Preguntas y respuestas con el entrenador de los Timberwolves, Chris Finch: 'Solo intentamos rodar con los golpes'

Chris Finch fue contratado para entrenar a los Timberwolves en medio de una temporada de pandemias. La persona que lo contrató, el presidente de Operaciones de Baloncesto Gersson Rosas, fue despedido poco antes de que comenzara el campo de entrenamiento en septiembre, y el vicepresidente ejecutivo Sachin Gupta se hizo cargo de la oficina principal.

Los Wolves comienzan la temporada 2021-22 el miércoles por la noche contra Houston en Target Center. Mientras continuaba revisando el cambio, Finch, de 51 años, se sentó la semana pasada en Nueva York para hablar sobre su visión de mejorar un equipo que ha llegado a los playoffs solo una vez desde 2004.

Esto ha sido editado por razones de brevedad y claridad.

P: Sachin dijo que eres el socio ideal. ¿Cómo fue su relación desde el momento en que estuvo en Houston [cuando Finch era asistente y Gupta era asesor de la oficina principal]?

Pinzón: Houston fue un entorno único para mí porque entré en la organización de Houston, que estaba llena de tipos como Sachin y personas realmente inteligentes que aman el deporte del baloncesto. Sin egos, simplemente fácil de trabajar, simplemente generando ideas de la nada sobre cómo ver el juego de manera diferente, mejorarlo.

Recuerdo el primer proyecto que Sach y yo hicimos juntos. Estábamos estudiando los tres de esquina y yo buscaba lugares en la cancha donde llegaban los pases para generar los mejores tres de esquina. Algo de eso tenía sentido con solo mirar el juego, pero lo trazó. Cuadricificó la mitad de la cancha y tenía todas las zonas de colores diferentes sobre la mejor manera de crear tres esquinas abiertas desde donde pasabas en la cancha.

P: ¿Todavía intercambian ideas de esa manera ahora?



Pinzón: Con seguridad. Probablemente no tan experimental. Es más simplemente, he estado pensando en esto. Podría haber sido combinaciones de alineación o podría ser la forma en que nos preparamos. En este momento, estamos reconsiderando los informes internos. Cómo vemos a nuestros muchachos en el desempeño. Los llamamos informes de responsabilidad.

Lo que me encanta de Sachin es que ve al cuerpo técnico como este increíble recurso de inteligencia que está dentro del edificio. Muchas de las oficinas centrales no valorarán al cuerpo técnico en ese sentido porque sienten que están demasiado cerca de los jugadores. Pero es todo lo contrario. Él piensa que ahí es donde tenemos más que aprender porque tenemos este conocimiento innato y no compartido de estos muchachos y nuestros oponentes.

P: ¿Cómo se incorpora la analítica más que simplemente tomar tres en las esquinas y obtener tiros en el aro?

Pinzón: Lo hacemos a todos los niveles. Lo hacemos desde nuestro lado de rendimiento, fuerza y ​​acondicionamiento. Tenemos tres tipos de prácticas diferentes. A falta de un término mejor, son rojo, amarillo, verde, que sería de alta intensidad, intensidad media y baja intensidad. Por eso periodizamos nuestro entrenamiento. Eso nos lo dicta la analítica del lado del rendimiento.

En general, cuando se trata de análisis de baloncesto, mi enfoque y creo que el de Sachin también es una guía, no un dios. No estamos siguiendo ciegamente lo que nos dicen estas cosas. Lo más importante cuando se analiza la analítica es descubrir la distorsión. ¿De dónde viene el ruido? ¿Qué no es realmente cierto, o qué podría ser cierto pero no ayuda a ganar? Ahí es donde la aplicación de los datos es tan importante ahora, porque hemos podido, durante los últimos 10 años, recopilar muchos datos. Ahora, ¿qué estamos haciendo con todo esto? Son realmente inteligentes en sus metodologías aplicadas.

P: Por ejemplo, dijiste que Jarred Vanderbilt conducía ganando en ciertas métricas, y tenías miedo de que otros equipos lo captaran y lo contrataran. ¿Qué tipo de cosas viste?

Pinzón: Tipo de múltiples posesiones (con rebotes ofensivos). Entonces, cualquiera que consiga múltiples posesiones, lo vale. Si piensas en la posesión promedio en la NBA, vale como 1.1 puntos o lo que sea, digamos. Si obtienes tres posesiones más que tu oponente, eso es aproximadamente 3.5 puntos más. Así que son solo matemáticas de baloncesto de esa manera. Ese es uno. Dos es su defensa, versatilidad en defensa. Entonces, cuando está en la cancha con multitud de alineaciones defensivas, generalmente tienen calificaciones más defensivas. Luego, su rebote también. No solo te está consiguiendo rebotes extra ofensivamente, sino que también está ayudando a un lugar en el que ya eres débil a la defensiva. Con eso, probablemente no sea tan fuerte como los otros dos con seguridad. Y muchas de las cosas defensivas son su capacidad para tener éxito en pick and roll como defensor de cambio.

P: Relacionado con la defensa, dijiste la primavera pasada, durante el verano tenías que averiguar el papel de Karl-Anthony Towns en el pick and roll. ¿Qué aprendiste?

Pinzón: Bueno, descubrimos que era bastante bueno en ese nivel y cuando había jugado allí anteriormente, descubrimos que era bastante bueno en situaciones de cambio, pero no queríamos exponerlo a eso como defensa de base. Se trataba simplemente de tratar de aliviar la presión de la gente que venía cuesta abajo toda la noche sobre él, lo que a veces lo ponía en problemas innecesarios de faltas. De hecho, ha tenido números de protección de llanta bastante decentes ...

He dicho esto antes, pero no creo que los problemas defensivos de los Minnesota Timberwolves fueran solo de Karl. Todavía no lo creo. Solo queríamos intentar hacer un par de cosas para protegerlo.

P: ¿Cuánto de su éxito defensivo este año está en Karl en ese sentido y qué es capaz de hacer en la cima, y ​​cuánto está diseñado para ayudarlo?

Pinzón: Nuestro éxito defensivo estará relacionado con que Karl permanezca en la cancha y sea un defensor positivo o un defensor neutral. Pero la mayor parte es la defensa de nuestro equipo. Tenemos que ser mejores con nuestra ayuda de hombre bajo, cubriendo el aro con nuestras rotaciones. Tenemos que ser mejores con nuestras revueltas, concursos de disparos y todas las pequeñas cosas. … Si podemos hacer pequeñas ganancias, como le dijimos a nuestro equipo en la pretemporada, nuestro camino hacia una mejor defensa son las ganancias marginales en las áreas más importantes.

P: ¿Cuáles son esas áreas?

Pinzón: Transición, eliminar nuestro ensuciamiento o reducirlo y rebotar. Si nos fijamos en esos tres tipos de jugadas, desde un punto de vista ofensivo, son los tres tipos de jugadas más eficientes. Los equipos que obtienen puntajes en la transición obtienen un puntaje más alto. Los tiros libres son grandes y luego rebotes ofensivos. Entonces, incluso si regresamos y no somos una gran defensa en la mitad de la cancha, pero los hacemos jugar más en la mitad de la cancha, vamos a ganar esa pequeña batalla, incluso si nos están lanzando tiros. No van a hacer tiros al ritmo que lo hacen en la transición.

P: Ofensivamente, siento que los medios de comunicación estamos dando por sentado que todo estará bien. ¿Qué podríamos ver que sea diferente?

Pinzón: Ofensivamente estamos quizás un poco atrasados ​​de donde pensamos que estaríamos ahora, probablemente porque pusimos mucho esfuerzo en la defensa y sentimos que teníamos una base bastante buena ofensivamente. Pero tal vez un par de pasos por detrás. Me gustaría darme cuenta de que los dos grandes son buenos, pero no es el tipo de clic que debería. Necesitamos encontrar una manera de aprovechar los enfrentamientos y los desajustes un poco mejor en el flujo del juego con eso. Creo que probablemente desarrolle un paquete un poco más completo para Anthony [Edwards]. Así que no le gusta pasar el juego buscando oportunidades. Quizás dirigirle más el balón. Oportunidades para publicar a D'Angelo [Russell] por su juego allí. Luego continúe experimentando con KAT. Simplemente muévalo y continúe jugando con él más como un guardia y como un gran. Cuando tienes un chico así, es muy divertido. El año pasado, no tuve la oportunidad de ir más allá.

Una cosa que probablemente estaremos es un poco más preparados en situaciones especiales. Fin de juegos, fin de trimestre. Todas las pequeñas piezas estratégicas en las que puedes aprovechar esas ventajas. Trajimos al [asistente] Micah Nori. Es sobresaliente en ese campo. Además de ser el asistente principal, su enfoque principal a nivel de equipo es ganar todas estas pequeñas batallas.

P: Ves que despiden a Rosas y parece que es turbulento, una organización caótica, esto y aquello. ¿Cómo manejaste eso con este equipo?

Pinzón: Ayudó el hecho de que teníamos un gran propósito a la vuelta de la esquina. No los aislamos de eso. Lo reconocimos y seguimos adelante. A pesar de lo caótica que fue esa semana, la semana probablemente me hizo retroceder en términos de planificación, porque teníamos muchas cosas de gestión de crisis en marcha. Solo reuniones. Sachin y yo tratando de ponernos al día y ese tipo de cosas.

Pero en términos de nuestros jugadores, lo reconocimos. Hablamos sobre eso en el día de los medios, cómo abordar eso. El primer día de práctica todo lo que sentimos sería normal. Nuestras metas no han cambiado en absoluto. Queríamos que nuestros muchachos entendieran, y creo que al 100%, no existe esta disfunción desenfrenada. No es un ambiente tóxico o no era un lugar insalubre para estar. Honestamente, no creo que ellos sintieran eso tampoco. Hay tensiones dentro de todos los clubes y, de todos modos, no siempre llegan al nivel de equipo. Creo que los muchachos lo manejaron notablemente bien. KAT ha pasado por mucho aquí, como dijo el día de los medios. Su liderazgo y capacidad para seguir adelante y estar listo para jugar fue enorme.

Los jugadores más jóvenes, han pasado por mucho en dos años. Así que lo han visto como esta es la vida en la NBA en lugar de esta es la vida en Minnesota. Para mí, personalmente, toda mi carrera ha sido un cambio rápido. Ya sea por circunstancias buenas o malas o imprevistas o incontroladas. Lo más importante para mí es lo que sea necesario para mantener al equipo lo más asentado posible. Cuantas más trampas pongas en todo lo que haces, más posibilidades tendrás de perturbarte cuando esas cosas no sean perfectas. Solo tratamos de seguir los golpes y mantener las cosas lo más minimalistas posible, y tenemos un gran personal y fueron increíbles al tomar el relevo y comenzar nuestras prácticas.

P: Mirando el arco de tu carrera ... En algunos lugares estás allí por un año o dos o menos, como el año pasado con Toronto antes de venir aquí. ¿Cuánto le gustaría quedarse por un tiempo?

Pinzón: Más de lo que sabes. Tengo hambre de construir un ganador. Realmente amo dónde estamos ahora con nuestro talento en la cancha. Desde el punto de vista organizativo, parece que tenemos una gran energía en el edificio. Sinergia con Sachin. Nueva propiedad dándonos un tiro en el brazo. Parece que Glen [Taylor], en mi poco tiempo con él, parece tener un impulso en su paso, lo cual es muy divertido de ver, y ha estado genial.

Escuche, todavía entendemos que tomará algunos pasos, pero con suerte podemos publicar algo que todos estén realmente emocionados sobre el futuro. Me encanta el mercado y la ciudad y me encantaría pasar los veranos en el lago.

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¿Podrían los Timberwolves convertirse en un equipo de playoffs de gama baja? Quizás, pero aquí hay una pregunta más importante: ¿podemos pasar una temporada sin tanta turbulencia?