Las buenas obras del Ejército de Salvación provienen de una iglesia poco conocida

De lunes a viernes, Jim Curl supervisa los programas navideños del Ejército de Salvación y otros servicios para los necesitados. Pero los domingos, cruza el pasillo para dirigir un servicio de adoración en un lugar del que pocas personas han oído hablar: la Iglesia del Ejército de Salvación.

A las personas que están en las bancas se les llama salvacionistas. Curl y otros ministros se titulan Mayor en lugar de Reverendo. Una banda de música, no un órgano de la iglesia, canta himnos para una denominación protestante evangélica inusual con sus propios seminarios y misiones en todo el mundo.

'La gente en la calle siempre se sorprende de que seamos una iglesia', dijo Curl. “Recuerdo cuando compramos un edificio de la iglesia en otro lugar. La gente preguntaba: '¿Quién usa la capilla de arriba?'

Aunque el Ejército de Salvación es una de las organizaciones benéficas más grandes y visibles del país, con $ 3.7 mil millones en ingresos anuales el año pasado, es una de las denominaciones más pequeñas, con aproximadamente 90,000 miembros adultos. Ahí radica su notable éxito y su desafío para el futuro.

En este día de Navidad, unos 2.000 fieles se dirigirán a pequeñas reuniones en Minnesota y Dakota del Norte, la división norte del ejército. Algunos son miembros desde hace mucho tiempo, algunos son vecinos, algunos son antiguos clientes de servicios sociales y programas de recuperación. La mezcla refleja la misión histórica de la iglesia: servir tanto a las necesidades físicas como espirituales de sus vecinos.

Soldados y mayores LEILA NAVIDI Los niños cantaron en el desfile anual de Navidad para niños en el Centro de Servicio y Adoración del Ejército de Salvación de Lakewood en Maplewood.

La iglesia de Curl en el ejército Centro de servicio de Maplewood es uno de los ocho de las Ciudades Gemelas. Otras 13 iglesias están diseminadas por todo el estado, dijo el mayor Robert Doliber, secretario general de la División norte del Ejército de Salvación .



Un domingo reciente, unas 50 personas se sentaron en los bancos de lo que parecía una típica casa de culto protestante. Abrieron sus himnarios con “Oh, venid, todos los fieles”, escucharon la lectura del Evangelio de Adviento y escucharon un sermón sobre las injusticias en el mundo.

“Querido Jesús, cuando la vida parece injusta, podemos contar contigo para hacer las cosas bien”, oraron.

En lugar de una túnica de ministro, Curl vestía un uniforme azul de estilo militar. Nadie recibió la comunión. Nadie ha sido bautizado en la iglesia. El Ejército de Salvación no tiene sacramentos, dijo Curl más tarde, porque se los veía como una barrera entre los que pueden participar y los que no.

“La iglesia se trata de dar la bienvenida a todos”, dijo.

Eso incluye a las esposas de los ministros, quienes también deben ser ministros ordenados del Ejército de Salvación. Son co-ministros de título y de hecho y han sido bienvenidos a predicar en público desde la fundación de la iglesia hace 150 años en Londres.

Fue entonces cuando William Booth, un ex predicador laico metodista, lanzó al ejército como 'soldados de Cristo', reflejando la era del poderío militar en el apogeo del Imperio Británico.

Brenda Schweizer estuvo entre los salvacionistas de toda la vida en la iglesia de Curl's Maplewood y fue la cantante principal durante el servicio. Ella aprecia el sentido de familia y comunidad de la iglesia.

'Podría decirles el nombre de casi todos en esta congregación', dijo Schweizer mientras la gente se retiraba.

Schweizer admite que el Ejército de Salvación tiene los mismos desafíos que otras denominaciones protestantes, con miembros más jóvenes que se alejan o se sienten atraídos por iglesias evangélicas más grandes y dinámicas. Solía ​​haber más padres e hijos, dijo. 'Cuando crezcamos, habría 150 personas aquí'.

Probablemente no ayude que el Ejército de Salvación sea estricto con sus 'soldados'. No se supone que fumen, beban o jueguen. Y se convierten en parte de una estructura cuasi-militar que parece no estar sincronizada con el siglo XXI.

Doliber ve el motivo militar como una bendición mixta. Es una marca mundial muy conocida, dijo. 'A menos que vengas de otro planeta, has oído hablar del Ejército de Salvación'.

Aunque a menudo es una ventaja en los países en desarrollo, el motivo militar puede resultar alienante para algunos en América del Norte y Europa, reconocen los líderes.

'Es algo que el ejército está mirando', dijo Curl. 'No creo que el uniforme desaparezca nunca. Muestra la unidad de la organización. Es reconocido internacionalmente, excepto que se vuelve un poco confuso en los aeropuertos '.

Las imágenes militares aparecen en todos los aspectos de la jerarquía de la iglesia, que, según Curl, se inspiró en la Iglesia Católica. En lugar de un papa, tiene un general a cargo de la iglesia global. En lugar de cardenales, tiene comisionados.

Aaron Johnson, el predicador invitado el domingo, es cadete. El nativo de Indiana asiste a un seminario, conocido como una universidad para el entrenamiento de oficiales, en Chicago, uno de los cuatro en los EE. UU.Se sintió atraído por la organización después de que aterrizó en la cárcel por conducir en estado de ebriedad hace varios años y fue remitido a un tratamiento del Ejército de Salvación. centrar. JERRY HOLT Arriba, Majors Candy Curl y su esposo Jim disfrutaron de los servicios en la iglesia del Ejército de Salvación en Maplewood. 'Es un compromiso para toda la vida', dijo Jim Curl.

A Johnson le ofrecieron un trabajo en el centro de rehabilitación y le dieron la oportunidad de capacitarse para el ministerio, algo que siempre se sintió llamado a hacer.

“El Ejército de Salvación es auténtico”, dijo Johnson. “Aman a la gente y demuestran que aman a la gente. Mi trabajo es contarle a la gente sobre el amor de Jesús y servirles sin discriminación ”.

Dicho esto, algunos centros benéficos del Ejército de Salvación han sido acusados ​​de discriminación por parte de clientes LGBT, un tema delicado para una organización que se enorgullece de servir a todos. Los líderes del Ejército de Salvación insisten en que todos son bienvenidos en sus centros, refugios e iglesias. Pero las personas LGBT tienen menos probabilidades de convertirse en ministros de la iglesia, porque la teología conservadora de la iglesia no encaja de forma natural.

Crecimiento global

La membresía del Ejército de Salvación en los EE. UU. Ha disminuido ligeramente en la última década, rondando los 90,000 desde 2000, dijo Doliber. La membresía global, ahora en 1,1 millones, creció en alrededor de 200.000 durante el mismo período.

Su crecimiento hoy proviene del alcance global a medida que los misioneros hacen incursiones en 127 naciones. Doliber, por ejemplo, acaba de regresar de siete años en Haití, donde el ejército brindó ayuda en caso de desastre después del terremoto de 2010.

Doliber y Curl, y sus esposas co-ministras, Rae y Candy, han dedicado sus vidas al ejército. Solo esta semana, ayudaron a distribuir los más de 150.000 juguetes navideños que el ejército recolecta cada temporada navideña. La división norte también proporcionó más de 771.000 comidas calientes el año pasado, 381.000 noches de alojamiento para personas sin hogar y 204.000 prendas de vestir, según las estadísticas de la organización benéfica.

Pero ambos líderes están a punto de jubilarse, y eso apunta a uno de los grandes desafíos de la iglesia y de la organización benéfica.

'¿Cómo reclutas y mantienes el interés en lo que es un rol muy difícil?' dijo Curl. 'En esta época del año son 14 horas al día, seis días a la semana ... y es un compromiso para toda la vida'.

Hacer malabarismos con múltiples trabajos tanto en la iglesia como en la caridad 'puede llegar al nivel de locura', dijo. “Pero cuando puede ver el efecto de su ministerio en la vida de una persona, en una familia, hace toda la diferencia. Vives de bendición en bendición '.