Empresas de transporte médico somalíes acusan a Blue Cross de cebo y cambio

Aproximadamente 60 empresas de transporte médico dirigidas por estadounidenses de origen somalí han acusado a Blue Cross Blue Shield de jugar con ellos al 'cebo y el cambio'.

En una conferencia de prensa el sábado en Minneapolis, dijeron que la aseguradora los reclutó para llevar a los pacientes al médico y persuadir a los miembros de Medicaid en su comunidad para que se cambiaran a Blue Cross, y luego los despidió meses después, una vez que las listas de nuevos pacientes estaban llenas.

Las acusaciones han enfurecido a los somalíes en las Ciudades Gemelas.

Los dueños de negocios dijeron que Blue Cross firmó un contrato con ellos en octubre y luego los abandonó en agosto, después de haber persuadido a amigos y familiares para que pasaran del programa UCare Medicaid, que terminó el estado, al programa Blue Cross Medicaid 'Blue Plus'.

El portavoz de Blue Cross, Jim McManus, dijo que la compañía tuvo que dejar ir a los conductores debido a los “costos crecientes de los servicios de transporte médico que no son de emergencia” y un nuevo modelo comercial que limita las empresas de transporte que la aseguradora utilizará para llevar a los pacientes inmigrantes de Medicaid al médico. En un comunicado, la compañía dijo: 'Blue Plus se compromete a abordar las necesidades culturalmente específicas en nuestras prácticas comerciales'.

Los conductores médicos somalíes dijeron el sábado que los ejecutivos de Blue Cross llegaron al vecindario de Cedar-Riverside el año pasado en busca de contratistas inmigrantes de minorías y del este de África. Llamaron a la puerta, celebraron reuniones y finalmente firmaron cerca de 60 empresas. Pero en agosto de este año, Blue Cross despidió a unas 58 empresas, citando nuevos criterios.

Las firmas afectadas se quejaron ante el estado, contrataron a un abogado y pueden llevar el asunto a la Legislatura.



“Estos propietarios de pequeñas empresas somalíes confiaron en [Blue Cross], invirtieron todos sus ahorros y pidieron préstamos para iniciar una nueva empresa de transporte cuando Blue Cross Blue Shield les otorgó un contrato, y ahora lo han perdido todo”, dijo Ahmed A. Jama , presidente de la Asociación de Proveedores (Transporte) de Somalia. “Hace un año, le rogaban a nuestra comunidad que se convirtiera en miembros de Blue Cross. Les ayudamos. Pero una vez que obtuvieron todos los miembros que necesitaban, Blue Cross abandonó a los proveedores [de transporte] que les trajeron a todos estos nuevos miembros. Lo que hicieron fue injusto, poco ético y poco profesional '.

Los conductores dijeron que persuadieron a miles de compañeros somalíes para que se unieran a Blue Plus, y luego pasaron un año llevándolos a citas de diálisis, terapia, médico, oftalmología y dentista. El sábado, esos conductores prometieron que ningún somalí se quedará con Blue Cross en octubre, cuando la gente pueda volver a elegir a su proveedor de atención médica.

'Estoy realmente enojado y decepcionado de que Blue Cross haya jugado esta estafa en mi comunidad', dijo Hodan Dualeh, un residente de Cedar-Riverside. “Sentí que explotaban a los que ya estaban marginados”. Dualeh dijo que dejó un trabajo de cumplimiento médico para comenzar Best Care Transportation en Roseville en diciembre porque le gustaba el alcance y el discurso de ventas de los ejecutivos de Blue Cross. Abrió Best Care, contrató a 35 conductores y le fue bien durante meses. Pero el mes pasado, se vio obligada a despedir a 22 conductores y ahora depende del trabajo de HealthPartners. Puede que no sea suficiente mantener las puertas abiertas.

Keith Halleland, un abogado de atención médica con oficinas en Minneapolis y Madison, Wis., Que representa a varias de las empresas de transporte, dijo: “Blue Cross sacó la alfombra debajo de estos conductores. Tiene mucha importancia.' Halleland dijo que se pregunta si Blue Cross implementó el plan de contratación del año pasado demasiado rápido y le sorprendieron los gastos del programa.

La compañía dijo que sus cambios no dejaron a ningún paciente en la estacada, pero varios pacientes dijeron el sábado que han perdido el acceso a los servicios de los que dependen.