¿Puntillas en el despeje? Tendencia de ir a por ello exprimiendo a los profesionales del cuarto down

En la pared afuera de la oficina del coordinador ofensivo de Washington, Scott Turner, la temporada pasada había una foto del pateador de despeje Tress Way realizando su único trabajo, levantando algunas sospechas por parte del especialista de octavo año sobre el motivo de su presencia.

'Yo estaba como,' Hombre, ¿es eso una especie de motivación? '', Dijo Way. 'Vas a trabajar todos los días en tu oficina y ves al apostador, y es como,' Tengo que mantener a ese hijo de pistola fuera del campo ''.

Turner le dijo a Way que ni siquiera lo había notado, pero ahora la imagen se ha ido. Way todavía está por ahí, actualmente ocupa el tercer lugar en la liga con un promedio de 50.4 yardas brutas por intento. Sin embargo, él y el resto de sus compañeros de la NFL se han ido perdiendo de vista con más y más equipos dispuestos a dejar la ofensiva en el campo e ir por ella en cuarta oportunidad.

'Siempre que me necesiten, estoy aquí', dijo Way, quien tiene 22 despejes en ocho juegos y está promediando más de dos intentos menos por juego que en su temporada de Pro Bowl 2019. 'Así es como va.'

Los apostadores han estado acostumbrados durante mucho tiempo a ser una ocurrencia tardía en el equipo, un poco como un plomero que está de guardia solo por problemas ofensivos o un cambio rápido de posición en el campo en caso de apuro.

Michael Dickson de Seattle podría haber advertido cierta inquietud en nombre de la fraternidad olvidada cuando pateó el balón dos veces en la misma jugada el 7 de octubre contra los Rams de Los Ángeles. El primer intento de Dickson fue bloqueado, pero hábilmente rastreó la pelota, la recogió y pateó nuevamente, lo cual es legal, siempre que esté detrás de la línea de golpeo, por la friolera de 68 yardas.

Way juega para el entrenador de Washington, Ron Rivera, cuyo estilo agresivo de manejo del juego le valió el apodo de 'Riverboat Ron' mucho antes del repunte de toda la liga en intentos de cuarta oportunidad. Washington lo ha intentado 19 veces esta temporada, dos detrás del líder Detroit.



Solo el entrenador de Kansas City, Andy Reid, ha ordenado una patada de despeje a un ritmo más bajo (2,44 por juego) que Rivera y el entrenador de Dallas, Mike McCarthy (2,75 por juego). Reid y McCarthy, naturalmente, tienen mariscales de campo estrella en Patrick Mahomes y Dak Prescott a quienes entregar esas jugadas cruciales.

'La ofensiva está rodando, lo está haciendo bien. Hace que mi trabajo sea menos exigente, supongo '', dijo Bryan Anger de los Cowboys, quien pateó la friolera de 280 veces durante sus primeros tres años en la NFL para los equipos de Jacksonville que ganaron un total de nueve juegos durante ese lapso.

Más oficinas y personal de entrenadores que nunca están adoptando la toma de decisiones basada en datos que ha revelado los intentos de cuarta oportunidad como propuestas menos riesgosas de lo que solían verse.

Luego están las reglas favorables, los libros de jugadas creativas y los potentes mariscales de campo que han minimizado el desafío de mover las cadenas en cualquier situación.

Entonces, ¿cuál es el punto de la batea en estos días? La palabra en sí se ha convertido en un sinónimo conversacional de rendirse, como en 'Estoy cansado, así que apuntemos a la película y salgamos a cenar'.

Los fanáticos no estaban en los asientos en la mayoría de los lugares para apreciar esto, debido al brote del virus, pero la temporada 2020 trajo la primera caída brusca en los intentos de despeje a 3.71 por equipo por juego. Eso fue inferior a 4.22 por juego en 2019, 4.32 por juego en 2018 y 4.77 por juego en 2017, según datos de Sportradar.

Este año, aproximadamente a la mitad del calendario, el promedio de toda la liga es de 3.73 despejes por equipo por juego.

El veterano coordinador de equipos especiales de la NFL, Mike Westhoff, quien ha sido coautor de un libro que se publicará próximamente sobre su tiempo en la liga como un renombrado estratega y maestro, observa los juegos en su retiro y a veces se estremece sobre el papel disminuido de los equipos especiales. .

Westhoff le dijo recientemente a su exjefe, el entrenador en jefe de Nueva Orleans, Sean Payton, que la clave para una victoria por 33-22 sobre Washington el 10 de octubre no fue otra que las tres patadas de Blake Gillikin dentro de la 5.

'Pensé que su pateador tenía tanto que ver con ganar ese juego como cualquiera', dijo Westhoff. Drew Brees ya no está.

Incluso si hay menos acción a largo plazo, los apostadores claramente aún pueden tener un impacto.

Fijar patadas lo más cerca posible de la línea de gol se ha convertido en una forma de arte del fútbol de bajo presupuesto. La tasa de despejes de la NFL dentro de los 20 este año es del 38%, en comparación con el 25% en 1991. Los seis porcentajes más altos de las últimas 30 temporadas se han producido en los últimos seis años.

No se ha devuelto ni un solo despeje para un touchdown este año. En todas las temporadas desde 1973, ha habido al menos cinco devoluciones de despeje para puntajes.

Ron se me acerca y me dice: 'Oye, ¿dónde encontramos esas pelotas que se salen de los límites en la línea de 1 yarda?', Dijo Way. Entrenador, comprobaré Amazon. Tengo que encontrarlos. Son bastante dulces '.

El deseo de poner en marcha la defensa y contribuir al éxito del equipo puede hacer que un apostador se entusiasme demasiado, reconoció Way, por lo que se ha enseñado a sí mismo a aprovechar sus emociones y pensar con cuidado como un golfista.

'Uno sale y trata de matarlo y luego termina perdiendo una pelota en los árboles o en el agua', dijo Way.

Por supuesto, no hay límite para la cantidad de apostadores que pueden practicar, por lo que incluso si McCarthy está destinado a mantener a Prescott y compañía en el campo en cuarta oportunidad durante una serie en particular, Anger seguirá moviendo su pierna hacia la red cerca de los bancos para quedarse. tan nítido como pueda.

'Estoy haciendo prácticamente la misma cantidad de repeticiones, solo que menos las patadas del juego', dijo Anger. 'Sólo estar listo a un lado.'

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El escritor de fútbol americano profesional de AP Schuyler Dixon de Frisco, Texas, y el escritor de deportes de AP Stephen Whyno de Ashburn, Virginia, contribuyeron a este informe.

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