¿Jugando? El grupo de golf quiere que los campos estén abiertos durante el pedido de estadía en casa

Soleado y con una temperatura de 50 grados, el jueves fue un día perfecto de principios de primavera para el golf en Minnesota, donde, con muy pocas excepciones, no se ha golpeado una pelota desde que el gobernador Tim Walz ordenó la semana pasada el cierre de 'lugares de alojamiento público'. un grupo que incluye palos de golf y clubes de campo.

Pero los golfistas jugaron el jueves en Stonebrooke Golf Club en Shakopee, que permaneció abierto incluso cuando la gran mayoría de los campos locales habían cerrado o aún no habían abierto debido a la pandemia de coronavirus y las órdenes ejecutivas del gobernador destinadas a proteger a los habitantes de Minnesota de ella.

Más de 60 vehículos estaban estacionados allí al mediodía y hasta 200 golfistas durante el día caminaron y cargaron o empujaron sus maletas con varias medidas de seguridad de distancia. Los golfistas hicieron lo mismo afanosamente no muy lejos de la carretera en CreeksBend, cerca de New Prague.

Las organizaciones de golf del estado (Minnesota PGA, Minnesota Golf Association, administradores de clubes, superintendentes, propietarios de campos) se unieron para una campaña 'One Voice' que presionó al Capitolio para buscar actualizaciones sobre cómo debería proceder e informar a los funcionarios gubernamentales sobre los muchos beneficios del golf, la salud y por lo demás, incluso en estos extraños tiempos de distanciamiento social.

“Hemos recibido algunas críticas de la gente por estar abiertos. Y hemos recibido un gran apoyo, incluso de personas que no son golfistas '.
Gary Laurent, propietario del club de golf Stonebrooke

También ha buscado aclaraciones sobre lo que significan las órdenes de emergencia de Walz para una industria del golf alarmada preocupada por su futuro, pero también realista sobre su lugar en crisis económicas y de salud sin precedentes que algunos en la primera línea de infección llaman apocalípticas.

La nueva orden de 'quedarse en casa' de Walz que comienza el viernes por la noche mantendrá los campos cerrados al menos hasta el 10 de abril. La orden 20-4 de la semana pasada que incluía palos de golf y clubes de campo se ha extendido hasta el 1 de mayo. Los cierres están destinados a ' aplanar la curva 'de la propagación del coronavirus, o como dijo Walz,' romper la cadena de infecciones y ganarnos algo de tiempo '.



'Queremos que la gente juegue tanto como cualquiera, pero tenemos que pensar en esto por un segundo', dijo el gerente general / director de golf de Oak Marsh Golf Course, Steve Whillock. “Sé que los golfistas no lo entienden. Recibí una llamada de un chico y no tenía idea de lo que estaba pasando '.

Oak Marsh, en Oakdale, cerró la semana pasada después de cinco días tempranos y ocupados que, según Whillock, lo dejaron 'preparado para el mejor año de todos los tiempos'. Llamó a la decisión 'lo correcto'. Las violaciones a las órdenes ejecutivas pueden ser castigadas con una multa de hasta $ 1,000 o también con 90 días de prisión.

En Stonebrooke el jueves, los golfistas siguieron jugando.

El propietario de Stonebrooke, Gary Laurent, ha mantenido su campo abierto, mientras que la mayoría de los campos del área metropolitana, siendo CreeksBend una excepción, cerraron hace una semana. Lo ha hecho debido a lo que llamó 'nuestra interpretación' de la orden original de Walz que cerraba 'clubes de golf'.

Laurent interpreta que se refiere a la casa club de Stonebrooke y las operaciones de alimentos y bebidas que ha cerrado, excepto para los pedidos de comida para llevar en la acera, pero no el campo en sí.

'Hemos recibido algunas críticas de la gente por estar abiertos', dijo Laurent, 'y hemos recibido un apoyo tremendo, incluso de personas que no son golfistas'.

El fiscal del condado de Scott, Ron Hocevar, dijo a los agentes del orden que Stonebrooke no debería abrir después de que comience la orden de quedarse en casa de Walz.

Hasta que llegue la orden, está de acuerdo con la interpretación de Laurent. '¿Qué sería más seguro que caminar por un parque, sin respirar el mismo aire que otras personas?' Preguntó Hocevar.

Como parte del esfuerzo One Voice del golf de Minnesota, el director ejecutivo de MGA, Tom Ryan, dijo que el golf se puede hacer seguro en estos tiempos, en un estado donde el orden de quedarse en casa permite caminar, correr, caminar y andar en bicicleta. En un comunicado que anunció su formación, su grupo dijo que quiere ser 'parte de la solución y no del problema'.

'Estamos tratando de ser muy respetuosos', dijo Ryan. “La salud y la seguridad públicas son la prioridad número 1. Están recibiendo un montón de preguntas de muchas industrias sobre lo que significa todo esto. Estamos esperando escuchar. Cuando tengamos la esperanza de obtener una respuesta positiva, estaremos listos para implementar todos los procedimientos de precaución para proteger a los golfistas y al personal del campo de golf '.

Esos procedimientos incluyen eliminar todo lo que pueda tocar otro golfista. Manténgase al menos a 6 pies de distancia, por supuesto, y renuncie al habitual apretón de manos posterior a la ronda.

'La gente va a estar reprimida para salir', dijo Ryan. “Los golfistas van a querer salir. No todo el mundo lo hará, pero la gente está buscando cosas que hacer '.

Los funcionarios del estado de Illinois invirtieron el rumbo el jueves y revisaron su propia orden de permanencia en casa y cursos cerrados. petición de change.org que quiere que se permita el golf en Minnesota para 'bienestar mental y físico' durante la orden de quedarse en casa había recibido más de 11,500 firmas solicitadas el jueves por la noche.

La semana pasada, se le preguntó a Walz si el golf podría continuar si se hiciera seguro con tales pasos.

'Si esto va a durar mucho más, tenemos que averiguar adónde puede ir la gente al menos', dijo Walz antes de hacer su pedido de quedarse en casa. 'Donde puedan caminar, donde puedan hacer algo de ejercicio de una manera segura'.

Las instalaciones para banquetes y los servicios de comida de algunos campos de golf locales se cancelaron hasta mayo y pronto hasta el verano. Las cancelaciones de eventos podrían costar a algunos cursos cientos de miles de dólares. Algunos propietarios de cursos ya están buscando préstamos a bajo interés y ayuda de la Administración de Pequeñas Empresas.

Whillock se llama a sí mismo 'frustrado' y 'triste' y dijo que la situación era 'devastadora' para todos.

'La mitad de nuestros ingresos se ha ido', dijo. “Puedes hacer tu temporada teniendo un buen abril o un buen otoño. La temporada de golf aquí es de 180 días, más o menos. Estuvimos balanceándonos y rodando hasta que cerramos '.