'Better Way' de Ryan en Medicare no estaría libre de dolor

Poco después de que los colegas republicanos de Paul Ryan en la Cámara de Representantes lo nominaran para servir nuevamente como presidente esta semana, el halcón del presupuesto de Wisconsin tenía esto para decir en Twitter: 'Ahora es el momento de ir a lo grande'.

Con los republicanos en control de dos de las tres ramas del gobierno del gobierno de los Estados Unidos, Ryan tiene la mejor oportunidad de su carrera para convertir sus ideas de reducción del déficit en realidad. Lo que la nación necesita entender es que la principal de estas propuestas son las controvertidas reformas de Medicare que plantean inquietantes cuestiones de equidad generacional y en gran medida no se discutieron durante la campaña presidencial.

Medicare es el programa de atención médica financiado por el gobierno federal que paga gran parte de la atención hospitalaria, las visitas al médico y los medicamentos para las personas mayores de 65 años. Es 2014 costos fueron $ 505 mil millones, el 14 por ciento del gasto federal total. Los ahorradores de presupuesto honestos han reconocido desde hace mucho tiempo que el tamaño de Medicare significa que debe incluirse en los planes para abordar la deuda a largo plazo.

Hay que reconocer que Ryan ha sido franco al respecto en lugar de complacer al poderoso lobby de las personas mayores y decir que se podrían encontrar reducciones en otros lugares. Pero su solución podría ser una medicina dura, para algunos. Quiere 'aumentar gradualmente' la edad de elegibilidad de Medicare a 67 a partir de 2020, según un análisis por el Centro de prioridades presupuestarias y políticas .

Además, Ryan quiere mover Medicare hacia un modelo de “soporte premium”. En lugar de la garantía actual de Medicare de pagar un cierto nivel de cobertura, como el 80 por ciento de una estadía en el hospital, por ejemplo, un plan de soporte premium daría una suma fija para comprar cobertura en el mercado de seguros privados a nuevos beneficiarios a partir de 2024.

Esas sumas probablemente variarán según la región. La cantidad probablemente cubriría la mayor parte o la totalidad del costo de un plan de salud privado modesto, al menos al principio. La pregunta es si estas sumas se mantendrían al día con los crecientes costos de la atención médica, que tienden a aumentar más rápido que el crecimiento económico. Este es el detalle clave que debe sopesarse con cuidado a medida que se desarrolla el debate. De lo contrario, la reforma de Ryan podría trasladar gran parte del costo de la atención médica a los hombros de las personas mayores. Hay propuestas para mantener el programa tradicional de Medicare funcionando al mismo tiempo. Pero un cambio de ancianos más sanos a los planes privados podría dejar a los afiliados más enfermos y más caros en el programa tradicional y plantear dudas sobre su futura sostenibilidad financiera.

Como se mencionó, hay preguntas generacionales que necesitan ser ventiladas. El plan de Ryan no es uno de sacrificio compartido. Los baby boomers generalmente obtienen un pase, pero los de la Generación X y los millennials serían conejillos de indias. Estos estadounidenses ya están agobiados por la deuda de los préstamos estudiantiles, el aumento de los costos médicos y la reducción de las contribuciones de jubilación de los empleadores. Si Ryan realmente tiene un ' Mejor manera , 'Como él afirma, ¿por qué se traza una línea de edad para proteger a algunos de ella?