Ramsey vota para dejar de hacer cumplir el mandato de máscara del gobernador Tim Walz

La ciudad de Ramsey votó para dejar de hacer cumplir el mandato de máscara del gobernador Tim Walz, argumentando que el esfuerzo estatal para prevenir la propagación del COVID-19 está infringiendo los derechos constitucionales de las personas.

En una votación de 4-3 el martes por la noche, el Concejo Municipal aprobó la medida presentada por los miembros del Concejo Ryan Heineman y Chelsee Howell declarando que los recursos de la ciudad 'físicos, financieros o de otro tipo no se utilizarán para hacer cumplir ninguna de las Órdenes Ejecutivas de Emergencia del Gobernador Walz'.

No estaba claro de inmediato qué responsabilidad podría enfrentar la ciudad como resultado de la votación, que fue desalentada por el abogado de la ciudad, Joe Langel.

'No se puede ignorar [la orden ejecutiva] porque no está de acuerdo con ella', dijo antes de la votación. 'Todavía tiene toda la fuerza de la ley'.

El alcalde Mark Kuzma, quien regresó a trabajar el lunes después de recuperarse de COVID, votó en contra de la medida. 'Estoy decepcionado de que el consejo haya presentado esta resolución', dijo antes de la votación.

La medida fue aprobada porque algunos estados relajaron sus propios mandatos. Texas, Mississippi, Iowa, Dakota del Norte y Montana han terminado o pronto terminarán con los requisitos de máscaras en todo el estado, incluso con las variantes altamente contagiosas de COVID-19 que aún circulan, decisiones que el presidente Joe Biden llamó 'pensamiento neandertal'.

También se produce cuando la variante B.1.1.7 U.K. se descubrió recientemente en el condado de Carver, lo que provocó que el Departamento de Salud de Minnesota (MDH) pidiera una pausa en los deportes juveniles. El número de casos de COVID-19 fue más alto que el promedio estatal en el código postal 55303, que incluye a Ramsey, durante el pico de invierno con alrededor de 12 casos por semana por cada 1,000 residentes, según datos del MDH. Eso se ha reducido a 0,8 casos por cada 1.000 habitantes.



Ramsey podría ser la primera ciudad en aprobar tal medida, según la Liga de Ciudades de Minnesota.

En otras ciudades que han considerado ordenanzas que entran en conflicto con la orden ejecutiva del gobernador, la Oficina del Fiscal General del estado ha tenido éxito en hacer retroceder a esos ciudadanos al educar a los funcionarios electos sobre los límites de su autoridad.

El concejal de Ramsey Matt Woestehoff dijo que aprobar la resolución podría abrir un 'posible lío legal', diciendo que la ciudad no puede anular el estado.

Desde el 25 de julio, a los habitantes de Minnesota se les ha exigido que usen una cubierta facial en todos los negocios interiores y espacios públicos interiores, a menos que estén solos. También se requiere que los trabajadores se cubran la cara cuando trabajen al aire libre en situaciones que no permitan el distanciamiento físico.

La resolución de Ramsey dice que las órdenes ejecutivas de Walz han socavado los derechos humanos básicos y 'no liberan a la ciudad de Ramsey de su obligación de operar en armonía con las constituciones de este estado y de los Estados Unidos'.

Según el estatuto estatal, las órdenes ejecutivas prevalecen sobre las ordenanzas locales. Las ciudades pueden requerir más protección para combatir COVID-19, pero no pueden anular una orden ejecutiva.

Según la orden ejecutiva del estado, se alienta a las ciudades a evaluar el cumplimiento de las empresas.

El jefe de policía de Ramsey, Jeff Katers, dijo que los agentes se comunicaron con algunas empresas y obtuvieron el cumplimiento sin emitir citaciones. Dijo que la policía respondió a 43 casos durante el año pasado, y que la mayoría de las quejas se presentaron en los primeros meses de la pandemia.

Un caso se envió a las agencias reguladoras estatales para su seguimiento, dijo.

'El Departamento de Policía de Ramsey continuará haciendo cumplir las leyes estatales y las ordenanzas de la ciudad', dijo Katers.

Los esfuerzos anteriores en Ramsey para aprobar resoluciones similares fracasaron. Pero Kuzma, quien se perdió la reunión más reciente del consejo porque estaba demasiado enfermo para asistir, dijo que las cosas fueron diferentes esta vez porque la composición del consejo ha cambiado desde las últimas elecciones.

Kuzma dijo que no apoyó la resolución y no está seguro de si el consejo tiene la autoridad para decirle a los empleados de la ciudad, incluido el jefe de policía, que no hagan cumplir la ley.

'COVID es real', dijo Kuzma. 'Usar una máscara no es gran cosa para mí'.