Rockford espera que 'Blinky' haga más seguro cruzar la autopista. 55

Un nuevo sistema de señalización diseñado para que sea más seguro para los peatones cruzar calles concurridas recientemente se instaló en Hwy. 55 en Rockford y ya tiene apodo.

'Lo llamamos Blinky', dijo la concejal Denise Willenbring.

Esto se debe a que el nombre técnico del sistema, una baliza intermitente rápida rectangular (RRFB), no se sale fácilmente de la lengua. Pero la esperanza es que los automovilistas que se acercan a la Hwy. 55 y Maple Street dejarán de rodar cuando las luces ámbar brillantes parpadeen, lo que indica que un peatón está esperando para cruzar.

La intersección 'siempre ha sido un lugar peligroso', dijo Willenbring. 'Es una carretera de cuatro carriles y para cualquier peatón que intente cruzar, da miedo. Los coches no reducen la velocidad.

Los datos del Departamento de Transporte de Minnesota muestran que ha habido tres choques en la intersección en los últimos 10 años, ninguno fatal, y Willenbring quiere que siga siendo así.

Ella fue parte de un esfuerzo de varias agencias para asegurar una subvención de Rutas Seguras a la Escuela para pagar el sistema de $ 20,000 que parpadea en un patrón de onda cuando los peatones presionan un botón. Las escuelas del condado de Wright y del área de Rockford también fueron parte del esfuerzo.

La carretera atraviesa el corazón del río Crow, una ciudad de 4.500 personas, y decenas de peatones la cruzan todos los días, incluidos niños que caminan hacia la escuela secundaria.



'Los peatones tienen derechos', dijo Willenbring. 'Cuando la comunidad, las agencias gubernamentales, los municipios y las escuelas trabajan juntos, se puede tener un entorno más seguro'.

Los estudios de la Administración Federal de Carreteras (FHWA, por sus siglas en inglés) muestran que los letreros rectangulares alimentados por energía solar y las luces intermitentes reducen los choques en los cruces peatonales que involucran a peatones en un 47%. También han demostrado que las tasas de rendimiento de los automovilistas llegan hasta el 98%.

Aquí, un estudio de la Universidad de Minnesota / MnDOT en mayo de 2020 mostró tasas de rendimiento del conductor entre el 60% y el 80%, dependiendo de la cantidad de carriles de vehículos que cruza el peatón, dijo Mark Wagner, ingeniero de seguridad de tráfico estatal asistente del MnDOT.

'Definitivamente aumentan la seguridad de los peatones', dijo.

Minnesota tiene 243 de los sistemas de cruce, que aparecen principalmente en las carreteras de la ciudad y el condado, lo que hace que el de Rockford sea una anomalía, dijo Wagner. Pero podrían volverse más comunes, incluso en las carreteras estatales, cuando obtengan la aprobación total de la FHWA. Los federales los han considerado una contramedida de seguridad comprobada, pero hasta ahora solo les han otorgado un estatus provisional.

'MnDOT admite su uso y ha comenzado a investigar dónde nos gustaría instalarlos y mantenerlos', dijo Wagner.

Las agencias locales pueden usar su propio dinero para instalar RRFB en las carreteras estatales si obtienen un permiso del MnDOT.

Para aumentar la luz intermitente de Maple Street, Willenbring dijo que la ciudad en la primavera espera reclutar voluntarios para trabajar como guardias de cruce.

También espera que haya al menos un par más instalados alrededor de Rockford, es decir, en Wright County Road 33 y Hennepin County Road 50.