Jugando a la perfección, el equipo de voleibol femenino de EE. UU. Arrasa en Serbia y luego busca la medalla de oro

TOKIO - Realmente no podía explicar el sentimiento. Antes de que el equipo de voleibol femenino de Estados Unidos jugara contra Serbia en las semifinales olímpicas, Foluke Akinradewo Gunderson imaginó a su equipo no solo ganando, sino llevando a cabo su plan de juego a la perfección.

En realidad, nunca antes había sentido eso '', dijo. 'Me desperté y pensé:' Vamos a hacer esto '. Lo haremos '. Me alegro de que se haya materializado ''.

Esa premonición se tradujo en una derrota de Serbia, que lanzó a Estados Unidos al partido por la medalla de oro. La victoria por 3-0 del viernes les dio a los estadounidenses una medida de venganza contra el equipo que los eliminó de los Juegos Olímpicos de Río 2016, también en las semifinales. Pero la pelea de 25-19, 25-15, 25-23 en Ariake Arena no fue sobre el pasado.

Lo único en sus mentes, dijo Akinradewo Gunderson, era mantenerse en camino hacia una medalla de oro. EE. UU. (6-1) jugará contra Brasil en la final (inicio a las 11:30 p.m. el sábado por la noche, hora de Twin Cities), en busca del primer oro olímpico para el voleibol femenino de EE. UU.

Jordan Thompson de Edina se quedó fuera de su tercer partido consecutivo debido a una lesión en el tobillo. El entrenador de Estados Unidos, Karch Kiraly, dijo que Thompson podría haber jugado si fuera necesario, pero estaba feliz de que el dominio de sus compañeras de equipo le permitiera otro día de tiempo de recuperación.

Akinradewo Gunderson lideró la defensa de Estados Unidos con tres bloqueos, y la ofensiva de Estados Unidos también estaba tarareando. Annie Drews, quien ocupó el espacio dejado por la ausencia de Thompson, contribuyó con 12 remates, el máximo del equipo. Otro jugador lesionado, el colocador Jordyn Poulter, regresó a la alineación y mantuvo todo funcionando sin problemas.

'Pensé que lo ejecutamos fenomenalmente' ', dijo Akinradewo Gunderson. 'Esto es lo que imaginé para nosotros, siendo clínico al respecto y ejecutando el plan de juego. 'No creo que se tratara de conseguir la redención. Solo queremos ganar una medalla de oro. Y lo que sea necesario, lo haremos ''.



Kiraly calificó la derrota de 2016 ante Serbia como `` un triturador de almas absoluto '' y estaba emocionado por la revancha. Elogió a su equipo por neutralizar a la serbia Tijana Boscovic, a quien llamó 'probablemente la jugadora más letal del torneo'.

Boscovic ingresó al juego del viernes con 124 remates, con mucho la mayor cantidad de cualquier jugador en los Juegos, y estaba bateando para .392. El objetivo de Kiraly era que Estados Unidos la mantuviera en un porcentaje de hits de alrededor de .300. Sus jugadores lo hicieron mejor que eso, ya que Boscovic terminó el partido con 16 remates en 41 intentos y bateó .122.

'Nuestro equipo salió sólido y ejecutó el plan de juego casi a la perfección', dijo Kiraly. Estamos emocionados de estar en la final ''.

Estados Unidos mantuvo a Serbia fuera de balance durante la mayor parte del partido. Serbia tuvo dificultades para golpear a los bloqueadores estadounidenses y tuvo ocho errores de servicio.

Kiraly dijo que Thompson ha estado listo para jugar durante los últimos tres días, y elogió al personal médico del equipo por ayudar a Thompson a superar una lesión que normalmente requeriría de cuatro a ocho semanas de tiempo de recuperación. Ella dijo después del partido que su tobillo se siente bien.

'No diría necesariamente que está al 100%, sintiéndose exactamente como antes' ', dijo Kiraly. Pero ella está lista para irse. Estábamos listos para ponerla si era necesario. Pero no lo necesitábamos, así que tiene un poco de tiempo extra ''.

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