Reseña: 'Liberty Is Sweet', de Woody Holton

Cuando The 1619 Project apareció por primera vez en la revista New York Times, fue objeto de críticas por golpes periodísticos; los colaboradores argumentaron que la causa principal de la Revolución Americana fue la preservación de la esclavitud, como lo demuestra la Proclamación de Dunmore de 1775, en la que el gobernador real de Virginia prometió libertad a los esclavos fugitivos si se unían a los Leales británicos. En su meticulosamente investigada y bellamente calibrada 'Liberty Is Sweet', el historiador Woody Holton agrega los matices necesarios, basándose en Dunmore y otras historias previamente marginadas (o invisibles) en nuestra narrativa del nacimiento de la nación mientras ilumina un anhelo colectivo de formar una unión más perfecta. .

La Proclamación roció combustible sobre los levantamientos espontáneos en las colonias del sur, lo que generó temor entre los esclavistas como Thomas Jefferson y George Washington. Pero como advierte Holton con respecto a los embargos de bienes británicos por parte de los colonos, 'el igual énfasis de los boicoteadores en las preocupaciones económicas y políticas debería advertirnos contra cualquier esfuerzo por explicar la Revolución Americana en términos estrictamente ideológicos'.

Esto sustenta una de las muchas ideas críticas de Holton: las colonias eran diversas en sus propios intereses y difusas en sus alianzas entre sí. Los acuerdos comerciales, la especulación de tierras (léase: robo de territorios nativos), la esclavitud, los impuestos y las leyes intolerables avivaron los levantamientos militares en 1775. Las importaciones, en particular, inclinaron la balanza. Como señala Holton, 'años más tarde, John Adams escribiría:' No sé por qué deberíamos sonrojarnos al confesar que la melaza fue un ingrediente esencial en la independencia estadounidense '. '

La minuciosa pero vívida cobertura militar de Holton es uno de los logros más importantes del libro. Hasta ahora no había comprendido las maquinaciones de batallas como Breed's (también conocida como Bunker) Hill o Cowpens, o incluso el icónico cruce del río Delaware en Washington. Las aspiraciones de libertad estaban arraigadas en movimientos de tropas y juicios arriesgados, como en la evacuación de Washington de la ciudad de Nueva York en 1776, al darse cuenta de lo que el general británico Howe ya sabía: los colonos estaban destinados a ganar una guerra defensiva. Holton también enriquece 'Liberty Is Sweet' con un análisis astuto de cómo los estados jóvenes comenzaron a organizarse en su gran experimento de autogobierno.

En este contexto, destaca a las mujeres y las personas de color que desempeñaron un papel clave en la creación de la nación. 'El Ejército Continental tuvo que llevar reclutas donde pudiera conseguirlos', escribe, 'y para el invierno de' Valley Forge 'de 1777-1778, casi la mitad de los hombres alistados eran inmigrantes y afroamericanos'. Lemuel Haynes, un soldado negro libre, redactó el borrador de 'Libertad más extendida', un ensayo que subrayaba la libertad de los pueblos esclavizados. Lucy Knox, la hija de un leal de Boston cuyo marido apoyaba la independencia, tenía una cabeza fuerte para los números, y se declaraba 'tan buena whig que de Consequence debo ser un poco política'.

Holton, entonces, enhebra la aguja, expandiendo el espíritu del Proyecto 1619 al tiempo que brinda una erudición granular y una narración inmersiva en el modo de Gordon Wood y Sean Wilentz. 'Liberty Is Sweet' es un libro magnífico, un relato vital digno de todos los elogios que se le presenten.

Hamilton Cain revisa ficción y no ficción para una variedad de lugares, incluidos Star Tribune, Oprah Daily, New York Times Book Review, Washington Post y Boston Globe. Vive en Brooklyn.



La libertad es dulce: la historia oculta de la revolución estadounidense

Por: Woody Holton.

Editorial: Simon & Schuster, 800 páginas, 37,50 dólares.