El propietario de Pioneer Press compra 11 periódicos más de Minnesota

Un grupo de 11 periódicos comunitarios propiedad de Red Wing Publishing Co. se han vendido a Media & shy; News Group, propietario de St. Paul Pioneer Press y más de 100 periódicos en todo el país.

Media & shy; News, que está controlada por el fondo de cobertura Alden Global Capital, adquirió los activos de varios periódicos suburbanos del suroeste de Twin Cities, así como publicaciones en Litchfield, Hutchinson e International Falls. Los términos del acuerdo, que se cerró el miércoles, no fueron revelados.

En una entrevista, Arlin Albrecht de Red Wing Publishing dijo que después de la venta, 'ciertamente habrá cambios por los que estaremos melancólicos'. Pero dijo que 'la mejor perspectiva de sostenibilidad para el personal es una organización grande con recursos financieros'.

Red Wing Publishing, de propiedad familiar, es la matriz de Big Fish Works, que a su vez opera tres grupos de noticias, el más grande es Southwest News Media. Southwest posee el Chaska Herald, el Chanhassen Villager, el Eden Prairie News, el Savage Pacer, el Prior Lake American, el Shakopee Valley News y el Jordan Independent. Todos son semanarios.

El acuerdo también incluye una agencia de marketing digital y dos plantas de impresión comercial, incluida una en Hutchinson.

Red Wing Publishing, que no es propietaria de Red Wing Republican Eagle dos veces por semana, ha estado en funcionamiento durante más de 50 años. La empresa fue construida por Albrecht, un reportero que se abrió camino en el negocio de los periódicos.

El CEO de Big Fish, Mark Poss, dijo en un comunicado que “la economía de nuestra industria ha cambiado drásticamente en los últimos 20 años. … Responder a esta evolución constante requiere tecnología, recursos y capacitación costosos, lo que hace que sea más difícil para los pequeños independientes mantenerse al día ”.



Alden Global Capital, con sede en Nueva York, a través de su división MediaNews / Digital First, ha estado comprando docenas de periódicos durante los últimos años. Sus publicaciones incluyen el Denver Post, el Boston Herald, el Mercury News de San José, California, y varias otras publicaciones en el norte de California. La compañía es conocida por tomar un hacha afilada con las publicaciones que compra, recortando costos y despidiendo empleados.

En 2010, cuando Alden Global compró una participación mayoritaria en MediaNews, entonces en quiebra, Pioneer Press tenía 276 empleados de redacción, publicidad y circulación representados por el Minnesota Newspaper Guild, dijo el sindicato. Debido a las reducciones de trabajadores, ese número ahora es 83, según el sindicato, que también representa a los empleados de la sala de redacción del Star Tribune.

The Denver Post, en una medida muy inusual, publicó un editorial en abril de 2018 en el que denunciaba los grandes recortes de personal realizados bajo la dirección de Alden y calificaba al fondo de cobertura de 'capitalistas buitre'. Alden se había 'embarcado en una estrategia cínica de reducir constantemente la cantidad y la calidad de sus ofertas', escribieron los editorialistas del Post.

En noviembre, Alden reveló que había comprado una participación del 32% en Tribune Publishing, propietario del Chicago Tribune, el Baltimore Sun, el Orlando Sentinel y varios otros periódicos. Alden se convirtió en el mayor accionista de Tribune en el acuerdo. En enero, los periódicos Tribune ofrecieron adquisiciones voluntarias para los empleados.

Los ejecutivos de MediaNews y Pioneer Press no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los ejecutivos de Pioneer Press ya han entrevistado a los empleados de los periódicos de Red Wing Publishing, y a todos menos a unos pocos se les ofrecieron puestos de trabajo, dijo Albrecht. MediaNews acordó reconocer las vacaciones acumuladas del personal y otros beneficios, dijo. La empresa tiene un estimado de 120 a 150 empleados.

Albrecht, de 82 años, creció en una granja lechera cerca de Chippewa Falls, Wisconsin, y se dedicó al periodismo como reportero después de graduarse de la universidad en River Falls. Se convirtió en editor en jefe del Republican Eagle en la década de 1960 y en un momento fue a Vietnam para cubrir la guerra para los lectores locales.

Él y su esposa, Marilyn, que también trabajaba en los periódicos familiares, durante mucho tiempo fueron propietarios de Red Wing Publishing hasta que transfirieron su participación en los últimos años a un fideicomiso para su hija Becky Poss. Ella es activa en la administración y está casada con el CEO Mark Poss.

'Lo que se está vendiendo ahora son realmente los restos de Red Wing Publishing', dijo Albrecht, refiriéndose al acuerdo de MediaNews. 'Vendimos la mayor parte, francamente, en la cima del mercado hace años'.

En 2001, la compañía vendió Red Wing Republican Eagle y periódicos en el área metropolitana del este de Twin Cities y el oeste de Wisconsin a Forum Communications, con sede en Fargo. “Los periódicos comunitarios se han hundido mucho desde entonces, y lo considero bastante desafortunado”, dijo Albrecht.