El debate sobre la votación por orden de preferencia se desata mientras el método se difunde

La primera primaria de alcalde de la ciudad de Nueva York decidida por votación de elección de rango eligió a un favorito que lideró en cada ronda, incluso después de un recuento prolongado empañado por un error en los informes. En Maine, el demócrata Jared Golden quedó atrás en la primera ronda de una contienda del Congreso de elección clasificada de 2018, pero derrotó al gobernante republicano en la siguiente ronda.

Ahora, las elecciones a la alcaldía y al Concejo Municipal de Minneapolis están listas para usar una vez más el sistema tan debatido. Si bien las elecciones de noviembre marcan su cuarta elección de elección clasificada en toda la ciudad, el método está ganando impulso en todo el país.

'Esto permite que la gente vote con el corazón y la cabeza', dijo Susan Lerner, directora ejecutiva de Common Cause / Nueva York y presidenta de la junta del grupo de elección de rango Rank the Vote NYC. 'No necesitan elegir el menor de dos males'.

Pero la resistencia al sistema sigue siendo profunda.

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'Le quita a una persona, un voto', dijo la representante del estado de Maine, MaryAnne Kinney. La republicana dijo que cree que el sistema de votación es 'extremadamente confuso'.

El alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, usó el sistema a su favor hace cuatro años, cuando el miembro del Concejo Municipal por un período derrotó a la alcaldesa Betsy Hodges. Ahora Frey está luchando por su vida política mientras se enfrenta a 16 rivales, incluidos varios que se están uniendo para usar las complejidades del sistema para tratar de bloquear al alcalde asediado de un segundo mandato.

Hace diez años, Minneapolis era una de las únicas 10 ciudades de los Estados Unidos que había adoptado la votación por orden de preferencia, según FairVote, uno de los principales defensores del método. Ese número ahora ha aumentado a más de 40 ciudades, según la organización, que promocionó su sitio web que la contienda de la ciudad de Nueva York fue la 'elección de RCV en toda la ciudad más grande en la historia de Estados Unidos'.



Si bien la votación en la ciudad de Nueva York terminó el 22 de junio, se necesitaron dos semanas para que se llamara a un ganador en las primarias de la alcaldía demócrata, muy disputadas, en la ciudad. Un error de informe a fines de junio que involucró boletas de prueba llevó a la Junta Electoral de la Ciudad de Nueva York emitir una declaración que la votación por orden de preferencia 'no era el problema, sino un error humano'.

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La Prensa Asociada convocó la carrera por Eric Adams el 6 de julio. A pesar de la demora y el tumulto, la elección tuvo la participación más alta de la ciudad para una primaria de la ciudad en más de dos décadas, según la Junta de Finanzas de Campañas de la Ciudad de Nueva York. Pero como consecuencia, la división sobre el sistema electoral no ha disminuido.

Lerner dijo que la elección clasificada está ayudando a remodelar la política de la ciudad dominada por los hombres al aumentar el número de mujeres que son candidatas demócratas a los escaños del consejo, la mayoría de las cuales son mujeres de color.

Para los críticos, el concurso de junio solo aumentó su oposición. Semanas antes de las primarias, el concejal de la ciudad de Nueva York I. Daneek Miller presionó para que los votantes decidieran si continuar usando la votación por orden de preferencia para las elecciones primarias y especiales del gobierno de la ciudad.

'Hemos dicho desde el principio que la votación por orden de preferencia amenazaba con socavar el poder de voto de las comunidades de color, y que la implementación exitosa de un nuevo sistema de votación durante una pandemia global era imposible', Miller, demócrata y copresidente de el Caucus Negro, Latino y Asiático del Concejo de la Ciudad de Nueva York, dijo en un comunicado la semana pasada. 'Cuando finalmente obtuvimos los registros de votos emitidos de la Junta Electoral, los datos muestran un proceso educativo desigual y una clara diferencia entre las comunidades que más utilizaron la votación por clasificación y las que no lo hicieron'.

Los residentes de Minneapolis votaron abrumadoramente en 2006 para adoptar la votación por orden de preferencia, que luego se conoce como una elección de segunda vuelta instantánea. En ese momento, los partidarios dijeron que esperaban que el cambio minimizara las posibilidades de que el voto de un residente se 'desperdiciara' y fomentara campañas más positivas. Los críticos dijeron que temían que causaría confusión y reduciría el debate al eliminar las elecciones primarias.

En Maine, la votación por orden de preferencia se utiliza para las elecciones primarias estatales y federales, junto con las elecciones generales para cargos federales, según la Oficina del Secretario de Estado.

Utilizado por primera vez en 2018, el sistema fue sometido a un intenso escrutinio más tarde ese año cuando el retador demócrata Golden derrocó al representante republicano en funciones Bruce Poliquin. A pesar de la estrecha ventaja de Poliquin en la primera ronda de los resultados de las elecciones generales, Golden ganó el escaño después de que los candidatos de terceros fueran eliminados.

'La votación por orden de preferencia mejora la representación porque les da a los votantes verdaderas opciones', dijo la Secretaria de Estado de Maine, Shenna Bellows. Bellows, una firme defensora del método, dijo que cree que 'la votación por orden de preferencia ha logrado exactamente lo que esperábamos aquí en nuestro estado. Ha dado poder a los votantes para votar sobre sus principios en lugar de la política de partidos '.

Si bien la elección clasificada está ganando impulso, el cambio se ha enfrentado a reveses. El año pasado, los votantes de Massachusetts rechazaron una pregunta de la boleta electoral estatal sobre la votación por orden de preferencia. El sistema se ha afianzado en otras partes de Minnesota. St. Paul comenzó a usar el método localmente en 2011, mientras que la opción clasificada se utilizó por primera vez en St. Louis Park en 2019 para las elecciones del Concejo Municipal. Los votantes en Minnetonka y Bloomington firmaron usando el método de votación el año pasado .

En otros rincones del país, la elección clasificada es más familiar. En California, el sistema se utiliza en las elecciones de San Francisco para elegir muchas oficinas locales, según el sitio web de la ciudad , con Oakland y Berkeley también sirviendo como ejemplos tempranos del método que se está implementando en el oeste.

En otra importante prueba próxima del sistema, Alaska está trabajando para implementar la votación por clasificación para las elecciones generales de 2022 en las contiendas estatales y federales. Los votantes aprobaron por un estrecho margen el cambio en noviembre pasado como parte de una medida de votación más amplia que también incluye un sistema primario abierto no partidista.

'La esperanza con la votación por clasificación y las primarias abiertas es que consigas personas mucho más concentradas y mucho más preocupadas por las cuestiones de política en lugar de los problemas políticos', dijo Jason Grenn, director ejecutivo de la elección por clasificación. grupo Alaskans for Better Elections, que sirvió un mandato en la Cámara de Alaska como independiente.

Cuando se le preguntó sobre la votación por orden de preferencia cuando salió del Senado de los Estados Unidos una noche, el senador republicano de Alaska, Dan Sullivan, dijo que no apoyaba la medida y agregó que `` nadie la entendió ''.

'Para ser honesto, mucha gente en Alaska está confundida', dijo Sullivan.

La redactora Liz Navratil contribuyó a este informe.