El cultivador de hongos de Roseville es la 'familia de granjeros' del año

Es un día de cosecha bullicioso para la granja familiar del año recientemente honrada del condado de Ramsey.

Aproximadamente una docena de miembros de la tripulación con Cultivo R&R recolecte y empaque hongos gourmet frescos, todos cultivados en interiores en un modesto almacén suburbano de Roseville.

La granja orgánica urbana, a solo una milla del distrito comercial de Roseville, produce 1,500 libras de hongos cada semana que se sirven en los restaurantes locales y se venden en los mercados de agricultores del área. cooperativas y tiendas de abarrotes .

'Estamos orgullosos de ser una granja urbana que crece todo el año', dijo el propietario de R&R Cultivation, Nick Robinson, quien cofundó la granja con su amigo Lance Ramm hace menos de tres años. 'Este es un modelo de agricultura diferente'.

La Junta del Condado de Ramsey honró a R&R Cultivation este mes como su Familia Agrícola de Extensión de la Universidad de Minnesota 2021.

'Es realmente una historia asombrosa', dijo la comisionada Victoria Reinhardt durante la presentación de premios. 'Estamos realmente encantados con el trabajo que está haciendo. Sin embargo, el amor y el cariño realmente se muestran ''. DAVID JOLES • david.joles@startribune.com R & R Cultivation es una operación de cultivo de hongos aeropónicos orgánicos iniciada por los amigos Nick Robinson y Lance Ramm en 2018. Aquí, Cassondra Wingard, empleado de R & R Cultivation, preparó hongos empaquetados para tapas al por mayor habitación el viernes en Roseville. ] DAVID JOLES • david.joles@startribune.com Viernes, 24 de septiembre de 2021, en Roseville, MN La 'Granja familiar del año' del condado de Ramsey en realidad ocupa un almacén suburbano de Roseville. R & R Cultivation es una operación de cultivo de hongos aeropónicos orgánicos iniciada por amigos Nick Robinson y Lance Ramm en 2018. Comenzaron a cultivar hongos en el sótano y venderlos en los mercados de agricultores. Sus hongos ahora se venden en las tiendas de comestibles de las Ciudades Gemelas. ** Nick Robinson, Lance Ramm, Kara Slowinski, Cassondra Wingard, cq

Robinson y Ramm, ambos de 38 años, comenzaron el negocio en una pequeña tienda de cultivo en el sótano de Robinson en Roseville en 2018, vendiendo en mercados de agricultores locales y luego expandiéndose a restaurantes. Cuando la pandemia de COVID-19 desaceleró las ventas de los restaurantes, cambiaron su enfoque hacia las tiendas de comestibles y el mercado mayorista.



Ahora las ventas están en auge en las tres áreas y están cultivando 11 variedades de hongos, incluidas ostra, melena de león y shiitake, en un almacén de 10,000 pies cuadrados. Sus productos orgánicos 100% certificados por el USDA se venden en tiendas como Hy-Vee y Lunds & Byerlys.

French Meadow Bakery & Cafe usa hongos R&R en sus especiales. 'Son excelentes, variados y de muy alta calidad', dijo Joshua Nordine, gerente general de la ubicación del restaurante St. Paul en Grand Avenue.

El hecho de que sean orgánicos y cultivados localmente son valores importantes, dijo Nordine.

'También tienen un servicio al cliente increíble', dijo.

Robinson creció en New Brighton con escasa experiencia en granjas más allá de ver a su padre cultivar tomates cherry en el patio trasero.

`` Ojalá tuviera una historia de origen genial '', dijo, y señaló que ni siquiera le gustaban especialmente los hongos antes de comenzar a cultivarlos.

Agotado después de una carrera en ventas vendiendo de todo, desde techos hasta equipos de gimnasio, Robinson dijo que decidió arriesgarse en la agricultura urbana con el sueño de hacer crecer un negocio sostenible que ayude a las personas a comer más alimentos de alta calidad de origen local.

'Dije, hagamos algo que me guste hacer y algo que la gente realmente necesite', dijo.

Ramm, que anteriormente trabajó como artista gráfico, dijo que investigaron minuciosamente los hongos, `` aprendiendo '' de todo, desde técnicas de cultivo hasta recetas.

Los hongos son uno de los pocos tipos de productos que agregan profundidad a una comida. Lo llaman umami '', dijo Robinson.

También estudiaron el mercado de las setas. Si bien los hongos gourmet eran muy populares en las costas, el mercado aquí estaba menos desarrollado. ¿Podrían los habitantes del Medio Oeste ver el atractivo, más allá de una hamburguesa suiza de hongos?

Se sentían seguros de que había un mercado en crecimiento, especialmente a medida que más personas buscaban opciones de alimentos orgánicos, cultivados localmente y vegetarianos. Decidieron volverse orgánicos porque 'nos obliga a realizar una operación realmente eficiente', dijo Ramm.

Los hongos se cultivan en bolsas de plástico llenas de una mezcla pulposa de madera y soja y se colocan en cuartos de cultivo con clima controlado. Los hongos pueden tardar de uno a tres meses en crecer, dependiendo de la variedad. Los shiitakes pueden tardar hasta 16 semanas en crecer, dijo Robinson.

Uno de los mayores desafíos ahora, dijo, es satisfacer la demanda.

A medida que el negocio crece, la pareja dijo que están trabajando en empaques orgánicos y abastecimiento de suministros y materiales lo más cerca posible de casa. Esperan comprar pulpa de madera de un proveedor del sur de Minnesota. También les gustaría ampliar los beneficios para los empleados. R & R Cultivation es una operación de cultivo de hongos aeropónicos orgánicos iniciada por amigos Nick Robinson y Lance Ramm en 2018. Aquí, hongos perla negra en un cuarto de cultivo en R & R Cultivation Friday en Roseville. ] DAVID JOLES • david.joles@startribune.com Viernes, 24 de septiembre de 2021, en Roseville, MN La 'Granja familiar del año' del condado de Ramsey en realidad ocupa un almacén suburbano de Roseville. R & R Cultivation es una operación de cultivo de hongos aeropónicos orgánicos iniciada por amigos Nick Robinson y Lance Ramm en 2018. Comenzaron a cultivar hongos en el sótano y venderlos en los mercados de agricultores. Sus hongos ahora se venden en las tiendas de comestibles de las Ciudades Gemelas. ** Nick Robinson, Lance Ramm, cq

Ben Kucera, quien forma parte del comité de servicios de extensión del condado de Ramsey, elogió la innovación de R&R en la reunión de la junta del condado de Ramsey.

'Están liderando el cambio para eliminar los desiertos alimentarios urbanos y hacer que los alimentos frescos y saludables sean accesibles para todos', dijo.

Shannon Prather • 651-925-5037