Reseña: 'This Tender Land', de William Kent Krueger

En la última novela de William Kent Krueger, cuatro niños huérfanos escapan de un internado indio americano en 1932 y navegan en canoa por el Mississippi en busca de un hogar. Su odisea es épica y, como la original de Homero, a veces descarnada y divina.

Los cuatro viajeros incluyen a Odie, nuestro narrador, un niño que, como Homer, tiene talento para la narración de cuentos y la música; su hermano mayor Albert, cuyas habilidades mecánicas los sacan de muchos aprietos; Mose, un adolescente sioux que sufre un trauma transgeneracional por los horrores infligidos a su pueblo; y Emmy, una niña de 5 años de pelo rizado cuya madre, una de las pocas maestras amables de la escuela, acaba de morir a causa de un tornado.

Juntos, estos niños abandonados forman una familia desesperada y fácil de animar mientras se adentran en Gilead en ruta hacia el Mississippi. Lo que les espera es la débil esperanza de un hogar en St. Louis. Lo que hay detrás de ellos es una vida de crueldad y abuso. Lo que los impulsa hacia adelante es una acusación de asesinato y secuestro.

Esta es una historia picaresca de aventuras durante la Gran Depresión. Parte 'Uvas de la ira', parte 'Huckleberry Finn', la novela de Krueger es un viaje por terrenos internos y externos hacia la sabiduría y la libertad. Vemos la crueldad y el abuso de los internados indios. Vemos Hoovervilles y villas miseria, tierras de cultivo y ríos serpenteantes, acantilados rocosos y llanuras fluviales inundadas. Vemos serpientes venenosas y avivamientos en tiendas de campaña, cacerías, colas de pan, comedores populares. Siempre hay peligro; siempre existe la amenaza de captura.

Los cuatro vagabundos, que apenas han escapado de un granjero que los ha encarcelado, se vuelven expertos en borrachos y contrabandistas, desconfiados de vagabundos y estafadores. En la carrera, mantienen un perfil bajo, abandonan la canoa en la maleza, hacen incursiones a la ciudad en busca de comida.

Pero todavía son niños, y cuando encuentran refugio temporal en el camino con mujeres amables: la Hermana Eva de la Cruzada Curativa de la Espada de Gideon, una figura parecida a un oráculo que puede ver en sus almas, o Gertie y Flo, que los alimentan y denles trabajo, o Mother Beal, que comparte la poca comida que tiene; sentimos que sus heridas comienzan a sanar y su cinismo comienza a desvanecerse. Esta tierna tierra de William Kent Krueger

'Con cada vuelta del río desde que dejé la Escuela Lincoln', reflexiona nuestro joven narrador, 'el mundo se había vuelto más amplio, sus misterios más complejos, sus posibilidades infinitas'.



El final de la novela es hermoso y sorprendente y tan satisfactorio como el regreso del Odiseo original a Ítaca, aunque en lugar de la sangrienta venganza de ese viajero descarriado, nuestro héroe encuentra la amistad, la familia y un milagro que tiene sentido dado todo lo que viene antes.

Esta es la vigésima novela de Kreuger y su primera historia independiente desde 'Ordinary Grace'. Al igual que 'Ordinary Grace', es una historia convincente contada a través de los ojos de un niño que traduce el mundo en toda su belleza y mezquindad y emerge esperanzado al otro lado.

Christine Brunkhorst es escritora y crítica de Twin Cities.

Esta tierna tierra
Por: William Kent Krueger.
Editorial: Atria, 450 páginas, $ 27.
Eventos:
7 p.m. 3 de septiembre, Once Upon a Crime, Mpls .;
7:30 pm. 4 de septiembre, próximo capítulo, San Pablo;
7 p.m. 16 de septiembre, Barnes & Noble, Roseville;
7 p.m. 17 de septiembre, Biblioteca River Falls, River Falls, Wis .;
7 p.m. 18 de septiembre, Excelsior Bay Books, Excelsior.