millones

Una manada de caballos en miniatura rescatados en el sur de Minnesota está creciendo, al igual que la factura de su cuidado.

Ahora los 72 caballos se han expandido a 78, con el nacimiento de seis potros esta primavera.

Y la factura por dos años de cuidado y alimentación es de casi $ 1.5 millones, a $ 25 por día por caballo. Para poner eso en perspectiva, es más que el condado de Watonwan, donde los caballos fueron rescatados, gasta en un año en servicio de la deuda, recolección de desechos sólidos y bibliotecas combinadas.

Hace dos años, las autoridades incautados 72 caballos de una granja de ponis en Odin, donde estaban siendo maltratados. Fueron enviados al Centro Veterinario Goldmount en Sherburn, Minnesota, donde la veterinaria Shirley Kittleson los cuidó.

Pero la misión de rescate se convirtió en una disputa legal cuando llegó el momento de pagar la cuenta del veterinario. Y a medida que avanza la batalla en la sala del tribunal, la manada ha permanecido en su extensa granja.

El año pasado, Kittleson presentó una demanda en el Tribunal de Distrito del condado de Martin contra el condado de Watonwan y la Animal Humane Society, buscando cobrar lo que dice que le debe. El condado y la Sociedad Protectora de Animales demandaron a Michael Johnson, el dueño de la granja de ponis. Mientras tanto, Kittleson se aferra a los caballos hasta que se resuelva el problema y dijo que no cree que se esté aprovechando de nadie esperando a que termine la pelea. Brian Peterson - Star Tribune Los 72 ponis en miniatura de la granja de Shirley Kittleson se han convertido en 78, con la llegada de seis potros. Kittleson ha cuidado al rebaño rescatado durante dos años y dice que le debe casi $ 1.5 millones.

'No creo que nadie más pueda cuidarlos por menos que nosotros', dijo. 'Tenemos las instalaciones para ello, y se necesita mucho alimento y tiempo para cuidarlos'. Dijo que contrató a un jornalero a tiempo completo solo para cuidar del rebaño.



Kittleson dijo que ha tratado de mantener separados a 'los niños y las niñas', 'pero un pequeño semental salió con las yeguas durante un corto período de tiempo y terminamos con seis bebés.

'Son muy lindos, pero realmente no necesitamos seis más'.

Los caballos fueron incautados por un investigador de la Sociedad Protectora de Animales en junio de 2018 en la granja de ponis de Johnson, a unas 40 millas de la casa de Kittleson. El investigador llegó a la granja con un ayudante del alguacil del condado de Watonwan después de recibir una pista sobre el maltrato de la manada.

Muchos de los caballos tenían pezuñas demasiado crecidas, que se habían enroscado y hacían que caminar fuera difícil y doloroso. Los investigadores también encontraron varios caballos muertos en la propiedad de Johnson.

Fue declarado culpable de dos cargos de negligencia animal y sentenciado a un año de libertad condicional y una pena suspendida de 90 días en la cárcel.

En documentos judiciales, la Sociedad Protectora de Animales ha dicho que pagó el tratamiento médico inicial de los animales, pero que no debería tener que pagar por el cuidado continuo. La posición del condado de Watonwan es que Johnson debería pagar. Y Johnson afirma que una vez que le quitaron los animales, ya no era responsable de ellos.

Todas las partes en el caso acudieron recientemente a una mediación para tratar de resolver los reclamos, pero no se llegó a ningún acuerdo, según Cory Genelin, abogado de Kittleson.

'El problema se ha reducido al valor justo de mercado de abordar los caballos y quién es el responsable', dijo Steven Sunde, el abogado que representa al condado de Watonwan. El condado y la Sociedad Protectora de Animales han pedido que se desestime la demanda de Kittleson en su contra, dijo Sunde, y agregó que se espera un fallo sobre esa solicitud dentro de los próximos 90 días.

Mientras tanto, la manada permanece en la granja, comiendo heno y grano y corriendo en el pasto.

Kittleson dijo que se ha encariñado mucho con algunos de los caballos, pero no lo suficiente como para querer tenerlos cerca.

'Tenemos demasiados propios', dijo. 'Realmente necesitamos encontrarles un hogar'.