RESEÑA: 'Un año en el bosque', de Torbjorn Ekelund, traducido del noruego por Becky L. Crook

Creemos que las expediciones deben ser grandiosas, señala Torbjørn Ekelund en sus memorias, 'Un año en el bosque'. Pero a veces la vida no permite viajes largos. Entonces, ¿por qué no tomar unos cortos?

Ekelund creció al aire libre, pero a los 42 años, con un trabajo exigente, una pareja y dos hijos, se dio cuenta de que 'faltaba algo'. El bosque se había convertido en un lugar asociado a mi pasado.

Y entonces tramó un plan: pasaría una noche en el bosque cada mes durante un año. Camina en un día, camina al siguiente.

Esperaba que fuera «una expedición en la que cada componente fuera pequeño. Experiencias, distancias, lapso de tiempo '.

Su plan era visitar los mismos lugares cada vez, 'porque sabía que si prestaba suficiente atención, habrían cambiado ligeramente cada vez que iba'.

Ekelund tiene la suerte de vivir en Oslo, Noruega, donde el bosque profundo de Nordmarka se encuentra a las afueras de la ciudad. 'Es un privilegio', dice, vivir tan cerca de la naturaleza. Esa proximidad facilitó el plan; podía dejar el trabajo al mediodía y estar en su campamento mucho antes del anochecer.

Y así, en enero de 2013, se encontró caminando penosamente por un sendero del bosque, la nieve de 3 pies de profundidad a cada lado, su mochila pesaba demasiado, sus botas nuevas chirriaban tan fuerte que no podía pensar.



El humor amable ocasional de Ekelund es delicioso; no se toma a sí mismo ni a su plan demasiado en serio, lo que evita que el libro se derrumbe por su propia importancia. Es muy consciente de que 12 noches en el bosque es un pequeño gesto en el esquema de las cosas, por lo que el título, tomado de Henry David Thoreau, es cierto y un poco burlón.

Su primera noche en el bosque es fría y sin dormir. Un animal salvaje chilla a las 3 a.m. y él se queda despierto, temblando en su saco de dormir demasiado delgado, escuchando.

'Me sentí ... un poco ridículo ante la idea de dormir solo en medio del bosque en enero cuando no había necesidad', escribe.

Pero a lo largo de los meses encuentra su ritmo y gana confianza. En febrero, se da cuenta, la luz es ligeramente diferente. En marzo, está viendo barridos de alas y huellas de animales en la nieve. En mayo se empapa tan profundamente en una lluvia implacable que 'no había nada que perder'. Este pensamiento en sí mismo fue liberador ”.

En julio, la hierba está seca y se vuelve dorada, el anochecer llega antes, los saltamontes cantan. 'Es el sonido del verano, una de las primeras señales de que esta temporada también llegará a su fin'.

En el transcurso de 12 meses, aprende muchas cosas: a simplificar y mejorar su equipo (solo necesita una olla para cocinar, pero necesita un excelente saco de dormir); para reducir sus expectativas de sí mismo (no tenía ideas brillantes, ninguna inspiración como la de Thoreau, pero pensaba y leía mucho); ser autosuficiente ('En el bosque, no hay nadie que te ayude y nada va a mejorar a menos que hagas algo al respecto').

Publicado por primera vez en Noruega en 2014, el libro de Ekelund ha sido hábilmente traducido al inglés por Becky L.Crook después del éxito de su publicación 2020. 'En alabanza de los caminos'. En ese libro, le preocupaba que 'viviéramos la vida sentados', por lo que decidió caminar a todos los lugares a los que tenía que ir.

Esta determinación de vivir su vida deliberadamente, de prestar atención al mundo natural, es inspiradora, al igual que su filosofía de que el significado puede provenir de pequeños gestos.

'Cada vez que iba al bosque', escribe, 'algo había cambiado'. Y eso lo incluía a él.

Laurie Hertzel es la editora senior de libros del Star Tribune. @StribBooks