Asar brócoli fresco hará que te guste aún más

El brócoli es una verdura de primer nivel que no parece tener mucho en común con la berenjena o los tomates, pero es una verdura mediterránea. Y al igual que los de origen similar, es fabuloso aderezado simplemente con aceite de oliva, hojuelas de pimiento rojo, alcaparras y ajo.

La aparición del brócoli en nuestros mercados de agricultores choca con la última cosecha de verano, un marcador tan seguro como los autobuses escolares amarillos que traquetean por la calle con un clima de 80 grados, un recordatorio de que el otoño está aquí. En este momento, nuestro brócoli local es especialmente sabroso y no durará mucho. El brócoli se almacena mejor sin lavar, envuelto en toallas de papel húmedas en el refrigerador durante unos dos o tres días. No guarde el brócoli en un recipiente sellado o en una envoltura de plástico, ya que atrapa la humedad y promueve el moho. El brócoli fresco requiere circulación de aire.

Si bien las flores de brócoli son la parte más familiar de esta verdura, con demasiada frecuencia las recetas no se dan cuenta del potencial de esos tiernos pero deliciosos tallos y las delgadas y delicadas hojas. Si los tallos son demasiado gruesos y parecen leñosos, simplemente retire la capa fibrosa con un cuchillo de cocina. Tenga cuidado de no cocinar demasiado el brócoli, ya que luego se vuelve insípido y pantanoso. El brócoli no es muy bueno crudo; se puede escaldar o cocer al vapor en minutos. Sabrá que está listo cuando se vuelva verde vibrante.

Si nunca ha asado brócoli, coliflor o brócoli rabe, este método será una sorpresa deliciosa. El fuego alto vuelve los tallos tiernos y oscuros, mientras que los extremos con volantes de los floretes se vuelven crujientes. El brócoli asado es maravilloso si se sirve directamente de la sartén como refrigerio o como aperitivo combinado con queso. Mézclelo con pasta o sírvalo sobre polenta dorada para una cena rápida vegetariana o vegana entre semana.

Brócoli asado en polenta con avellanas tostadas

Para 4 personas.

Nota: Permita aproximadamente 1/2 libra de brócoli por persona. La polenta dorada forma un lecho cremoso y exuberante para el sabroso brócoli tostado y las avellanas tostadas. Esta receta funciona igualmente bien con coliflor o coles de Bruselas. Por sí solo, el brócoli asado es una guarnición o aperitivo maravilloso. Para tostar las nueces, extiéndalas en una bandeja para hornear y tueste en un horno a 350 grados hasta que huelan a nuez y comiencen a dorarse. Si la cáscara de las avellanas es dura, conviértalas en un paño de cocina limpio y frótelas hasta que se desprendan algunas de las escamas marrones. De Beth Dooley.

Polenta:



• 4 1/2 taza agua, o más según sea necesario

• 1 cucharadita. sal

• 1 c. harina de maíz mediana o fina

• Sal y pimienta para probar

• Mantequilla al gusto

Brócoli asado:

• 2 1/2 libras de brócoli, floretes y tallos cortados en 2 pulgadas. piezas

• 2 a 3 cucharadas. aceite de oliva extra virgen, y más para rociar

• 1 cucharadita. semillas de comino, opcional

• 1 cucharadita. sal kosher, más si es necesario

• 1 cucharadita. jugo de limón fresco, al gusto

• Pizca generosa de hojuelas de pimiento rojo, al gusto

• 1/4 taza avellanas o anacardos tostados, picados (ver nota)

Direcciones

Para hacer la polenta: Hierva el agua en una cacerola pesada mediana a fuego alto. Agregue la sal, luego vierta lentamente la harina de maíz en el agua, revolviendo con un batidor de alambre o una cuchara de madera. Continúe revolviendo mientras la mezcla se espesa, aproximadamente de 2 a 3 minutos. Baja el fuego. Cocine durante unos 45 minutos, revolviendo cada 10 minutos. Si la polenta se vuelve demasiado espesa, diluya con un poco más de agua, revolviendo bien. Se hace cuando los granos están hinchados y saben 'cocidos', no crudos. Sazone con sal y pimienta y agregue mantequilla al gusto. Cubra la polenta y déjela a un lado mientras asa el brócoli.

Para asar el brócoli: Precaliente el horno a 450 grados. En un tazón mediano, mezcle el brócoli con el aceite, las semillas de comino, si lo usa, y la sal. Extienda el brócoli en una bandeja para hornear y ase hasta que los bordes de los floretes comiencen a ennegrecerse y los tallos estén tiernos, agitando la sartén una o dos veces, aproximadamente de 15 a 20 minutos. Sirve el brócoli sobre la polenta cocida y sazona con un chorrito de aceite de oliva, jugo de limón y pimiento rojo con las nueces esparcidas por encima.

Beth Dooley es la autora de 'The Perennial Kitchen'. Encuéntrala en bethdooleyskitchen.com .