Sid Hartman: el desacuerdo sobre los deberes hizo que Lou Holtz dejara a Gophers

Nota del editor: todos los domingos restantes de 2020, el Star Tribune volverá a publicar una memorable columna de Sid Hartman de los archivos. Esta es la columna de Sid de la edición del 13 de septiembre de 1986 del Star Tribune después de hablar con el ex entrenador de fútbol de los Gophers, Lou Holtz, antes de su primer partido como entrenador de Notre Dame.

El entrenador de Notre Dame, Lou Holtz, habló esta semana sobre cómo había estado listo para hacer 'un compromiso con Minnesota por el resto de mis días de entrenamiento activo'. Hoy estaría en Minnesota si las cosas salieran bien.

Holtz no quiso entrar en detalles porque no quiere avergonzar a nadie, pero los amigos cercanos siempre recordarán la fecha: 23 de julio de 1985.

El director deportivo masculino de Gophers, Paul Giel, volvía a tener problemas cardíacos. A Giel le preocupaba que pudiera necesitar otra operación y no podría manejar su trabajo.

Giel le preguntó a Holtz si le gustaría hacerse cargo de la mayoría de las tareas de Giel. Giel quería seguir recaudando fondos, representar a la universidad en las reuniones del Big Ten y encargarse de las relaciones públicas. Holtz se encargaría de la operación diaria y tomaría las grandes decisiones. La administración universitaria favoreció la idea de Giel.

Holtz habló con su esposa, Beth, y decidió hacer un compromiso de cinco años con Minnesota, bajo un contrato férreo que lo vinculaba a Minnesota, ya fuera que llamaran Notre Dame o cualquier otra persona.

Holtz estaba entusiasmado. Tenía grandes ideas. Sin embargo, cuando tuvo un segundo encuentro con Giel, sucedió algo. No podían ponerse de acuerdo sobre qué deberes realizaría cada uno. Así que el trato fracasó.



Giel se acercó nuevamente a Holtz al final de la temporada de fútbol. Estaba dispuesto a darle a Holtz lo que quería.

Fue muy tarde. Holtz ya había sido abordado por personas cercanas a Notre Dame.

No es fácil irse

No fue fácil para Holtz marcharse. Las mismas personas que vendieron a Holtz al aceptar el trabajo de los Gophers le hicieron saber que podía nombrar el salario que quería quedarse en Minnesota.

No hay duda de que el grupo del centro habría recaudado suficiente dinero para pagarle a Holtz $ 500,000 al año si hubiera decidido quedarse en Minnesota.

Sin embargo, Holtz es un católico devoto y Notre Dame era algo que quería. Aceptó el trabajo irlandés con una gran reducción de salario. También tuvo que recortar el número de presentaciones como oradores que hace en todo el país, presentaciones por las que se le paga bien.

Tenía sus críticos en Minnesota, pero eran minoría. Y esas personas no sabían de qué estaban hablando.

Buen trabajo de futbol

Holtz dijo que el programa Gophers está en buenas manos y califica a John Gutekunst como una de las grandes mentes del fútbol universitario del país. También dijo que el trabajo de Minnesota es bueno, 'uno de los 10 mejores del país. La razón por la que digo eso es que la universidad es la única gran escuela del estado. Es una escuela que ha tenido mucho éxito en el campo de fútbol antes. Tiene reputación nacional por tener buenos equipos de fútbol.

“Es una gran escuela académicamente. También tiene una gran comunidad empresarial. Los estudiantes y los jugadores de fútbol tienen grandes oportunidades de empleo una vez que terminan sus estudios.

“Creo que puedes ganar en Minnesota con el corazón y el alma de tu equipo viniendo del estado. También puede reclutar a nivel nacional porque tiene mucho que ofrecer en el área y en el estado. Cualquiera que haya vivido allí le dirá que es un lugar hermoso para vivir.

Nuestra única dama

Holtz dijo que el trabajo de Notre Dame es único. 'Tienes la atención nacional, el enfoque nacional, la historia, la tradición y todo lo que conlleva. Debido al hecho de que soy católico, este trabajo es más especial para mí que para cualquier otra persona.

'Puede sonar como una doble charla. Pero Notre Dame es el lugar más fácil para ganar un campeonato nacional y, sin embargo, el más difícil. Es fácil ganar porque tienes la reputación, la tradición, tienes una gran escuela y una con súper académicos. Hemos graduado al 98,6 por ciento de nuestros jugadores de fútbol durante los últimos 20 años. Hemos tenido 486 jugadores que llegaron a su último año y 481 se graduaron. Entonces, un individuo en Notre Dame obtendrá una buena educación y se graduará en cuatro años '.

Gran interés nacional

Debido a que Notre Dame es una universidad nacional, 'podemos ir a California y tener la misma oportunidad de reclutar a un buen atleta como el sur de California', dijo Holtz. 'Podemos ir a Ohio y competir con Ohio State'.

Holtz dijo que hay algunos puntos de reclutamiento negativos. 'Si una persona quiere enfatizar el fútbol y simplemente ser un jugador de fútbol profesional, este no es el lugar para él', dijo. No vendrá aquí porque los académicos son reales. No comenzamos la práctica hasta las 4:30 porque la mayoría de los jugadores de fútbol tienen clases tarde. Nunca tenemos una reunión nocturna porque los atletas tienen mucho que estudiar.

'No tenemos camiseta roja. No tenemos un dormitorio deportivo. No tenemos una mesa de entrenamiento '.

Juego difícil hoy

Holtz califica a Michigan, el oponente de hoy, el mejor equipo al que se enfrentó Minnesota el año pasado. Los Gophers perdieron 48-7.

Dijo que los irlandeses han mejorado con respecto a la primavera pasada. Tiene la mejor secundaria que jamás haya entrenado y un gran receptor abierto en Tim Brown. Sin embargo, dijo: 'No sé cómo vamos a reaccionar frente a 60.000 personas'.

¿Cómo se sentirá Holtz hoy cuando haga realidad un sueño y lleve a los irlandeses al campo?

`` Cuando camines por el túnel, estarás nervioso y podría sentir un escalofrío recorriéndote la espalda '', dijo. Pero una vez que entre en el campo, estará pensando en su responsabilidad. La responsabilidad que tienes en el campo es darle al jugador la oportunidad de ganar. Eso ocupará mi mente más que cualquier otra cosa.