Los minoristas en Minnesota, alrededor de EE. UU., Se preparan para el Black Friday con un poco de gris

Aunque las promociones en muchas tiendas comenzaron hace semanas, el Black Friday sigue siendo el inicio oficial de la temporada navideña de la industria minorista.

Durante un año que ha probado repetidamente la resistencia de los minoristas, el Black Friday se ha convertido en un comodín y las tiendas no están seguras de cuán ocupadas estarán los próximos días de compras.

'No es el mismo concepto caótico, de puntuar el trato, al que estábamos acostumbrados en la última década', dijo Marshal Cohen, analista minorista del NPD Group. 'Así que va a cambiar, pero seguirá siendo uno de los días de compras más importantes de la festividad, si no el más importante'.

Casi 190 millones de estadounidenses compraron desde el Día de Acción de Gracias hasta el Cyber ​​Monday el año pasado, un récord, según la Federación Nacional de Minoristas. Esa concentración del gasto de vacaciones ha persistido incluso cuando los minoristas en los últimos años ofrecieron ofertas de vacaciones antes.

Pero este año, se espera que la crisis del coronavirus altere drásticamente la temporada de compras. Al principio, muchos pronósticos de las festividades fueron bastante apagados, lo que indica que los consumidores gastarán un poco menos en compras navideñas en medio de la incertidumbre económica y las celebraciones cada vez más pequeñas debido a la pandemia.

Sin embargo, las cifras actualizadas muestran que los consumidores podrían sentirse más seguros. La empresa de servicios profesionales PwC encuestó a los compradores potenciales durante el verano que dijeron que gastarían un 12% menos estas vacaciones, pero preguntaron en octubre que los compradores eran más optimistas con gasto en obsequios que coincida con los niveles del año pasado . Charles Rex Arbogast, AP Un peatón pasó junto a letreros de precaución COVID-19 bilingües afuera de una tienda minorista en Michigan Avenue en Chicago el 18 de noviembre.

Al mismo tiempo, se estima que las ventas en línea aumentarán. Los datos de PwC de la semana pasada mostraron que se espera que el 37% de los consumidores solo compren en línea este Black Friday. Eso es un 30% más que el año pasado.



Aún así, el reciente aumento en los casos de COVID podría disminuir el entusiasmo por comprar en las tiendas durante el fin de semana del Black Friday, han dicho los expertos.

'No creo en absoluto que la histeria en torno al Black Friday se acerque a lo que ha sido a lo largo de los años', dijo Brian Yarbrough, analista de Edward Jones.

“La gente está preocupada por COVID. La gente está preocupada por la cercanía de las tiendas. … Creo que el Black Friday no será el evento para ningún minorista como lo ha sido en años anteriores '.

La semana pasada, el gobernador de Minnesota, Tim Walz emitió restricciones adicionales para tratar de ayudar a frenar la propagación del virus, incluido el cierre de lugares como restaurantes y gimnasios al público. Los nuevos mandatos no afectan a las tiendas minoristas.

Algunos compradores pueden esperar una semana o dos para ver si el recuento de casos de COVID comienza a disminuir antes de salir de compras navideñas, dijo Bruce Nustad, presidente de la Asociación de Minoristas de Minnesota.

'Creo que verá un poco de retraso en las compras', dijo.

Muchos minoristas ya han tenido problemas durante la primera parte del año debido a que el tráfico a sus tiendas físicas se ha reducido.

Algunos han tenido que lidiar con cierres temporales impuestos por el estado. Otros han tenido el desafío adicional de daños y ventas reducidas después de los disturbios civiles durante el verano.

Cadenas conocidas como Lord & Taylor y Century 21 se declararon en bancarrota en los últimos meses debido a que la pandemia se ha acelerado en las tendencias de consumo que ya cambian rápidamente y que han desafiado a los grandes almacenes tradicionales.

Evereve, la tienda de ropa para mujeres con sede en Edina, ha tenido que evolucionar a gustos cambiantes a medida que avanzaba la pandemia.

Uno de sus vendedores más calientes: Pantuflas.

El sitio web de la cadena de moda declaró la semana pasada 2020 como 'El año de la zapatilla'. Su página de inicio mostraba ropa elegante y acogedora, desde sudaderas hasta joggers y calzado de felpa.

'Creo que hay clientes tradicionales que vendrán a comprar', dijo Mike Tamte, cofundador y codirector ejecutivo de Evereve. 'Habrá muchos más clientes digitales'.

Tamte dijo que esperaba que las ventas en las tiendas cayeran un 25% este Black Friday en comparación con el año pasado, pero anticipó que las ventas digitales aumentarían un 50%. Evereve ha mantenido su inventario de productos un poco más bajo para tratar de evitar gastos generales excesivos, dijo Tamte.

'Recortamos el inventario para ser cautelosos en caso de que las ventas no lleguen', dijo. Charles Rex Arbogast, AP Maniquíes se exhiben el miércoles 18 de noviembre de 2020 en la tienda The Gap en Michigan Avenue en Chicago.

La mayor parte del enfoque de la tienda hacia el Black Friday será similar al de años anteriores. Pero Evereve ha ampliado el contenido de su tienda en las redes sociales, y este verano lanzó su función de 'vestidor para llevar', que une a los compradores con los estilistas de la tienda que ensamblan atuendos para recoger.

En respuesta a las preocupaciones de COVID-19, muchas tiendas han organizado planes para mantener seguros a sus clientes y empleados.

Los minoristas han tenido que prepararse para una multitud de escenarios conflictivos, como asegurarse de que sus estantes estén llenos sin cargar con el costo de demasiado inventario y tratar de atraer a los compradores con ventas y desalentar a las multitudes.

Las grandes tiendas como Target, con sede en Minneapolis, y Best Buy, con sede en Richfield, han anunciado planes de seguridad que incluyen más trabajadores y tecnología dedicados a ayudar con las compras sin contacto.

También ofrecieron más ofertas de vacaciones con semanas de anticipación para tratar de evitar que las tiendas se abarroten esta semana. Muchos minoristas estarán cerrados el Día de Acción de Gracias.

Algunos centros comerciales locales también han adoptado las compras sin contacto. Maplewood Mall, por ejemplo, recientemente agregó áreas de recolección en la acera para que las tiendas compartan.

A partir del lunes, Galleria en Edina ofrecerá a los clientes la opción del servicio de entrega el mismo día 'Galleria to Go', en el que los pedidos que califiquen de al menos $ 200 se llevarán a las puertas de los clientes de forma gratuita.

“Este es un año sin precedentes y queremos ofrecer a los compradores de Galleria varias formas de comprar regalos esta temporada de la forma que se sientan más cómodos”, dijo Wendy Eisenberg, gerente general de Galleria.

Si bien la importancia del Black Friday podría disminuir este año debido a la distribución de las ventas y la cantidad de compradores que simplemente se conectarán en línea, los minoristas aún deberían esperar un impulso, dijo Cohen.

“El fin de semana del Black Friday se volverá un poco gris”, dijo. “Así que será el Viernes Gris, pero aún habrá grandes negocios. Todavía habrá mucha gente buscando comprar '.