Reseña: 'El cuaderno perdido de Edouard Manet', de Maureen Gibbon

Como muchos artistas que rompieron la tradición, Edouard Manet, 'el primero de los modernos', fue incomprendido, incluso vilipendiado, en su propio tiempo. Su manera audaz con la pintura era bastante mala (¡Slapdash! ¡Sin terminar!), ¡Pero su tema! No hay paisajes resplandecientes, generales heroicos o campesinos nobles, sino la vida parisina contemporánea, despojada de mitos y sentimentalismos: escenas callejeras, vida de bar, incluso burdeles.

Rechazado repetidamente por el establecimiento del arte, sin embargo, siguió pintando, manteniéndose fiel a su visión artística hasta su prematura muerte a los 51 años.

En su esbozo más simple, la vida de Manet sugiere una narrativa que todos hemos escuchado antes: el genio rebelde que muere joven, no reconocido (y a menudo loco). Lo que hace que la vida de Manet sea más interesante es lo poco que se ajusta a la trayectoria romántica.

Nació en una familia acomodada, con un tío que apoyó sus ambiciones artísticas desde una edad temprana y un padre que, aunque originalmente estaba decepcionado por la elección de carrera de su hijo, sin embargo, pagó las lecciones de arte de un estimado pintor académico.

Manet, que no era un solitario melancólico en una buhardilla, era llamado afable, sociable, incluso carismático, y frecuentaba los conciertos de cafés y bares con Zola, Degas, Renoir y Monet. Tenía esposa, un hijo (que se hacía pasar por el hermano menor de su esposa, pero de quien era muy cercano), amigos, enemigos y muchas amantes. Es cierto que murió joven (de sífilis avanzada), pero no antes de obtener finalmente el reconocimiento que había buscado durante mucho tiempo: una medalla del Salón y el premio mayor, la Legión de Honor.

Y en su último año, a pesar de una grave enfermedad, pintó una de sus obras maestras, 'Un bar en el Folies-Bergere'. Era un gran lienzo de una vida, digno de una novela del siglo XIX en tres volúmenes. 'El cuaderno perdido de Edouard Manet' por Maureen Gibbon

Todo esto es para decir que la escritora de Minnesota Maureen Gibbon tomó una sabia decisión al confinar su silenciosamente deslumbrante novela 'El cuaderno perdido de Edouard Manet' a los últimos tres años de la vida de Manet, cuando una enfermedad paralizante lo obligó a abandonar los bulevares y entrar en su propia mente. .



La premisa es simple: su mejor amigo le da a Manet una libreta para ayudarlo a pasar el tiempo en la convalecencia cuando el dolor es fuerte, pintar imposible. A pesar de su resistencia inicial, Manet escribe, anotando impresiones y recuerdos, cavilaciones sobre el arte y el amor, la amistad y el sexo. Algunas anotaciones, como esta del 22 de mayo de 1880, son muy breves: “Una araña blanca con una raya rosada en el vientre se sentó hoy sobre las peonías. ¿Cómo puede una araña coincidir con una flor con tanta precisión?

Algunos se derraman en una segunda página. El ritmo se maneja con habilidad, creando la ilusión de un diario genuino, con observaciones mundanas de la vida diaria yuxtapuestas a pasajes de gran perspicacia y sabiduría.

El Manet que emerge elabora de manera tan perspicaz con una pluma estilográfica como un pincel: Gibbon crea dramas de dolor físico convincentes y estremecedores, con su vacilación entre la esperanza y la decepción, y dramas más tranquilos a partir de la interacción de recuerdos tiernos y sensuales.

Lo más sorprendente de todo es la forma en que Gibbon nos convence de que estamos dentro de la mente de un artista en el acto de crear; Las observaciones de Manet se vuelven nuestras; nos convertimos en artistas, co-creadores.

'The Lost Notebook' se te acerca sigilosamente. Leí lentamente, casi con impaciencia, al principio, tal vez deseando un hilo narrativo más fuerte. Pero a medida que seguía leyendo, me quedé hipnotizado por el profundo placer de tomarme el tiempo, sumergiéndome en el deleite sensorial de lo pequeño, lo ordinario, lo efímero. Sentí que estaba aprendiendo a ver, no solo a mirar. Este libro es un regalo excepcional.

Patricia L. Hagen es profesora emérita en el College of St. Scholastica en Duluth.

El cuaderno perdido de Edouard Manet

Por: Maureen Gibbon.

Editorial: W.W. Norton, 393 páginas, 17,95 dólares.