Reseña: 'Hecho en China', por Anna Qu

Para escribir sobre el trauma, la autora de memorias Debra Gwartney aconseja, 'cuando la acción sea candente, escribe con estilo'. Las primeras memorias de Anna Qu 'Made in China: A Memoir of Love and Labor' encarnan esta guía. Qu escribe con claridad y moderación sobre su infancia, la terrible Cenicienta, que pasó trabajando en el taller de explotación de sus padres y comiendo sola después de que sus hermanastros terminaron. Hechos como estos no necesitan adornos para ser profundos.

Sin embargo, por más crudos que parezcan estos detalles, cuando la adulta Qu examina minuciosamente los registros de servicios sociales y reflexiona sobre la vida de su madre, descubre que su infancia es parte de una historia más amplia con innumerables complejidades.

La historia de Qu comienza en Wenzhou, China, donde nació cuando su madre tenía 18 años. Su padre murió cuando ella era una niña pequeña, y su madre viuda dejó a Qu con sus abuelos y se dirigió a Nueva York. En 1991, cuando Qu tiene 7 años, su madre la trae a los EE. UU., No porque la extraña, sino para mostrar su estado financiero: 'Tener a sus hijos con usted fue un privilegio del que se habló'.

Mientras Qu estaba con sus abuelos, la madre de Qu se había casado con el dueño de una fábrica de ropa que violaba las leyes laborales en Queens, se instaló en una casa bien equipada y tuvo dos hijos más. 'Mi madre esperaba que yo entendiera la delicada dinámica de nuestra situación', escribe Qu. 'Yo era el hijo de su último matrimonio y debería andar con cuidado para no ofender a mis nuevos benefactores'.

El papel de Qu es en parte fantasma y en parte sirvienta. Debe limpiar hasta bien entrada la noche cada vez que su madre despide al último ama de llaves. Debe esconderse cada vez que llega un visitante inesperado. Ella debe cortar hilos en la fábrica de explotación de sus padres.

Aunque Qu tiene problemas académicos porque su madre no permite tiempo para la tarea, en la escuela Qu aprende sobre los derechos que se les prometen a los estadounidenses. Finalmente, confía en un consejero, quien, con el consentimiento de Qu, informa su caso a los servicios sociales.

Qu descubre que se necesita más que una falta de afecto por los servicios sociales para etiquetar el comportamiento de los padres como 'abusivo'. Aún así, con la ayuda limitada de los consejeros, Qu se inscribe en la universidad y se libera.



Mientras 'Made in China' se salta la universidad y los primeros trabajos para posarse en una startup desafortunada para la que Qu trabaja cuando tiene 30 años, el lector, que ha crecido tanto en su historia, y quiere saber cómo logró convertirse en una exitosa. , adulto independiente, podría anhelar que se desacelerara. Pero si lo hiciera, 'Made in China' podría convertirse en una letanía de trabajos. Como escribe Qu, 'quiero ser yo en lugar del trabajo que hago', declarándose libre del espíritu de su madre.

El relato indeleble de Qu sobre su infancia solitaria debería darle todo lo que le faltaba entonces: confidentes, testigos y admiradores, quienes la vitorearán cuando finalmente se vuelva a conectar con un amado perdido hace mucho tiempo.

La colección de cuentos de Jenny Shank, 'Mixed Company', ganó el Premio de ficción George Garrett y será publicada por Texas Review Press en octubre. Enseña en el programa Mile High MFA en Regis University en Denver.

Hecho en China
Por: Anna Qu.
Editor: Catapulta, 224 páginas, $ 26.