Poeta se encuentra con predicador mientras J. Cole sube al escenario en Xcel

La línea ocasionalmente delgada entre un rapero y un predicador desaparece por completo cuando J. Cole está en el escenario.

Durante su actuación convincente, escrita por expertos, de 100 minutos el sábado por la noche en Xcel Energy Center en St. Paul, Cole mostró las fortalezas compartidas por los poetas consumados de las calles y los hombres de la tela. Sus cadencias eran contagiosas y su pasión visceral al servicio de las narrativas pretendía ser tanto personal como universal. Sus 17 canciones se organizaron en obras de moralidad ambiciosas con tacto, con frecuencia respaldadas por los largos preámbulos y posdatas de Cole.

Los conciertos de Cole manifiestan su genio por combinar la credibilidad callejera con el éxito comercial y la positividad moral. El hip-hop es un género que honra sus duras tradiciones de la vieja escuela y su función de proporcionar una salida para la justa indignación racial y económica.

Cole refina estos códigos con una floritura. Mientras su banda de acompañamiento, que incluía violinistas, coristas, una sección de ritmo tradicional y un DJ mezclando y grabando ritmos, tocaba en el escenario utilizado por la mayoría de los artistas al final de la arena, lo escoltaron, vestido con un mono naranja de prisión. , a su propio escenario en medio de la multitud. Adornado por bancos de luces en cada una de las cuatro esquinas (para ayudar a las pantallas de video de arriba) y solo un taburete en el medio, tenía la sensación y los contornos de un ring de boxeo.

Abrió con las primeras cinco canciones, en orden, de su último álbum, '4 Your Eyez Only', que debutó en el número 1 en Billboard y es su cuarto disco consecutivo en ventas de platino. La multitud, que casi llenó a Xcel a pesar de un cambio de hora de último minuto y 24 horas como resultado de un retraso en la banda que cruzó la frontera desde Canadá la semana pasada, se emocionó y colectivamente rugió la letra de cada canción.

Cole luego subió la apuesta, pidiendo un voluntario de la audiencia para ayudarlo a pronunciar las palabras de una canción que elegiría en lo profundo de su catálogo de material. Resultó ser 'Lights Please', de la segunda de sus tres cintas mixtas, lo que generó suficiente entusiasmo como para atraer a las estrellas invitadas de Cole como Jay-Z y Drake a su álbum debut oficial, 'Cole World'. Para el deleite de todos, la mujer que se ofreció como voluntaria clavó casi cada palabra en el centro de atención.

Luego, Cole interpretó otros dos temas de 'Cole World': 'Nobody's Perfect' (con una gran muestra de Missy Elliott) y 'Can’t Get Enough', antes de regresar a '4 Your Eyez Only' con una venganza gloriosa en 'Neighbors'.



La canción trata sobre un equipo SWAT que invade el estudio de grabación de la casa suburbana de Cole porque sus vecinos lo denunciaron como un presunto traficante de drogas. La apasionante interpretación de Cole fue lo más destacado del espectáculo. Primero, mostró imágenes de sus propias cámaras de seguridad de policías asaltando el lugar: carne roja política que habría sido más incendiaria si se hubiera mostrado antes de la canción. Luego le dijo a la audiencia que a medida que su ira disminuía, se dio cuenta de que debería haber revisado su caprichosa noción de movilidad ascendente y hacer la inversión de estudio en su antiguo vecindario urbano.

El resto de la serie pasó de la familiaridad familiar de ser un compañero fuerte y agradecido ('Foldin Clothes' y 'Love Yourz') y un padre amoroso ('She's Mine, Pt. 2') a una serie de éxitos de hip-hop de sus álbumes '2014 Forest Hills Drive' y 'Born Sinner', que comienzan con 'A Tale of 2 Citiez' y terminan con 'No Role Modelz'.

Cole muy conscientemente es un modelo a seguir. Cerró el programa con la sombría canción principal de “4 Your Eyez Only”, sobre un padre fallecido que deja un testimonio de amor y una advertencia de las calles a su hija.

Si hubo un defecto en la actuación de Cole el sábado por la noche, fue que no se dejó nada al azar. La lista de canciones y los intercambios entre canciones con la audiencia fueron casi idénticos a otros conciertos de su gira.

La fuerza de la actuación de Cole se puede encontrar en la parte de atrás de su mono naranja, en el espacio en blanco debajo de las palabras, 'Propiedad de'. J. Cole es su propio hombre, predicando a un enorme coro de su propia creación.

Britt Robson es una escritora independiente de Minneapolis.