Los pingüinos superan a los depredadores y ganan Copas Stanley consecutivas

NASHVILLE - Con un mar de humanidad en las calles de Nashville y una multitud ruidosa dentro del Bridgestone Arena, un antiguo favorito de los fanáticos de los Predators regresó a Music City, echó a perder la fiesta y entregó a la NHL su primer campeón repetido desde 1998.

Patric Hornqvist, una selección orgullosa del equipo de cazatalentos de los Predators porque fue la última selección en el draft de 2005, rompió un punto muerto sin anotaciones con 95 segundos restantes en la regulación el domingo por la noche para llevar a los Pingüinos de Pittsburgh a una victoria por 2-0 y una segunda consecutiva. Taza de Stanley.

El jugador de 30 años, canjeado a Pittsburgh en 2014 en el acuerdo de James Neal, aprovechó un disparo de Justin Schultz que rebotó en la pared de fondo del brazo izquierdo de Pekka Rinne para el sorprendente gol de la victoria.

'Hubo muchos tipos que nos dijeron que no podemos hacerlo', dijo Hornqvist. “Y ahora estamos aquí y vamos a celebrar con todo Pittsburgh en unos días. … Aquí es donde jugué la mayoría de mis juegos. Para ganarlo aquí. Para marcar ese gol. No podría terminar mejor para mí '.

En un juego que contó con un controvertido gol anulado para los Predators y un brillante duelo de porteros, los Penguins pudieron celebrar su quinta Copa Stanley en la historia de la franquicia poco después de que Carl Hagelin cerró las cosas con un gol a puerta vacía.

Con gente de pared a pared en Broadway para disfrutar de las festividades alrededor de la pista, incluido Luke Bryan dando un concierto en la azotea del famoso Tootsies, con Faith Hill cantando el himno nacional, Tim McGraw agitando una toalla, Brad Paisley balanceando un bagre y Ben Rector y Cage the Elephant actuando entre períodos, los Predators jugaron un tremendo partido de hockey pero no pudieron vencer a Matt Murray, quien terminó su postemporada con blanqueadas consecutivas y anillos consecutivos a pesar de ser técnicamente un novato. Jeff Roberson, Associated Press Patric Hornqvist (72) de los Penguins anotó contra el portero de los Predators, Pekka Rinne, al final del tercer período del Juego 6 de la Final de la Copa Stanley el domingo, asegurando la Copa para Pittsburgh.

'Es difícil pensar que no jugaremos mañana', dijo el entrenador de los Predators, Peter Laviolette.



Fue un final amargo para los Predators, quienes pensaron que atacaron temprano en el segundo período cuando Colton Sissons se abalanzó por un disco suelto y anotó en un rebote. Pero el árbitro Kevin Pollock, proyectado por Filip Forsberg, quien hizo el tiro inicial, y el defensa Trevor Daley, perdieron de vista el disco y sonaron su silbato antes de que el disco entrara en la red.

Esa es una jugada irrevisible y fue difícil de digerir para Nashville.

Pero Rinne dijo con madurez: “Todos cometemos errores. Es difícil '.

Murray estuvo sensacional después de eso, negando a Sissons en una escapada y haciendo tres salvamentos, incluido un robo a Mike Fisher, durante un 5 contra 3 y el posterior 5 contra 4.

Luego, Hornqvist llegó con el ganador.

'Hornie ha sido una gran chispa para nosotros y consiguió el gran éxito allí', dijo el veterano Matt Cullen después de tal vez su último partido de la NHL y su tercer campeonato de la Copa.

Los Penguins son, sin duda, el equipo de la era del tope salarial.

Jugando en su cuarta final de la Copa Stanley desde 2008, los Pingüinos ganaron su tercera Copa en la era de Sidney Crosby-Evgeni Malkin. El miembro del Salón de la Fama Mario Lemieux y el futuro compañero del Salón de la Fama Jaromir Jagr ganaron dos con los Penguins en 1991 y '92.

'Es algo que todos estos muchachos y la organización pueden apreciar por el resto de nuestras vidas', dijo Lemieux, el dueño de los Penguins. 'Es increíble.'

Crosby ganó su segundo Trofeo Conn Smythe consecutivo como el Jugador Más Valioso de los playoffs. Los Penguins se convirtieron en una de las siete franquicias en ganar al menos cinco Copas Stanley. Las cinco Copas se ganaron fuera de casa.

En los últimos 10 años, los Penguins han ganado 90 juegos de playoffs, la mayor cantidad en la liga, la mayor cantidad en la NHL y 14 más que los Chicago Blackhawks.

'Es un equipo increíble', dijo Malkin. “Tenemos una gran oportunidad de ganar todos los años. Es un sentimiento increíble, mucha emoción. Mañana nos despertaremos, nuevo día, día increíble '.

Los ojos del entrenador Mike Sullivan estaban brillando.

“Este grupo de jugadores ha superado tantas adversidades”, dijo. “Desde el primer día del campo de entrenamiento, dije: 'Todos nos dicen que no podemos hacerlo. La historia nos dice que no podemos, todos los expertos nos dicen que no podemos repetir '. Y mi desafío para ellos fue,' ¿Por qué no? 'No íbamos a dejar que nadie más escribiera nuestra historia'.