Poner su jardín a la cama: qué recortar y qué dejar en reposo

Érase una vez, hace muchos años de jardinería, mi rutina de otoño para poner el jardín a dormir durante el invierno era tirar los tomates y dejar todo lo demás en reposo hasta la primavera.

Luego descubrí que la vegetación que quedó durante el invierno se convirtió en su mayor parte en una papilla. Comencé a limpiar el jardín de otoño con una venganza, sabiendo que podía disfrutar del invierno sabiendo que tendría un trabajo mínimo cuando el clima se calentara. A medida que mis jardines se expandieron, me enfoqué cada vez más en la limpieza de otoño.

Ahora, a los 40 años de mi vida como jardinera, he vuelto a cambiar mis hábitos. Limpiaré parte del jardín, pero no todo. Dejaré partes de plantas en pie donde una vez las corté al suelo. Como siempre, las hierbas ornamentales se mantendrán altas hasta la primavera.

Como muchos jardineros, mis decisiones sobre poner el jardín a la cama han sido personales, basadas en cuánto tiempo tengo para el trabajo y qué plantas se ven interesantes en invierno. En los últimos años, agregué consideraciones sobre la vida silvestre y los polinizadores a la lista, así como el tamaño de los caninos en la casa.

Este año, con la adición de un perro de rescate muy bajo con ojos prominentes y una inclinación por zambullirse sin pensar en el jardín sin importar las amenazas puntiagudas, estoy cortando plantas perennes hasta el nivel del suelo o dejando los tallos de 18 a 24 pulgadas de alto. . Esto no solo evita que mi perro denso se dañe un ojo; ayuda a las abejas y otros insectos que usan los tallos pulposos de las plantas perennes grandes para pasar el invierno y luego como sitios de cría.

Dejar los tallos en pie también puede actuar como un elemento disuasorio para los ciervos, según la experta en abejas y plantas nativas de Minnetonka, Heather Holm. Y en la primavera, los tallos altos rápidamente se cubren con un nuevo crecimiento.

Si la naturaleza se saliera con la suya, dejaríamos todas nuestras plantas en pie durante el invierno. Holm hace eso en sus jardines nativos, recortando las plantas perennes en la primavera y dejando la basura de las plantas en el suelo como mantillo natural. Durante el invierno, los insectos se refugian en las hojas caídas y las aves y los animales pequeños se benefician de los jardines donde las plantas se quedan en pie.



Mi jardín no es todo plantas nativas, y reduzco la mayoría de mis plantas perennes porque odio tener que lidiar con restos de plantas viscosas en la primavera. La hierba Joe-Pye, una de mis plantas perennes favoritas, se ha convertido en una auto-sembradora agresiva en mi jardín, y las semillas borrosas se adhieren a todo, incluidas las chaquetas de lana y los abrigos de mis perros. Así que podo la planta hacia atrás, pero dejo los gruesos tallos de Joe-Pye, los ásteres, la vara de oro y la planta de copa de unos 45 centímetros de alto para las abejas y los insectos. No solo beneficia a la naturaleza, también es bueno para mi espalda.

En invierno, a las aves les gustan las cabezas de semillas de coneflowers, la Susan de ojos negros y el bálsamo de abeja. Dejo la mayoría de mis coneflowers y Susans de ojos negros en pie, pero reduzco el bálsamo de abeja. Últimamente esa sección de mi jardín ha sido infestada con insectos de plantas de cuatro líneas, un escarabajo que para mí se ha graduado de un irritante a un asesino de plantas perennes como las mamás y el cardo globo.

El bálsamo de abeja es un anfitrión favorito para los insectos que hibernan. Así que corté esa planta al suelo y me aseguro de que los escombros hayan desaparecido del jardín, una práctica que podría ayudar a reducir el número de insectos de plantas de cuatro líneas el próximo año.

Tire de verduras, anuales

Todas las plantas anuales, así como las verduras como los tomates, deben retirarse. Dejarlos en el suelo fomenta las enfermedades el próximo año. Y todas las plantas perennes con problemas de enfermedades deben cortarse por completo. El phlox, que es propenso al mildiú polvoroso a fines del verano, debe podarse y las hojas caídas deben rastrillarse. El iris y las peonías (excepto las peonías arbóreas) se recortan mejor en el otoño.

La mayoría de las clemátides se dejan durante el invierno, aunque los tallos y hojas enfermos deben cortarse ahora y retirarse del jardín. Muchos tipos se pueden podar a principios de la primavera. Pero otros, incluidos los bombachos de principios de primavera con flores como campanillas diminutas, brotan en madera vieja y, por lo general, es posible que no necesiten poda alguna. Trate de mantener las etiquetas de identificación de estas plantas y busque en línea las instrucciones de poda.

La mayoría de los arbustos deben podarse a principios de la primavera en lugar de ahora. Tenga cuidado con la poda de arbustos que florecen en primavera en cualquier momento, excepto inmediatamente después de la floración (generalmente en junio). Los arbustos como las lilas dejan sus cogollos el verano antes de la floración, por lo que si los poda ahora, estará cortando las flores del próximo año.

Hierbas agraciadas

Y luego están las hermosas estrellas del invierno, las hierbas ornamentales. Los dejo a todos en pie, aunque sus plumas plumosas a menudo se desmoronan en el nuevo año; las plantas en suelos ricos a veces se extienden hacia el suelo en lugar de permanecer erguidas hasta la primavera. Aquellos a los que les gusta colapsar obtienen un cinturón de cordel atado a una estaca oculta para mantenerlos en posición vertical a través de la nieve y el viento.

Los únicos pastos que corté en otoño son los que se cultivan a principios de la primavera, como el pasto de caña de plumas Karl Foerster. Karl Foerster brota tan pronto para mí que a veces descubrí que incluso cuando lo cortaba a mediados de marzo, estaba eliminando nuevos brotes junto con hojas muertas.

También hay una razón científica para dejar los pastos en pie. Los pastos que se plantaron recientemente este año tienen más probabilidades de sobrevivir si se retrasa la poda hasta su segunda primavera en el jardín.

Al final, poner el jardín a la cama se trata tanto de usted como de las plantas. Incluso esa frase acogedora, que describe guardar plantas queridas antes de que vuele la nieve, insinúa un ritual que es tan personal como práctico. Intento proteger las plantas, la vida silvestre, los polinizadores y los perros descuidados mientras limpio para el otoño, sabiendo que puedo descansar durante el invierno y soñar con el jardín del próximo año, mientras veo las grandes hierbas mecerse con el viento helado.

Mary Jane Smetanka es una escritora independiente de Minneapolis y maestra jardinera del condado de Hennepin.