La gente está renunciando al trabajo, otra señal de que esta recesión es peor

Aproximadamente tres de cada 10 maestros de aula de Minnesota y el personal de apoyo sindicalizado están considerando renunciar o jubilarse este año, al menos según a una encuesta reciente por Education Minnesota, el gran sindicato de maestros del estado.

Las solicitudes de beneficios de pensión también han aumentado mucho en lo que va del año escolar. Sin embargo, la mayoría de los profesores que piensan en dejar el campo están muy lejos de la jubilación.

No se trata de pagar. El trabajo (maestro de aula, maestro en línea, oficial de control de infecciones y trabajador de primera línea en medio de una pandemia de enfermedades infecciosas) simplemente se ha vuelto más difícil.

No son solo los profesores los que parecen pensar así. En todo el país, la gente está renunciando al trabajo. La tasa de participación de la fuerza laboral se está hundiendo.

Esto nos está diciendo algo importante sobre los costos y beneficios del trabajo, algo en lo que los empleadores y los legisladores deberían pensar más.

Aquí en Minnesota el la tasa de desempleo acaba de bajar de nuevo , hasta el 6% en septiembre, según datos de la semana pasada del Departamento de Empleo y Desarrollo Económico de Minnesota. Sin embargo, eso se debe en gran parte a la cantidad de personas que abandonaron el mercado laboral. RICHARD TSONG-TAATARII, archivo de Star Tribune En muchas partes del estado, particularmente para los fabricantes, el comisionado del Departamento de Empleo y Desarrollo Económico, Steve Grove, dijo que el mercado laboral no se ve muy diferente al del año pasado.

Eso significa que ya no están trabajando y realmente no están buscando trabajo.



Una explicación para una tasa de participación más baja es obvia: la pérdida de puestos de trabajo continúa. Además de eso, la gente parece estar posponiendo la búsqueda de empleo hasta que mejoren las probabilidades de que puedan encontrar un buen trabajo. Hay el doble de desempleados en el país, según el último recuento, que vacantes.

Sin embargo, los empleadores de Minnesota buscan diligentemente contratar, dijo el comisionado de DEED, Steve Grove, la semana pasada. En muchas partes del estado, particularmente para los fabricantes, dijo, el mercado laboral no se ve muy diferente al del año pasado, al final de una expansión económica de una década.

“Estos son los trabajos que pagan un 15%, un 16% más que el trabajo promedio en el estado”, dijo Grove, “y [los empleadores] todavía encuentran un mercado laboral ajustado. No sé si hay un fabricante con el que he hablado y que no haya dicho que está sufriendo por encontrar gente '.

Minnesota sigue siendo líder en participación de la fuerza laboral, con un 68,4%. Sin embargo, esa tasa fue de más del 70% en febrero y se redujo drásticamente en el último mes.

Al menos no tenemos el problema de estados como Missouri. La semana pasada el gobernador estaba alardeando sobre el fuerte declive en la tasa de desempleo de su estado, hasta el 4,9%.

Sin embargo, el propio informe del estado mostró que, en solo un mes, la fuerza laboral civil de Missouri cayó un 2,3%, una medida diferente a la tasa de participación laboral, pero una caída mucho más preocupante que la que tuvimos aquí en Minnesota.

Con los beneficios del seguro de desempleo ahora agotados, miles de personas en Missouri simplemente están abandonando el mercado laboral.

Por cierto, este no es el tipo de comportamiento que suele verse en las recesiones. Durante la Gran Recesión de la década de 2000, la llamada tasa de abandono, es decir, las personas que renunciaron a sus trabajos (con suerte por uno mejor), tocó fondo en el 1,2%. Si tenías un trabajo, tratabas de conservarlo.

Esa tasa de personas que dejaron de fumar aumentó gradualmente durante la prolongada expansión económica que siguió, pero incluso después del impacto de la pérdida masiva de empleos este año, la tasa de abandono sigue siendo mucho más alta que en 2009.

En la ecuación básica que la gente usa para evaluar el valor de un trabajo, algo debe haber cambiado.

Alguna vez hubo una noción popular en economía de que el trabajo era todo 'desutilidad', lo que significa que trabajar era un lastre desde el momento en que comenzaba hasta el momento en que terminaba. Lo único que añadió a la vida del trabajador fue que le pagaran.

Si el valor de la paga y los beneficios excedía el 'costo' del trabajo, entonces valía la pena realizarlo.

Más recientemente llegamos a entender mejor los beneficios del trabajo además del cheque de pago, desde buenos amigos en el trabajo hasta la satisfacción que proviene de hacer algo.

Pero en algún momento, podría llegar el momento en que la decisión aún podría tomar el otro lado, ya que los costos superan los beneficios. Y, por supuesto, los costos adicionales de este año tienen que ver con los efectos de la pandemia de coronavirus.

Los trabajadores minoristas han tenido que enfrentarse a los compradores que se niegan a usar correctamente sus máscaras, y la sala de descanso que solía ser un lugar divertido para ponerse al día con los amigos podría estar cerrada, etc.

Y salir de casa para trabajar, 'eso es parte del trabajo de la mayoría de las personas', dijo Aaron Sojourner, economista laboral y profesor de la Escuela de Administración Carlson de la Universidad de Minnesota. “La gran mayoría de la gente no puede hacer su trabajo de forma remota, incluso ahora. Eso significa que, cualquiera que fuera su trabajo antes, se le agregó algo malo '.

'E idealmente', agregó, 'lo que sucedería es que su empleador lo reconociera de alguna manera y lo compensara, aumentando su salario'.

El problema obvio con eso es que si las ventas y la rentabilidad han disminuido en un año desafiante, el valor de lo que el trabajador contribuye también ha disminuido.

Un empleador en apuros no pensará que ahora es el momento de aumentar los salarios.

'El virus no va en la dirección correcta y la seguridad es claramente una preocupación', dijo DEED’s Grove cuando le pregunté sobre el mayor costo del trabajo. 'No está viendo la misma escasez [de trabajadores] ... en los trabajos en los que puede trabajar desde casa'.

Sin embargo, parecía optimista de que con más tiempo y una mayor conciencia de los puestos de trabajo abiertos, los trabajadores empezarán a encontrarlos. Señaló que los empleadores ahora han tenido siete meses para descubrir 'cómo lograr la seguridad correcta' en sus instalaciones.

“Uno mira estas bodas y reuniones sociales y grandes reuniones al aire libre que están siendo eventos de gran propagación o momentos en los que el virus se propaga”, continuó. 'Son mucho más peligrosos que un lugar de trabajo seguro'.