El guardia del Park Center, Braeden Carrington, se convierte en el primer compromiso en 2022 para el entrenador de los Gophers, Ben Johnson

Braeden Carrington acababa de terminar de cenar con los Gophers en su visita oficial el martes por la noche cuando su mente estaba decidida: quería quedarse en casa para jugar baloncesto universitario.

El guardia senior del Park Center le dio la noticia al nuevo entrenador de los Gophers, Ben Johnson, en un mensaje de texto.

'Estaba extasiado', dijo Carrington, quien finalmente publicó el miércoles por la tarde en Twitter e Instagram que estaba 110% comprometido. “Se quitó el peso de encima a todos los reporteros y esas cosas que decían que no podía conseguir que alguien se quedara en casa. Todos estaban felices. Fue una buena noche.'

Los Gophers fueron criticados durante mucho tiempo por faltar al talento de Minnesota bajo la dirección de Richard Pitino, quien fue despedido en marzo después de ocho temporadas. Johnson, un exjugador y asistente de los Gophers, fue contratado en gran parte para evitar que tantos jugadores abandonaran el estado.

Carrington recibió ofertas de becas de Florida, Missouri y Seton Hall, pero se convirtió en el segundo prospecto en el estado en comprometerse con los Gophers en las últimas cuatro clases (uniéndose al estudiante de primer año entrante Treyton Thompson).

'Significa todo', dijo Carrington el miércoles sobre quedarse en casa. 'Siento que voy a recibir tanto amor de la gente de aquí que va a durar toda la vida. Mi mamá y mi familia pueden venir a verme jugar. Es agradable.'

Johnson asumió su primer compromiso en la clase de 2022 después de ver a algunos jugadores del estado participar en otros lugares, incluidos Camden Heide (Purdue) de Wayzata, Eli King de Caledonia (Iowa State) y Demarion Watson de Totino-Grace (Iowa State).



Trayendo principalmente transferencias para reemplazar a 10 jugadores becarios para su primera temporada en 2021-22, Johnson buscará la clase 2022 para construir las bases para el programa Gophers con siete estudiantes de último año en la lista actual.

Como el primer prospecto local en comprometerse con los Gophers bajo Johnson después de la escuela secundaria, Carrington espera persuadir a otros de Minnesota que sigan su ejemplo, incluidos Tre Holloman de Cretin-Derham Hall, Pharrel Payne de Park of Cottage Grove y Ahjany Lee de Byron.

'Soy ese tipo que compró primero y creyó primero', dijo Carrington. 'Es una reconstrucción, pero realmente creo que podemos ser buenos en mi tiempo aquí. Con suerte, puedo conseguir que otros jugadores del estado intenten hacerlo conmigo '.

Después de un impresionante período en vivo en julio con el programa AAU de Grassroots Sizzle, Carrington pensó en realizar algunas visitas oficiales, pero Johnson y el personal de la U lo reclutaron más duro.

'Todo el cuerpo técnico mostró la misma cantidad de amor', dijo Carrington. “Desde Ben Johnson hasta [los entrenadores asistentes] Marcus Jenkins, Jason Kemp y [Dave] Thorson, todos mostraron la misma cantidad de amor. Esa fue realmente la única escuela a la que todos los entrenadores me enviaban mensajes de texto, viniendo a mis juegos '.

Carrington dijo que los entrenadores de los Gophers incluso le enviaron mensajes de texto a su madre, Holly, constantemente para mostrar su compromiso con su hijo.

El entrenador del Park Center, James Ware, un ex director de baloncesto de los Gophers, vio a Carrington florecer de un sólido contribuyente al banco en su segundo año a su mejor prospecto en su tercer año.

Carrington tuvo que recuperarse de un tendón parcialmente dislocado en su muñeca derecha, pero aún promedió 18 puntos para Park Center la temporada pasada, que incluyó cuatro actuaciones de 30 puntos.

No solo un especialista en tiros de tres puntos, Carrington avanzó con su habilidad para atacar la canasta y facilitar las pantallas fuera de la pelota. Se enorgullece de su defensa.

'Sigue dando saltos', dijo Ware. `` Creo que el niño tiene un techo muy alto. Tiene 6-4 y casi 6-5. Todavía está creciendo. Creo que Minnesota está consiguiendo un robo. Es un tipo que puede jugar en múltiples posiciones. Puede jugar en cualquier lugar de la cancha. Nunca ha tenido conflictos sobre cuál es la jugada correcta de baloncesto. Comienza con él siendo tan desinteresado '.