Saborea la rivalidad del fútbol Minnesota-Iowa como buenos cerdos

Jim Mone, Associated Press - Steve Shidell (64) de Ap Minnesota y John Shevlin, a la derecha, lideraron el grupo mientras llevaban a Floyd de Rosedale, un cerdo de bronce, por el campo después de vencer a Iowa 34-24 en 2006.

T El notoriamente delgado Hayden Fry una vez denunció la rivalidad de fútbol entre Iowa y Minnesota como 'completamente fuera de lugar'. El ex entrenador de Hawkeyes se quejó de que los habitantes de Iowa se pusieron más nerviosos por el juego anual contra los Gophers que por los enfrentamientos con Iowa State.

Ah, y tampoco le gustaron los chistes. Lo que demuestra que no se puede esperar que un tejano comprenda esta competencia de vecinos que corre tan profundo como el río Mississippi y 10 veces más ancho. Los habitantes de Minnesota y de Iowa compiten sobre qué estado cultiva más maíz (Iowa, por un margen de mejor de dos a uno en 2007), cuyos niños obtienen mejores puntajes en las pruebas (Minnesota tiene la ventaja con un puntaje ACT promedio de 22.5 en 2007, en comparación con el 22.3 de los Iowegianos), y qué feria estatal es mejor (las cenas de cerdo de Iowa frente a las galletas de Sweet Martha, demasiado cerca para llamar).

Sin embargo, a pesar de todas las fanfarronadas, esta rivalidad generalmente genera más luz que calor. En 2002, 49 personas fueron arrestadas por disturbios y saqueos cerca del campus de Ohio State después de que los Buckeyes golpearan a Michigan. El año pasado, un fanático de Oklahoma casi castra a un fanático de Texas después de que tuvieron una discusión en un bar de Oklahoma City. La 'Guerra incivil' de Alabama-Auburn tomó un período de reflexión de 40 años, en parte debido a la violencia en el campo.

Los habitantes de Iowa y Minnesota tienden a pelear sus batallas de fútbol con bromas, lemas y cánticos a veces profanos, con un ícono muy inusual en juego: un cerdo de bronce llamado Floyd de Rosedale.

En realidad, tenemos que agradecer a Floyd, tanto el cerdo como su tocayo de Minnesota, por mantener esta rivalidad civilizada cuando las tensiones amenazaban con llevarla al límite. La mayoría de los fanáticos saben que Floyd fue el premio en una apuesta en el juego hecha por el gobernador de Minnesota, Floyd B. Olson, y el cerdo de Hampshire más tarde fue fundido en bronce para cruzar la frontera a perpetuidad. Pero la intención de Olson fue un ingenioso truco de diplomacia destinado a calmar la ira sobre una de las primeras estrellas negras de los Diez Grandes.

Ozzie Simmons viajó en trenes de carga desde una escuela segregada en Texas hasta el campus de Iowa en 1933 con la esperanza de jugar fútbol americano universitario. Un corredor talentoso, se convirtió en el objetivo de los oponentes de Hawkeyes tan rápido como acumuló yardas. Con frecuencia recibió puñetazos, rodillas y golpes bajos por parte de jugadores que resentían tanto su color de piel como su talento.

Simmons fue noqueado tres veces contra Indiana. Los Gophers fueron igualmente despiadados en su derrota de los Hawkeye en 1934. Simmons recordó en un artículo del Star Tribune de 1988 que la defensa de los Gophers 'entró con las rodillas en alto ... Lo que significó fue que se estaban acumulando, golpes tardíos'.

También quedó inconsciente en ese juego, uno de los muchos golpes que obligaron a Simmons a jugar lesionado durante gran parte de su carrera. Los Gophers ganaron 48-12, y los fanáticos de Iowa estaban indignados por el tratamiento de su espalda estrella. Al año siguiente, el gobernador de Iowa, Clyde Herring, dijo la noche anterior al juego que 'si los oficiales defienden alguna táctica dura como la que utilizó Minnesota el año pasado, estoy seguro de que la multitud no lo hará'.

La mecha se había encendido. Mientras hablaba de una venganza masiva en Iowa City, Olson encontró una forma novedosa de calmar la ira. Le ofreció a Herring un premio por cerdo de Minnesota si Iowa ganaba ese juego de 1935, y aceptaría un premio por cerdo de Iowa si lo hicieran los Gophers.

Los Gophers ganaron 13-6, y Simmons recordó en la entrevista de 1988 que el juego fue 'uno de los mejores que recuerdo ... Todos jugaron duro, nítido y honesto'. Herring entregó un cerdo de Rosedale Farms, un hermano del jabalí que interpretó a 'Blue Boy' en la película de 1933 'State Fair'. Floyd el cerdo murió de cólera en 1936 y fue enterrado en un campo a medio camino entre las dos escuelas.

Su imagen de bronce sigue viva, un símbolo perfecto de una rivalidad entre vecinos pacíficos, aunque ocasionalmente espinosos. Este fin de semana, continúe y debata si IOWA significa 'idiotas deambulando' o 'intelectuales de atributos maravillosos'. Cuenta los chistes: ¿Cómo se hacen las galletas Hawkeyes? Ponlos en un bol grande y bate durante tres horas. ¿Y escuchaste que Tim Brewster solo vestirá a 22 jugadores para el juego de Iowa? El resto tienen que vestirse solos.

Cuando termine, brinde por el valiente Simmons, el perspicaz Olson y el porcino Floyd por su papel en la promoción de una rivalidad enérgica, animada y generalmente bondadosa. Luego estreche la mano de alguien del otro lado.

Ah, y una nota para los habitantes de Iowa: podría ser su último viaje al Metrodome, pero haga su parte para mantener bajas las tensiones. Esta vez, no intente llevarse los postes de la portería.

Rachel Blount • rblount@startribune.com

CHOQUE CULTURAL Los habitantes de Minnesota y los Iowegianos debaten, y bromean y se burlan, sobre qué estado lo tiene mejor, desde ferias hasta fútbol americano universitario. Prueba de esto último cada año es quién posee Floyd of Rosedale, el trofeo de cerdo de bronce. Fotos: archivo Star Tribune MATERIA ÁSPERA Iowa RB Ozzie Simmons fue una de las primeras estrellas negras del fútbol americano de los Diez Grandes en la década de 1930, y tuvo que soportar insultos raciales y tiros bajos. Foto cortesía de Des Moines Register