Adolescente de Filadelfia llama la atención de raperos y atletas con una línea de ropa

Cuatro leones saludaron a los compradores que caminaban por el centro comercial Pentagon City en Virginia esta primavera. Sus melenas salvajes y sus mandíbulas llenas de dientes estaban estampadas en la parte delantera de las camisetas en la entrada de una tienda emergente de Spergo, una línea de ropa de calle de lujo que enfatiza los colores llamativos, las telas de algodón suave y un corte entallado y ajustado.

¿Ves esta costura? Todo está bordado '', señaló el gerente de la tienda Malik Goins, mientras pasaba los dedos por una sudadera Leo de 80 dólares en amarillo canario. Justo después del bañador de Jefe colgaba una exhibición de joggers y sudaderas con capucha de Rodney con detalles de ribetes blancos a juego. Una pared de gorras, calcetines y máscaras dominaba el mostrador de la caja registradora, junto a una foto gigante del director ejecutivo de Spergo, Trey Brown, sentado junto a la piscina con una sonrisa. Asintiendo con la cabeza a la imagen de su jefe, Goins dijo: 'Es increíble ver lo que hizo un niño de 12 años en tres años'.

Lo que quizás sea aún más impresionante es lo que Brown, un estudiante de segundo año de secundaria de Filadelfia, hace todos los días. Su lista de afirmaciones matutinas es algo como esto: 'Soy poderoso. Soy fuerte. Soy un líder. Soy multimillonario '.

Aunque eso último no es cierto, todavía, es un vistazo dentro de la mente responsable de las camisetas que han llamado la atención de raperos y atletas, así como de mucha gente en el área de Washington. O como dice Brown, 'Verificamos nuestros análisis y el DMV realmente apoyó a Spergo heavy'.

Gracias al éxito de la ventana emergente, Spergo abrió un centro comercial permanente en Pentagon City el mes pasado, justo enfrente de Cole Haan y Hugo Boss. El comprador Troy Ball, de 34 años, se fue recientemente con una camiseta gris, calcetines a juego y planea regresar. 'Cuando ves un león, evoca fuerza y ​​pasión', dijo Ball, que había ido a ver un nuevo negocio propiedad de negros después de enterarse por un amigo. 'El logo dice mucho'.

El perfil de Spergo sigue creciendo, junto con la lista de tareas pendientes de Brown. Justo antes de su aparición en 'Shark Tank' este mes, supervisó el traslado del buque insignia de su marca desde Filadelfia a un lugar fuera de la ciudad en el centro comercial King of Prussia. También se mantiene al tanto de sus responsabilidades de diseño porque, como explica Brown, “la moda siempre está en movimiento. Está el invierno, la próxima primavera, el invierno después de eso. Y, por supuesto, el joven de 15 años también está haciendo malabarismos con su trabajo escolar, lo que ha estado haciendo en línea desde 2019. Marvin Joseph, Washington Post 'Quería ser una luz para los jóvenes', dice Trey Brown sobre su decisión de iniciar Spergo , su línea de ropa. Los fanáticos incluyen a Sean “Diddy” Combs y los 76ers de Filadelfia.

'Siempre he tenido un espíritu mayor', dice Brown, cuyo primer esfuerzo empresarial fue comprar fidget spinners en una tienda por $ 3 cada uno, pintarlos con aerosol de oro y luego venderlos a sus compañeros de quinto grado por $ 7.



En 2017, el año en que cumplió 12 años, se horrorizó al escuchar sobre adolescentes un poco mayores de lo que estaban atrapados en la violencia en Filadelfia. 'Quería ser una luz para los jóvenes', dice Brown. Se le ocurrió un plan para mostrarles a otros niños que había un camino alternativo: comenzaría una línea de ropa.

Ahorró $ 178 del dinero de su cumpleaños y consiguió que su madre, Sherell Peterson, se uniera. 'Solo tenemos que investigarlo', decretó Peterson, que solía coser y vender ropa a medida ella misma. De inmediato, Brown envió un mensaje directo de Instagram a Nehemiah Davis, un filántropo de Filadelfia que había creado un programa en línea sobre cómo lanzar un negocio de camisetas. Brown pasó horas viendo el curso, junto con innumerables videos de YouTube.

Seguí caminando por su habitación y vi que estaba tomando notas. Estaba tan interesado ”, dice Peterson, que quedó impresionado al escuchar a Brown considerar qué color de logotipo llamaría más la atención. Se decidió por la imagen de un león amarillo brillante junto con una marca que combinaba dos de sus cosas favoritas: 'deportes' y 'héroes'. 'No son superhéroes, son personas positivas a las que admiro', explica Brown, quien agregó 'adelante' al final para 'emprendedores'. Insistió a su madre para que lo llevara a una tienda a comprar camisetas blancas sencillas y luego a una imprenta que había encontrado en línea.

En el Día de Martin Luther King Jr. de 2018, lanzó oficialmente Spergo con 16 camisetas que vendió a amigos y familiares. 'Él ganó $ 280 con las ventas', dice Peterson. Entonces dije: 'Bueno, Trey, ¿qué vas a comprar con eso?' Me miró como si estuviera loco. Brown devolvió el dinero al negocio: fabricó más camisas y se tomó más en serio el marketing.

Debido a que el curso de Davis había sugerido publicidad en las barberías, Brown se levantaba temprano los sábados para ir al circuito. 'Su tono fue cada vez mejor', dice Peterson. Estos hombres lo estaban guiando en el acto: 'Habla un poco más alto', 'Di esto'. Y todo el mundo estaba comprando camisetas '.

A medida que Brown buscaba nuevas formas de hacer ventas y difundir información sobre Spergo, se mantenía al tanto de los conciertos y eventos que ocurrían en la ciudad y se hacía amigo de los promotores. 'Me aseguré de estar siempre ahí. Me colaba y tenía una bolsa de Spergo conmigo '', dice Brown, quien usó los encuentros para regalar sudaderas a celebridades y aumentar su presencia en las redes sociales. (Ahora, más de 91.000 usuarios de Instagram siguen su cuenta, @ceotreybrown).

Para 2019, Brown estaba en todas partes. La firma de gestión de inversiones Invesco presentó la historia de Brown en un comercial de estilo documental que se emitió en gran rotación en CNN, y Brown pronto apareció en una valla publicitaria de Invesco sobre Times Square en Nueva York. Peterson tuvo que dejar su trabajo como maestra de escuela primaria para ayudar a Brown a administrar el negocio, y llevarlo a sus apariciones en los medios y a sus presentaciones en los medios. En diciembre de ese año, Spergo tuvo su mejor mes, ganando $ 82,000.

A principios de 2020, por capricho, Brown sugirió que volaran a Miami para el fin de semana del Super Bowl. Bajaron con tres maletas de equipo Spergo que arrastraron infructuosamente durante su primer día en South Beach. Todo se sintió como un error hasta que Brown vio que Sean 'Diddy' Combs estaba en la ciudad. A través de conexiones, habían enviado mensajes de texto previamente. Entonces, Brown FaceTimed lo hizo. Trey dijo: 'Eres la única persona en Miami sin Spergo', recuerda Peterson. Y Diddy dijo: 'Bueno, tráemelo'. '

Se subieron a un automóvil y fueron directamente a la mansión del magnate de la música en Star Island. Sean baja y dice: 'Hombre, estás decidido. Nunca te rendiste. Me recuerdas a mí '', recuerda Peterson. Unas semanas más tarde, Combs presentó su primera subvención empresarial Black Excellence - por $ 25,000 - a Brown en Los Ángeles, donde el dúo grabó un segmento para 'The Ellen DeGeneres Show'.

Ese período de viaje y emoción fue un torbellino, hasta que terminó con Brown hospitalizado durante más de un mes. 'Mis médicos dijeron que necesita descansar el cuerpo', explica Brown, que estaba tan emocionado que no podía conciliar el sueño y tuvo una convulsión.

Durante su recuperación, Brown anhelaba volver al trabajo. Publicó un libro autoeditado, 'Trey's Way: My Entrepreneurial Keys to Success', que describe sus consejos para los niños que esperan seguir sus pasos. (Algunos consejos: 'Instagram es la mejor plataforma para los jóvenes emprendedores'. 'Todos tienen su propio genio. Se trata solo de aprender qué genio tienes'). También habló con frecuencia con sus docenas de mentores, quienes lo ayudaron a poner su mirada en abriendo la primera tienda Spergo.

Para julio de 2020, Spergo estaba en el negocio en Filadelfia y Brown volvió a sentirse como él mismo. Marcó un nuevo capítulo para la marca, dice Peterson, quien ayudó a contratar a un equipo de miembros del personal para equilibrar la carga de trabajo. Ella se asegura de que Brown todavía se tome el tiempo para ser un niño. 'Pasa el rato con sus amigos, va al estudio y graba canciones', dice. Y su agenda diaria siempre incluye un viaje al gimnasio para jugar baloncesto, su deporte favorito.

De hecho, es después de pasar el rato en los juegos de los Philadelphia 76ers que Brown ayudó a conseguir el último contrato de Spergo. Marquise Watson, gerente de asociaciones corporativas del equipo, recuerda la primera vez que alguien señaló a Brown. 'Llevaba su ropa y tenía este aura a su alrededor', dice Watson. `` Lo primero que me atrajo es lo serio que estaba. En todo este viaje en el que está, sientes que eres parte de él. Es como Filadelfia: coraje, rutina, resistencia, amor fraternal. Es contagioso '.

Cuando los 76ers anunciaron una nueva iniciativa este año para apoyar a las empresas locales propiedad de negros, Brown fue una de las personas a las que Watson animó a postularse. De las 700 empresas interesadas en la oportunidad, Spergo fue una de las dos seleccionadas para el 'Programa Buy Black'. Concebido como parte de una estrategia más amplia para combatir la injusticia racial, el programa utiliza la plataforma de marketing y los recursos del equipo para impulsar la visibilidad y las ventas de sus socios, explica David Gould, director de diversidad e impacto de los 76ers. El mensaje de Brown de empoderar a los jóvenes a través de la moda se sintió particularmente bien. 'Tiene la intención de ser un modelo positivo para su comunidad', dice Gould.

Brown está infinitamente agradecido por su ciudad natal y cómo la gente allí se ha unido detrás de su negocio. 'Filadelfia ha jugado un papel importante en Spergo, me mostró mucho amor', dice. 'Es un sueño hecho realidad, y esto solo está comenzando'.

Ahora Brown espera convertir a Spergo en una marca global, con tiendas no solo en las áreas de Filadelfia y D.C., sino también en todo el país y en el extranjero. Y está diseñando un nuevo producto que podría llevar a Spergo más lejos que nunca: zapatillas.