Disparo en la oscuridad: caza nocturna bajo los reflectores

Cuando el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin presentó una demanda la semana pasada contra las bandas de Chippewa en una pelea por la caza nocturna de lobos y ciervos, arrojó luz sobre la caza después del anochecer, una práctica poco conocida permitida para algunas especies en Minnesota y Wisconsin.

Los cazadores de coyotes, zorros y mapaches en ambos estados pueden apretar el gatillo legalmente por la noche. Y ambos estados también permiten que esos cazadores usen luces.

Sin embargo, cuando se trata de ciervos u otras especies de caza, los cazadores en ambos estados tienen prohibido cazar de noche o con luces.

¿Por qué?

'Los coyotes, el zorro y el mapache son portadores de pieles y en su mayoría están activos durante la noche', dijo Jim Konrad, jefe de cumplimiento del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota. 'La efectividad de cazarlos solo durante el día sería limitada'.

Pero quizás lo más importante, dicen los funcionarios de ambos estados, es el valor que la sociedad otorga a los diferentes animales.

'Ciertamente, los ciervos tienen más valor que las alimañas', dijo Konrad.

Si bien la recolección de cola blanca está altamente regulada, no hay límites de bolsa para mapaches, zorros o coyotes. De hecho, en Minnesota, los coyotes se clasifican con los zorrillos como especies desprotegidas y se pueden disparar durante todo el año.



El resto de la vida silvestre simplemente se considera más valiosa.

'Los mapaches y depredadores como los zorros y los coyotes son uno de los mayores asesinos de las aves que anidan en el suelo, como las aves acuáticas y los faisanes', dijo Tony Cornish, republicano de Good Thunder, ex oficial de conservación del DNR.

La gran cantidad de cazadores involucrados es otro factor.

En Minnesota, unas 19.000 personas cazan coyotes, 9.000 cazan mapaches y 1.400 cazan zorros. Mientras tanto, Wisconsin tiene 600.000 cazadores de ciervos y Minnesota tiene alrededor de 500.000.

La caza nocturna de ciervos sería un desastre, dijeron las autoridades.

'Si inundaras los campos y bosques con medio millón de cazadores de ciervos por la noche, Dios sabe lo que pasaría', dijo Konrad.

Tom Van Haren, oficial de políticas de cumplimiento del DNR de Wisconsin, estuvo de acuerdo.

'Tenemos un buen número de accidentes de caza ahora, imagínense si hubiera caza nocturna', dijo. Además, sería difícil controlar la cosecha de ciervos, dijo Van Haren.

Nadie en ninguno de los estados ha sugerido que se abra la caza nocturna de ciervos. Pero las bandas de Chippewa en Wisconsin dijeron la semana pasada que quieren permitir que los miembros de la tribu que usen luces 'en el punto de muerte' cacen ciervos por la noche, argumentando que el estado permite que los cazadores de lobos lo hagan.

Lo que hace.

Si bien las regulaciones de Minnesota y Wisconsin con respecto a coyotes, zorros y mapaches son similares, Minnesota prohíbe la caza nocturna de lobos, pero Wisconsin la permitió a partir del lunes, después de que terminó la temporada de venados con armas de fuego.

Los cazadores de lobos nocturnos de ese estado deben estar usando una llamada de depredador o cazando con cebo legal y estar en una posición estacionaria. Se puede usar una linterna 'mientras se dispara a un lobo en el punto de matar', establece la ley.

La semana pasada, la Comisión Indígena de Vida Silvestre y Pesca de los Grandes Lagos (GLIFWC), que representa a 11 bandas de Chippewa en Minnesota, Wisconsin y Michigan, autorizó a los cazadores tribales a cazar ciervos en Wisconsin por la noche utilizando una luz en el punto de matanza.

Las bandas de Wisconsin se habían opuesto a la caza del lobo.

'El DNR dijo que es seguro tener cazadores en el bosque por la noche cazando lobos y usando una luz en el punto de matanza', dijo Sue Erickson, portavoz de la comisión. 'Las tribus simplemente están instituyendo lo mismo'.

El DNR de Wisconsin presentó una demanda solicitando a un juez federal que requiera que las bandas cumplan con la ley actual y confirmando el derecho del estado a hacer cumplir la ley contra los cazadores tribales en el territorio cedido, que incluye el tercio norte del estado.

El martes, las tribus le pidieron al juez que impidiera que el DNR hiciera cumplir la prohibición sobre los cazadores tribales. Las tribus argumentan que tienen derecho a brindar a sus miembros más oportunidades de cosecha, el estado permite que los cazadores maten lobos por la noche y los cazadores tribales deben cumplir con estrictos requisitos de seguridad para obtener permisos nocturnos.

Setenta y cuatro miembros de la tribu han cumplido con los requisitos de puntería para obtener un permiso.

Erickson no pudo ser contactado para hacer comentarios el martes por la noche, pero los funcionarios del DNR de Wisconsin dijeron que hasta ahora no han recibido informes de que se hayan emitido permisos.

La caza inaugural de lobos en ambos estados ha sido controvertida, y los funcionarios de Minnesota dijeron que el año pasado nunca se habló en la Legislatura de permitir la caza de lobos por la noche.

'No me gustaría eso en Minnesota', dijo Cornish. 'Tuvimos suficientes problemas para pasar esta temporada de lobos'.

Pero en 2006, la Legislatura de Minnesota aprobó el uso de luces nocturnas para la caza de zorros y coyotes. Anteriormente, las luces solo eran legales cuando se cazaban mapaches.

Doug Smith • dsmith@startribune.com Gorjeo: @dougsmithstrib