Allison Gettings de Red Wing Shoes guió el negocio familiar desde la fábrica hasta la moda

Al crecer, Allison Gettings nunca sintió la necesidad de seguir a su padre, abuelo y bisabuelo en el negocio familiar de más de 100 años, Red Wing Shoe Co. de Minnesota. Eso estaba bien: su padre la animó a ella y a su hermano a encontrar sus propios caminos.

Por un tiempo lo hizo. Estudió psicología en St. Olaf y, después de graduarse en 2005, comenzó a trabajar en el PACER Center, una organización sin fines de lucro, en Minneapolis, como coordinadora de desarrollo. Pero pronto regresó a Red Wing, trabajando como gerente de producto y coordinadora de comercialización visual en la empresa conocida por fabricar botas resistentes que usan los trabajadores de la construcción, los cazadores y los trabajadores de fábricas.

Aún así, Gettings sabía que algo no encajaba bien. Después de cinco años, dejó Red Wing Shoes, pero no abandonó el negocio del calzado. En cambio, a los 26 años, se mudó a San Francisco para crear su propia línea, llamada Alli Marie, para mujeres. ¿La meta? Para hacer un zapato que aún no había encontrado, uno que fuera elegante y elegante, cómodo y bien hecho a un precio medio.

Fue un momento humillante y agotador, llevar sus muestras de zapatos de tienda en tienda, tratando de persuadir a los minoristas para que los almacenaran. También fue un período de autoexploración, dice Gettings. Comenzó a preguntarse por qué el negocio de su familia no había fabricado zapatos para mujeres en los Estados Unidos.

Cuando hizo la pregunta a los líderes de la empresa en su país, la respuesta la sorprendió. Resultó que Red Wing había estado recibiendo solicitudes para agregar una línea femenina en su clásica y atemporal Colección Heritage, pero nunca tuvo el ancho de banda para lanzarla.

Gettings, que entonces tenía 32 años, vio una oportunidad. Podría seguir llenando el vacío que había reconocido en los zapatos de mujer y podría volver a casa para hacerlo. En el otoño de 2016, se lanzó la línea Heritage para mujeres. Glen Stubbe, Star Tribune Allison Gettings usó un par de zapatos para caminar Vasque Breeze Lite. Detrás de ella está Red Wing, la ciudad donde creció.

Las revistas de moda y los blogueros elogiaron las botas Heritage de Red Wing por ser femeninas y sexys, pero tan prácticas y cómodas como la línea masculina más resistente de Red Wing. Celebridades desde Lady Gaga hasta Oprah han usado las icónicas botas de más de $ 300.



Después de reinventar con éxito un clásico de hombres para mujeres, Gettings dio un giro en una nueva dirección en Red Wing el otoño pasado. La compañía la nombró vicepresidenta y gerente general de Vasque, una división de 55 años que sirve a excursionistas, mochileros, corredores de senderos y otros entusiastas del aire libre.

Esto es lo que Gettings dijo sobre su carrera y su nivel de comodidad en la ruta de senderismo en una entrevista editada para mayor claridad y espacio:

Oprah lleva sus botas Heritage en la portada de abril de la revista O. ¿Cómo sucedió eso?

Tengo entendido que su estilista o editor de moda obtuvo los zapatos de nuestra firma de relaciones públicas y decidió usarlos. No le pagaron. Hubo muchos comentarios en Instagram que decían: 'No puedo creer que le estés pagando'. Nunca pagamos a nadie por usar nuestro producto.

Estás a cargo de una marca de actividades al aire libre, Vasque. Como mujer y como adulta, ¿prefieres el senderismo y el aire libre o la vida en la ciudad?

No quiero encasillarme porque me gustan muchas cosas diferentes. Mi padre es un gran chico al aire libre. Cuando hacíamos cosas de unión entre padre e hija cuando era niño, íbamos a escalar en hielo, íbamos a viajes en canoa de una semana y cualquier tipo de campamento y mochilero. Me encantó. Todas las vacaciones familiares se centraban en hacer caminatas en algún lugar. Hicimos un viaje familiar de vacaciones de primavera en Ecuador un año donde pasamos una semana haciendo esnórquel y buceo en las Galápagos y una semana caminando por el Amazonas. Los primeros Vasques que usé, mi papá me llevó a algún lugar donde tenía negocios, cerca de Davos y Pontresina, Suiza. Cuando tuvo tiempo libre tomamos una góndola por la montaña y caminamos hacia abajo. No había camino. Simplemente encontramos nuestro propio camino.

Me encanta ir a la ciudad y comer comida increíble, ir de compras e ir a museos. Pero mi esposo y yo hemos descubierto por ensayo y error que no somos gente de la ciudad. Vivimos en un pueblo pequeño y tenemos una hermosa vista. Soy el nerd definitivo. Tengo binoculares en la mesa de mi cocina que da a nuestro patio trasero. Me encanta la observación de aves ahora.

Cuántos pares de zapatos tienes?

Tengo alrededor de 50 pares de zapatos, y son una mezcla de Red Wings y otras marcas, aunque el 80 por ciento son Red Wings y Vasque. También tengo bastantes pares de Alli Marie [su línea discontinuada]. Tengo un par de tacones altos que no me he puesto en años y uno o dos pares de sandalias para los meses de verano y eso es todo.

¿Tus marcas favoritas además de Red Wing?

New Balance está haciendo un gran trabajo al equilibrar las categorías de atletismo, comodidad y estilo de vida y, al igual que nosotros, todavía fabrica botas en los EE. UU., Lo cual es genial. Sus productos están a punto.

¿Tienes chanclas?

Tengo un par de chanclas. Ellos fueron un regalo. Son muy útiles para ir a la piscina o lo que sea. Probablemente nunca los usaría para salir a cenar. Los encuentro un poco incómodos.

¿Entonces no están enjoyados?

Oh, Dios, no. No tengo un par de chanclas con joyas ni nada con joyas. Glen Stubbe, Star Tribune Allison Gettings, la fuerza creativa detrás de la marca histórica de zapatos Red Wing, que logró un gran golpe cuando Oprah usó un par en la portada de su revista.

¿Cuáles son sus lugares favoritos para hacer caminatas en Minnesota o más allá?

Mi hija tiene 4 años y no hemos tenido mucho éxito donde hay un camino establecido y te mueves en una dirección lineal del camino, así que jugamos afuera. Le encanta andar en bicicleta. Es demasiado grande para llevarla en los hombros y demasiado grande para un cochecito.

¿Por qué cambió de Heritage a Vasque?

Con nuestro negocio de Heritage, pudimos lograr mucho en mi tiempo allí. Sentí que tenía la oportunidad de mover la aguja en una dirección positiva. Y sentí que era el momento adecuado para pasarle eso a otra persona y dejar que lo llevara aún más lejos. Cuando asumí mi puesto de director de producto en Heritage, no tenía experiencia formal ni formación como comerciante de calzado. Así que lo llevé tan lejos como pude y luego contratamos a alguien con mucha experiencia y competencia que realmente dirigía ese tipo de negocio.

Es posible que muchos habitantes de Minnesota que conocen los zapatos Red Wing no sepan que Vasque es parte de la misma compañía y lo ha sido durante 55 años. ¿Qué ha aprendido del equipo Vasque hasta ahora?

Lo primero que hice cuando me incorporé a Vasque fue sentarme con cada empleado que trabaja en el equipo [hay 10]. Les hice las cinco preguntas. ¿Qué es lo más importante que se debe preservar de Vasque? ¿Qué esperas que haga? ¿Qué te preocupa que pueda hacer? ¿Qué te preocupa que no pueda hacer? ¿Cómo se mantiene en contacto con los consumidores?

Esa fue una forma fundamental de conocer cuáles son las esperanzas, los sueños y los temores de las personas sobre a dónde llevo esta marca y cómo asciendo como su líder. Creó un espacio seguro y una oportunidad para acercarme a cada persona para tener una idea de dónde están y cuáles podrían haber sido algunas de sus luchas, y dónde puedo intervenir de manera más efectiva para hacer el trabajo correcto que quieren hacer.

¿Cuáles eran sus miedos?

En general, su mayor temor era que mantuviéramos el status quo. Eso es exactamente lo que quieres escuchar. Este es el momento perfecto para sumarme cuando el negocio [Vasque] no está funcionando bien económicamente, pero nuestro negocio Red Wing está funcionando bien, así que estamos seguros. Si el negocio vasco se estanca, no es como si toda la empresa se fuera a hundir. No nos preocupa eso, pero todos están prestando atención.

¿Cómo te ayudó tu experiencia con Alli Marie en Vasque?

Para mí, esta es la oportunidad perfecta para entrar porque Vasque tiene tantas cosas a su favor que cualquier startup no las tiene. Tenemos la capacidad y la experiencia para fabricar calzado de muy alta calidad y obtenerlo. Eso está hecho, bloqueado y cargado. Con mi empresa emergente [Alli Marie], puedo decirles que tomó una enorme cantidad de tiempo y energía de la que no tenemos que preocuparnos.

¿Qué quieres hacer mejor con la marca Vasque?

Estamos mirando la marca de una manera completamente nueva, como una startup de 55 años. ¿Quiénes somos y qué representamos en el mundo? ¿Cuáles son nuestros valores que también tienen nuestros consumidores? ¿Cómo es nuestro posicionamiento estratégico de marca? ¿Cómo queremos hacer crecer este negocio? ¿Qué bases están realmente cubiertas en la industria y cuáles son los activos únicos? ¿Cuáles son los valores que tiene Vasque que la competencia no cumple? [El cofundador de PayPal] Peter Thiel dijo: 'La competencia es para perdedores'. Tenemos que encontrar nuestro propio espacio dentro del mercado. ¿Cuáles son los espacios en el mercado al aire libre que están creciendo y en los que no tenemos una gran participación de mercado? Finalmente, ¿hacia dónde se dirigen los consumidores? ¿Cómo interactúan con el aire libre? Algunas cifras sugieren que la industria al aire libre se está reduciendo, pero la participación es alta en términos de personas que van a los parques nacionales. Es más alto que nunca. Entonces, la forma en que las personas interactúan con el aire libre está cambiando. Queremos descubrir el punto óptimo para que podamos presentarnos de una manera que, con suerte, supere al resto de la industria del aire libre.

¿Cómo ve la marca cambiando bajo su liderazgo?

Todavia no estoy seguro. Estamos en las primeras etapas para armarlo. Solo para contextualizar, probablemente pasé los primeros tres meses sin hacer nada más que hacer preguntas a la gente sobre el negocio. Una vez que hice eso y tuve una idea de lo que la gente quería sobre este negocio y lo que sentían que era importante sobre el negocio, tenía más preguntas que respuestas, así que comenzamos una exploración realmente profunda de la competencia, los números. He estado tratando de mantener una mente bastante abierta a medida que avanzo en el tema porque quiero asegurarme de que mis propios prejuicios o mi experiencia singular con el aire libre no influyan en las estrategias que se nos ocurren de una manera que podría resultar equivocada. . Tal vez ese sea el entrenamiento en psicología en mí que está saliendo. Sé que mi propia experiencia y perspectiva no son suficientes para llevar este negocio a donde quiero que esté. Todo va a cambiar, pero es de esperar que sea una evolución.

¿Qué te anima a venir a trabajar por la mañana?

Es nuestra cultura y nuestros valores. Quiero ver si puedo hacer mi parte para sacar a la luz estas marcas, para llevar la marca Vasque como lo hicieron mi padre y mi abuelo. Personalmente, eso es realmente importante y significativo para mí. Pero también es importante fomentar una cultura aquí donde las personas sientan que pueden venir a trabajar todos los días y sentirse bienvenidos y tener la oportunidad de hacer algo significativo. Así que, aunque estoy construyendo el negocio en Vasque, también estoy construyendo ese tipo de cultura.