'Sho-Time' llega a la ciudad como Shohei Ohtani, los Angelinos se enfrentan a los Mellizos a partir del jueves

El cazatalentos pasa por Target Field un par de veces cada temporada, actualizando sus informes sobre varios equipos para su empleador de la Liga Americana. Su última visita llegó justo antes del Juego de Estrellas, cuando se habló en el palco de prensa sobre Shohei Ohtani y sus planes de lanzar y batear en Denver.

'He estado haciendo esto durante un par de décadas. Tengo 60 años y he visto a miles de peloteros ', dijo el cazatalentos, que pidió no ser identificado criticando al jugador de otro equipo. 'Shohei Ohtani es el mejor jugador de béisbol que he visto'.

Es fácil imaginar una evaluación igualmente asombrada que se hizo en los palcos de prensa hace un siglo, cuando Babe Ruth estaba haciendo la transición de ser uno de los principales lanzadores del juego a un jardinero que transformó el juego. Y la comparación, por supuesto, es tan obvia como increíble.

“Tengo muchas ganas de enfrentarme a él. Pero, de nuevo, si renuncio a un hit, será algo realmente importante en Japón. Tendré que asegurarme de sacarlo esta vez '.
Kenta Maeda

Ohtani, quien llegó a los Estados Unidos desde su tierra natal en Japón en 2018, posee una efectividad de 3.21, que se ubicaría entre los 10 mejores de la Liga Americana con un par de aperturas más y 95 ponches en 73 entradas. Su bola rápida ha alcanzado las 101 mph, y su splitter de 88 mph puede ser aún más imposible de alcanzar.

Mientras tanto, Ohtani (pronunciado Show-hay Ow-taa-nee) también lidera la MLB en jonrones con 34 explosiones frecuentemente titánicas y un porcentaje de slugging de .679. A pesar de su marco de 6-4, también ha robado una docena de bases. Fue el lanzador abridor de la Liga Americana en el Juego de Estrellas de la semana pasada y su primer bate, un día después de conectar 28 jonrones en el Home Run Derby.

'No pensé que pudiera pasar en las grandes ligas. Lancé en Pequeñas Ligas, muchos de nosotros lo hicimos, pero nadie es lo suficientemente bueno para [seguir haciendo] ambas cosas ', dijo el segunda base de los Mellizos, Jorge Polanco. 'Shohei Ohtani es el único como él. Todo el mundo está asombrado '.

Los habitantes de Minnesota tendrán la oportunidad de sorprenderse durante cuatro días a partir del jueves, cuando los Angelinos hagan su visita anual a Target Field. Ohtani ha estado aquí una vez antes, en 2019, y no hizo más que agregar combustible a la leyenda.



Menos de ocho meses después de someterse a la cirugía de codo de Tommy John, Ohtani puntuó su primer juego en Minneapolis al lanzar una bola rápida de José Berrios desde el marcador por encima de los bullpens, a 429 pies de distancia. Terminó la serie con seis hits y dos bases por bolas en 13 turnos al bate.

Es un espectáculo. Aporta una dimensión y hace cosas en un campo de béisbol con las que solo sueñas '', dijo el manager de los Mellizos, Rocco Baldelli. Es casi ficticio.

Estadísticas de bateo y pitcheo de Shohei Ohtani

Y, sin embargo, también tan rutinario. Cuando suba al montículo este fin de semana, saldrá de una actuación de seis entradas en blanco el lunes en Oakland. Y en su última apertura de pitcheo antes del descanso, Ohtani lanzó siete entradas, el máximo de la temporada, contra los Medias Rojas, permitiendo solo dos carreras para obtener su cuarta victoria.

Al día siguiente, después de insistirle al manager de los Angelinos, Joe Maddon, que no quería un día libre, Ohtani conectó un jonrón de dos carreras y 433 pies ante el zurdo Eduardo Rodríguez para poner a los Angelinos adelante definitivamente.

Ese fue su cuadrangular número 32 del año, rompiendo el récord de Hideki Matsui de más jonrones en una temporada de un jugador nacido en Japón.

'No hay nadie más como él', dijo Matsui en homenaje. 'Una vez fui considerado un bateador de pelota larga en las mayores, pero creo que él es realmente un bateador de pelota larga'.

Su compatriota de los Mellizos, Kenta Maeda, sabe de primera mano hasta dónde puede llegar Ohtani. El 11 de junio de 2019, el toletero de los Angelinos azotó un slider 3-2 de Maeda, luego con los Dodgers, a las gradas del estadio de Anaheim, un drive de 416 pies que probablemente se jugó muchas veces en la televisión de Tokio.

Tengo muchas ganas de enfrentarme a él. Pero, de nuevo, si renuncio a un hit, va a ser un gran problema en Japón '', dijo Maeda, quien también ponchó a su compatriota dos veces y forzó un pop-up, pero también permitió un sencillo. Tendré que asegurarme de sacarlo esta vez.

Maeda y Ohtani fueron compañeros de equipo en el equipo de Japón en una competencia internacional en 2015, y Maeda, a punto de mudarse a los Estados Unidos para jugar con los Dodgers, creía que Ohtani, que entonces solo tenía 21 años, pronto se uniría a él, como lanzador.

'Fue apreciado sobre todo por su pitcheo, pero su capacidad de bateo se disparó desde que llegó aquí', dijo Maeda. “Lo que más me sorprende es que los jugadores que vienen de Japón, en su mayoría son lanzadores. Aparte de Matsui, nunca ves a los toleteros venir aquí. Pero está llevando todo a un nuevo nivel '.

También en la taquilla, donde Ohtani ha representado un aumento en la venta de boletos en cada ciudad que visitan los Angelinos, y en las tiendas, donde las ventas de camisetas de Ohtani ocupan el primer lugar en el deporte. Según MLB, el equipo Ohtani representó el 28% de todas las ventas en el Juego de Estrellas.

Todos deberíamos tomarnos un momento para reconocer lo que está haciendo. Es más que especial. Casi no es creíble. Pero lo está haciendo '', dijo Baldelli. También lo asimilaré un poco, porque el tipo es, de alguna manera, un jugador único en la vida. No solemos ver de cerca a tipos así ''.

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