Crítica: 'Homie', de Danez Smith

En 'Homie', un gran tributo a la amistad negra y queer, Danez Smith incluye una página de título interna con el título 'real' de su tercera colección de poesía. Este segundo título se hace eco del de lo que se considera la primera novela de una mujer afroamericana: 'Our Nig' de 1859 de Harriet Wilson. La novela de Wilson se titula después del apodo que sus empleadores blancos llaman a la protagonista. Bajo la apariencia de afecto, usan el insulto para afirmar la propiedad sobre una mujer libre.

Con su segundo título, Smith, que usa pronombres de género neutro, reconoce cómo las comunidades marginadas han transformado los insultos en signos de solidaridad. Sin embargo, al agregar una nota de que no quieren que los lectores no negros digan el segundo título en voz alta, Smith señala que una palabra recuperada nunca se limpia por completo de su historia violenta.

Smith utiliza hábilmente el salto de línea para dramatizar otras transformaciones que permiten que las vidas sigan siendo habitables incluso cuando están marcadas por un trauma: 'el viento se enreda / con el polvo de los homies muertos, llevándonos / hacia ellos, riendo'.

Con su característico trenzado de rabia y amor, Smith celebra las particularidades de la amistad afroamericana: lenguaje comunal, reglas tácitas e insultos juguetones que nos dejan “borrachos de amigos”. Smith escribe: 'Me enamoré de cada una de tus caras tontas / me rompí el corazón como cardenales idiotas en el cristal'.

El círculo de amistad de Smith incluye una comunidad transnacional de personas de color: 'Sé que amo y he llorado por mis amigos / sus marrones de un marrón diferente al mío'. Esta diferencia no es jerárquica: 'tu dolor no es mío / y no es menor'.

Mientras sus poemas rebosan de amor, Smith es franco sobre su rabia. Smith escribe: “Mis poemas están hartos y se están volviendo violentos” antes de fantasear con usar poemas como armas contra los nazis y los racistas. Ellos comentan amargamente, 'si fuera a la cárcel viviría sin pagar alquiler, pero no hay forma de evitar hacer más ricos a los blancos'. Estos estallidos de ira le permiten a Smith celebrar la creatividad de las amistades negras sin apaciguar las narrativas de que la alegría de la solidaridad deshace el trauma del racismo.

Homie

Por: Danez Smith.



Editorial: Graywolf Press, 84 páginas, $ 16.

Evento: Lanzamiento del libro, 7 p.m. 27 de enero, Moon Palace Books, 3032 Minnehaha Av. S., Mpls.

Smith utiliza la innovación formal para gestionar la complejidad y la escala de sus temas, como en una impresionante corona de sonetos que conmemora a un amigo que murió por suicidio. Escriben: 'Llamo a Dios, pero sale tu nombre'. La fiereza del dolor azota la forma tensa del soneto.

Incluso si eres un lector que no puede usar el segundo título de 'Homie', el libro ofrece la oportunidad de presenciar 'el milagro de la vida de otras personas' y te desafiará a considerar cómo y por qué ese milagro se descarta en innumerables días actos de agresión racial.

Elizabeth Hoover es una poeta y crítica que vive en Milwaukee.

Homie
Por: Danez Smith.
Editorial: Graywolf Press, 84 páginas, $ 16.
Evento: Lanzamiento del libro, 7 p.m. 27 de enero, Moon Palace Books, 3032 Minnehaha Av. S., Mpls.