Queen Latifah toca algunas notas bemol en 'Bessie'

LOS ÁNGELES - Queen Latifah no ha sido una fuerza en las listas de hip-hop en años, es un veneno de taquilla en la pantalla grande y se está recuperando de dos programas de entrevistas fallidos. Pero la mujer no ha perdido su arrogancia.

En las escenas iniciales de 'Bessie', una muy esperada película biográfica de Bessie Smith, sensación del blues de los años 20 y 30 que se estrena el sábado en HBO, Latifah muestra sus cosas como si fuera Beyoncé, Barbra Streisand y Britney Spears, todo en un solo paquete tóxico.

Si tan solo la película pudiera oscilar con la misma confianza.

A pesar de los valientes esfuerzos de Latifah, la escritora / directora Dee Rees atenúa la asombrosa carrera de la cantante, brindando a los espectadores una versión algo plana de lo que ciertamente fue una carrera a pleno pulmón.

Quizás los productores nunca comprendieron realmente la angustia encarnada en la música de blues temprana. Es un dilema que el guión (adaptado de una historia de Rees y Horton Foote) insinúa en una escena que involucra a la futura mentora de Bessie, Ma Rainey (interpretada por la ganadora del Oscar Mo'Nique), quien regaña a Bessie por no ser 'negra' y lo suficientemente emotiva. para formar parte de su troupe.

Latifah tuvo que aprender esa lección por sí misma, de hecho. Ella admite que cuando se le acercó por primera vez sobre el papel hace más de 20 años, estaba demasiado concentrada en el rap para comprender el poder del blues. HBO Queen Latifah interpreta a la cantante de blues Bessie Smith.

'Cuando este proyecto apareció por primera vez en mi camino, no pensé que había tenido el viaje de la vida que acompañaba a lo que Bessie había pasado', dijo Latifah, quien admitió que nunca había oído hablar de la leyenda del blues cuando estaba en su vida. 20 años. “Podría haberla interpretado entonces y hacer un gran trabajo, pero a través de mi experiencia de vida, tengo que vivir más blues.



“Para que ella controle una habitación, una habitación sin equipo de audio, y haga volar a todos en la parte de atrás de la habitación, quiero decir, [la música] puede tener cien años, pero tiene un poder que muchos artistas podría aprender de hoy. Si hubiera una Bessie Smith ahora mismo, hoy dejaría a todos fuera del agua '.

La historia respalda la jactancia de Latifah; la película no.

Hay ciertos momentos musicales que capturan el tenor de la época, particularmente cuando Rainey y Bess dejan a un lado sus estándares populares y enfrentan los hechos fríos y duros: sexismo, pobreza, gerentes tacaños y, por supuesto, racismo.

'El blues realmente se convirtió en la primera forma en que la gente podía comenzar a hablar sobre estos temas y hacerlos personales', dijo Rees.

Ese puede ser el caso, pero 'Bessie' pasa más tiempo mostrando a la cantante amenazando a los amantes, cortando a los pretendientes y criticando a los audicionistas que demostrando cómo el poder de su voz podría cambiar el mundo. Si bien las actuaciones musicales son impresionantes, no transmiten un sentido de los tiempos difíciles.

Considere esto como una buena noche de karaoke y poco más.