Las memorias de Ruth Reichl muestran el atroz exceso de la revista Gourmet

¿Necesitan los lectores otras memorias de Ruth Reichl?

La exeditora en jefe de Gourmet, quien también es excrítica de restaurantes en el New York Times, ha publicado su sexto cuento con un enfoque en su mundo, 'Save Me the Plums: My Gourmet Memoir', el séptimo si se cuenta. la historia apenas disfrazada que se encuentra en su novela anterior 'Delicious!' sobre una revista gourmet de alta gama que se hunde.

En el último volumen, cuenta la historia de la revista Gourmet que la apartó del Times para el papel en la publicación Condé Nast, propiedad de S.I. Newhouse. Diez años después, en 2009, cuando el mercado financiero se hundió, la revista mensual cerró y Reichl se quedó sin trabajo.

¿Deberíamos esperar una memoria de sus años posteriores a la jubilación? Esperemos que no.

Puede que no les importe a los fanáticos incondicionales de la escritora gastronómica de toda la vida, especialmente a aquellos que se centran en Nueva York, donde se desarrolla su historia. Gravitarán hacia todas las cosas de Reichl, todo el tiempo, y saborearán los nombres de aquellos en el mundo de la comida enrarecida (piense en David Chang, Eric Ripert, Daniel Boulud y Anthony Bourdain).

Pero para aquellos de nosotros enamorados de su primera memoria, 'Tender at the Bone', una historia convincente de sus primeros años, así como 'For You Mom, finalmente', una mirada a su madre y las mujeres de su época, que todavía ofrece mucho de Ruth, este último volumen trae a la mente una palabra: suficiente. Como en 'necesitas material nuevo' suficiente. Esta imagen de portada publicada por Random House muestra 'Save Me the Plums: My Gourmet Memoir', de Ruth Reichl. (Random House vía AP)

Sí, Reichl abrió nuevos caminos en Gourmet, presentando historias sobre temas tradicionalmente no gourmet, como recolectores de tomates migrantes en Florida, salmón no tan sostenible criado en granjas y la crueldad de hervir langostas vivas, que pueden ser de interés para no sólo lectores de la revista centrados en la comida, sino seguidores de esos escritores específicos.



Pero al final del día, 'Save Me the Plums' habla de la desaparición de una publicación, una en la que cientos de miles de dólares fueron arrojados como confeti. Es la historia del imperio de revistas Newhouse, que gotea en exceso de la Gran Manzana hasta que la economía y el mundo de la impresión se sumergen en el caos. En el mundo empresarial del Medio Oeste, esto se habría considerado una irresponsabilidad financiera. ¿Demasiado duro? Bueno, Gourmet (junto con muchas otras publicaciones de Newhouse) se fue a pique.

El libro me recordó un artículo que escribió la novelista Ann Patchett para el Wall Street Journal, titulado 'Did I Kill Gourmet Magazine?' que apareció en 2010. En él habla de su experiencia escribiendo para Gourmet durante una década:

“No hay palabras para lo buenos que fueron para mí. Cuando estaba escribiendo una novela sobre un cantante de ópera que fue tomado como rehén [“Bel Canto”], les dije que realmente necesitaba ir a Italia para recorrer los grandes teatros de ópera. No importa que la comida en los teatros de ópera consista en cajas de menta y tazas diminutas de espresso, estuvieron detrás de mí todo el camino. Cuando le dije a [el editor de viajes William] Sertl que el viaje debería incluir Venecia, me recordó que la ópera de Venecia se había incendiado diez años antes. Dije que todavía pensaba que era importante, ya sabes, espiritualmente. Él entendió.'

Patchett continuó: “El trabajo de la revista fue una fiesta hermosa y todos pensamos que duraría para siempre. Mi esposo y yo hicimos un crucero a las Bahamas. Alquilamos un velero en las Islas Vírgenes. En serio, esos artículos se iban a escribir de todos modos. Si no lo hubiera hecho, habrían contratado a otra persona. Para mi 40 cumpleaños, pedí con bastante petulancia que me enviaran a algún lugar agradable. Había una nueva apertura de resort en Antigua que necesitaba ser revisada. Yo solo era el reportero del trabajo '.

Reichl lo reconoce en el epílogo del libro. “Como cualquier otro editor de Condé Nast, dejaría que Si [Newhouse] me atara con hilos de oro. El dinero, las limusinas y la asignación de ropa fueron solo el comienzo: nos mantuvo tan completamente aislados de la vida cotidiana que durante diez años nunca llevé una chequera, hice una reserva o supe dónde debía estar en un momento dado. Siempre había alguien para ocuparse de los detalles cotidianos, y el trabajo a menudo parecía demasiado cómodo para dejarlo ”, escribe.

En cuanto a las memorias, que deberían colocarse entre los libros de negocios en lugar de con comida, dados sus momentos de enseñanza, la exeditora cuenta, en detalle, cómo aprendió a dirigir una revista, cómo alimentó a los bomberos del 11 de septiembre, cómo se expandió. la marca, todo hecho en el estilo clásico de Reichl, con muchas citas conversacionales y florituras culinarias, junto con algunos cacharros sorprendentes.

Para el primero: “El aroma de las naranjas frescas perfumaba el aire y las galletas horneadas en el horno. El tocino chisporroteó en la sartén, llenando la cocina con el generoso aroma del humo de nogal. La tentadora promesa del café y el cacao flotaba en un segundo plano '.

Para el último: '' Esto es muy bueno ', suspiró Robin mientras me entregaba la invitación en relieve grueso'.

Basta de ciruelas, Ruth. Estamos listos para algo nuevo.

Las memorias de Ruth Reichl
• 'Tierno en el hueso: crecer en la mesa'
• 'Consuélame con manzanas: más aventuras en la mesa'
• 'Para ti mamá, finalmente'
• 'Ajo y zafiros: la vida secreta de un crítico de restaurantes disfrazado'
• 'Delicious: A Novel' (ficción apenas disfrazada de sus años gourmet)
• 'El año de mi cocina: 136 recetas que salvaron mi vida, un libro de cocina'
• 'Save Me the Plums: My Gourmet Memoir'