La limpieza de Punch Pizza lo pone un trozo por encima del resto

Los hábitos de seguridad alimentaria de los empleados de Punch Pizza se encuentran entre los mejores que he observado en los restaurantes locales.

Las pizzas son tan buenas como las que tuve en Italia y hay lavabos justo enfrente. Puedes ver a las personas que manipulan tu comida lavándose las manos, y nunca ves a la persona que maneja el dinero, que está plagado de gérmenes, tocando tu comida o dándote una servilleta.

Gracias al fundador, ex residente de Milán, Italia, y fobia a los gérmenes John Soranno, junto con su socio comercial John Puckett. Puckett me dijo que Soranno podía hacer que Howard Hughes pareciera positivamente sucio.

Punch está celebrando su vigésimo año con la construcción en marcha en su décima ubicación de metro en Vadnais Heights. Todo comenzó en St. Paul's Highland Park, que también es la sede de la empresa.

Ahí fue donde entrevisté a Puckett durante una fiesta reciente que celebraba el éxito de las pizzerías napolitanas.

¿Sabías que hay una razón por la que normalmente encuentras Punch Pizza cerca de un Chipotle o un Starbucks? Bastante divertido considerando que Puckett cofundó Caribou Coffee con su esposa, Kim; vendieron Caribou en 2000. Steve Rice, Star Tribune Especial para The Star Tribune Una pizza de ponche saliendo del horno. El cofundador John Puckett no tiene un horno de leña en casa. Simplemente viene a Punch.

Punch ha sido todo un viaje. Incluso los ha llevado a la Casa Blanca.



Punch fue reconocido por el presidente Obama en su discurso sobre el estado de la Unión de 2014. Felicitó a Soranno por aumentar el salario inicial de los empleados a $ 10 la hora. Desde entonces, esa cifra ha aumentado a $ 11.

En esta sesión de preguntas y respuestas, Puckett comparte una historia que involucra a su hija Carter, ahora de 13 años, y la primera dama Michelle Obama de ese viaje a D.C. “Mi vergüenza personal, papá”, dijo Carter.

P: ¿Por qué su empresa no ha sido víctima de enfermedades transmitidas por alimentos que afectaron a Chipotle y Buffalo Wild Wings?

R: No quiero tomar todo el crédito. Algo podría deberse a mala suerte porque alguien está enfermo, pero nos tomamos muy en serio el saneamiento y la seguridad alimentaria.

P: Sus empleados son algunos de los lavadores de manos más abundantes. Aparte de la buena pizza, es por eso que soy un habitual.

R: Nuestras cocinas están por diseño todas expuestas. Queremos que nuestros clientes vean que estamos seguros. Nos hace tener que tener nuestro juego realmente activo en términos de seguridad y lavado de manos.

P: ¿Has notado cuántos restaurantes carecen de los hábitos de higiene de Punch? Por ejemplo, la persona que maneja el dinero no debe tocar la comida ni repartir las servilletas.

R: Soy como muchos de nuestros clientes. Uno de los trucos que hacemos cuando entramos en un restaurante es ir a la sala [de descanso] y ver qué aspecto tiene. Si la sala [de descanso] no está limpia, me preocupo por la cocina. Mi socio que fundó Punch, nos reímos, porque hace que Howard Hughes se parezca a Pig-Pen. Tiene fobia a los gérmenes. Desde el primer día ha sido un riguroso con el lavado de manos y la seguridad [alimentaria].

P: Eres un chico de Tennessee, entonces, ¿dónde está la pizza a la barbacoa en el menú Punch?

R: No está en Nápoles, Italia. Mi socio comercial, está bastante convencido de que si no lo logran en Italia, no lo vendemos.

P: ¿Por qué hay 1,000 calorías en la pizza Margherita?

R: No creo que los haya.

P: Vi eso en línea. ¿Eso está mal?

R: ¿Cuántas cosas [inexactas] lees en línea? Lo interesante de nuestra pizza napolitana es que nuestra corteza es solo harina, agua y sal. Depende de lo que le pongas.

P: ¿Su salsa de tomate no tiene sal agregada?

R: Nuestra salsa de tomate es solo 100 por ciento de tomates triturados.

P: ¿Cómo ha evitado darles a los clientes un desglose de las pizzas por calorías y sodio?

R: Estamos excluidos por ser una pequeña empresa [con menos de 20 ubicaciones].

P: ¿Por qué no se tira masa de pizza en Punch?

R: Nuestra masa es tan suave que si la arrojaras, la estirarías y quedaría demasiado delgada.

P: ¿Cuál es un elemento del menú que no es de pizza que es su favorito?

R: Nuestras ensaladas son un tercio de nuestro negocio. Me encanta la ensalada griega con tomates frescos.

P: ¿Cuántas pizzas puedes comer de una vez?

Un dos. Darko, [Miličić] que solía jugar para los Timberwolves, comía tres y venía tres veces por semana.

P: ¿Tiene un horno de leña en su casa?

R: No lo hago. Demasiado perezoso. Solo voy a Punch. Sin embargo, John lo hace. Es mucho trabajo. Tienes que empezar con tres horas [de antelación] solo para que alcance la temperatura. Si le preguntas a John, apuesto a que usa el suyo en casa más para el pescado y la carne que para asar pizzas.

P: Chipotle y Starbucks son llamadas de sirena para Punch porque…?

R: Creemos que Chipotle y Starbucks han hecho el mejor trabajo que cualquier persona con bienes raíces. Si podemos estar en los mismos lugares que ellos, significa que estamos haciendo un buen trabajo en el sector inmobiliario.

P: Si pudieras hacer una pizza de Hillary Clinton, ¿qué habría en ella?

R: La Margherita con mozzarella de búfala.

P: ¿Una pizza de Bernie Sanders?

R: Probablemente necesite animar un poco las cosas, el Palermo.

P: ¿Y la pizza de Donald Trump, que sé que requeriría prosciutto [jamón]?

R: Algo que cuesta mucho dinero.

P: ¿Es usted pariente del difunto Kirby Puckett?

A: Ojalá lo fuera. Intenté que nos firmara un guante de béisbol. Cuando nos casamos, algunos de mis amigos le enviaron eso. Estoy seguro de que recibió toneladas [de solicitudes], por lo que se lo devolvieron.

P: Sus hijas Chapel, ahora de 16 años, y Carter, obtuvieron una mirada especial por la Casa Blanca cuando fue a D.C. en 2014 porque recibió un reconocimiento durante el discurso de SOTU de 2014. La experiencia de Carter fue un poco más especial.

R: Lo bueno es que nos dieron dos boletos adicionales para ser parte de un grupo de la Casa Blanca mientras se desarrollaba el Estado de la Unión. Mi esposa y yo lo vimos en nuestra televisión en la habitación del hotel y nuestras hijas (nuestros hijos tienen la misma edad que las niñas Obama) estaban en la Casa Blanca. La Primera Dama pasó tiempo con todos los, en general, hijos de las personas en su palco. Les preguntó a los niños cuál era su parte favorita de la Casa Blanca y Carter dijo que era la biblioteca. Michelle dijo: ¿Es porque te gusta leer? y Carter dijo: 'No', y [la Sra. Obama] simplemente se rió a carcajadas.

Con una sonrisa, Carter señaló: 'Es mi vergüenza personal'.

Se editaron entrevistas. Para contactar a C.J. intente con cj@startribune.com y para verla, consulte 'Jason Show' de Fox 9.