La pandemia impulsa la demanda en las ciudades gemelas de pollos de traspatio

Hace mucho tiempo, los criadores de pollos deben haber visto poesía en los pájaros que cacareaban, rascaban y se pavoneaban a los que etiquetaban con extravagantes nombres de razas como Midnight Majesty Maran, Barred Plymouth Rock, Brahma y Silver Laced Wyandotte.

Hoy en día, un número cada vez mayor de esas gallinas de razas heredadas picotean en los patios traseros de las Ciudades Gemelas, proporcionando huevos de color marrón brillante, pastel y crema para los nuevos aficionados a las gallinas.

“Estábamos sentados afuera hablando, y escuché el débil canto de un gallo en el vecindario y dije: '¿No sería divertido para nosotros hacer eso?'”, Dijo Kanut Laoharawee, un estudiante graduado de la Universidad de Minnesota.

Después de varias semanas de investigación y lectura, Laoharawee y su socio Tom Rogers pasaron tres fines de semana construyendo una cooperativa. Están comenzando con cuatro pollos que se instalan en su patio cercado en el vecindario Camden de Minneapolis.

“Nos gusta mucho la comida; cocinamos todos los días. Es nuestro pasatiempo ', dijo Rogers. “Durante el encierro, nos dedicamos a hornear y hacer pasta desde cero. Estamos pensando en cascar uno de nuestros propios huevos frescos en unos meses y estamos muy emocionados '.

Dos pájaros de un tiro RICHARD TSONG-TAATARII • richard.tsong-taatarii@startribune.com Elizabeth Ries de “Twin Cities Live” ama a los pollos de su patio trasero y los alimenta con alimentos de primera calidad. A cambio, ponen huevos deliciosos y ayudan a fertilizar su huerto de vegetales y hierbas en Minneapolis.

Esta primavera, las tiendas agrícolas, los centros de jardinería y los criadores están reportando una racha sin precedentes de gallinas ponedoras.



Hay dos motivadores que impulsan el interés. Primero, a medida que las actividades sociales se desaceleraron durante el encierro, la gente comenzó a buscar nuevos intereses, y compañeros, para llenar sus horas vacías. Al mismo tiempo, la mayor ansiedad sobre la cadena de suministro de comestibles hizo que la idea de producir al menos algo de comida en casa fuera aún más atractiva.

'Estamos teniendo una temporada que describo como legendaria', se regocijó Leslie Johnson, gerente de la tienda en Huevo | Planta Urban Farm Supply en St. Paul. “Hemos vendido entre 125 y 250 pollitos a la semana desde marzo; Eso es una locura.'

Egg | Plant compra pollos hembras de un día que llegan a través del correo de EE. UU. Desde un criadero de Iowa. Las personas que compran estas pequeñas bolas de pelusa las mantienen en el interior bajo una lámpara de calor durante dos meses antes de transferirlas a gallineros al aire libre. Como los pollitos duplican su tamaño cada semana, se anima a los dueños a manipularlos para que sean amables y amables.

Las personas que quieran saltarse el paso del pajarito y comenzar con gallinas listas para poner pueden comprar Silkies de 4 meses, una raza apreciada para proyectos 4-H, en Aves de corral VJP , un criadero en Forest Lake.

“Los sedosos son el perro faldero caniche de las gallinas; su temperamento es tranquilo y dócil, por lo que son una buena opción para las familias ”, dijo la propietaria del criadero Victoria Peterson. “He visto un aumento fenomenal desde que comenzó COVID; el teléfono nunca deja de sonar y ni siquiera hago publicidad. Por lo general, la temporada ya está llegando a su fin, pero todavía estoy fuerte '.

Huevos revueltos

La presentadora de televisión Elizabeth Ries menciona con frecuencia su rebaño de patio trasero cuando improvisa en el set de 'Twin Cities Live' en KSTP.

“Es mi tema de conversación número uno. Siempre estoy chillando por mis gallinas ”, dijo. 'En los últimos dos meses, he recibido más preguntas de los espectadores sobre cómo empezar que en los ocho años anteriores que he estado haciendo esto'.

Ries se inspiró para comenzar después de informar una historia sobre un criador de pollos de los suburbios cuando la tendencia de los pollos de la ciudad era relativamente nueva.

“Pensé, bueno, Dios mío, podría hacer eso”, recordó.

Desde entonces, un rebaño de corral ha sido una constante ya que se casó, se mudó, tuvo dos hijos y ahora está esperando el tercero.

'No puedo imaginar una casa y un patio sin pollos', dijo. “Ahora mismo tenemos tres: Chippie, Daisy y Allie. Me encantan sus pequeños ruidos cuando se mueven. Es tan relajante cuidar de ellos, es como una meditación en movimiento '.

Recolectar huevos de su cooperativa de Minneapolis con sus hijos, Bernadette, de 5 años, y Franklin, de 3, es un ritual diario para Ries.

“Encontramos dos o tres al día”, dijo. “Lo mantenemos simple, los mezclamos en mucha mantequilla con esa yema que es de un naranja tan brillante que es casi roja. El mejor huevo que jamás comerá es el que sale de su propio patio trasero '.

Aprendiendo la disposición de la tierra

Bob Lies enseña a los clientes que compran pollitos en Egg | Plant, de la que es propietario, la crianza básica de pollos.

Un sábado reciente, con su gallina de Sussex de color marrón moteado, Cosmo, encaramada sobre su hombro, Lies llevó a cabo un curso en línea de dos horas para los nuevos criadores de pollos de la ciudad.

'Hay muchas razones para hacer esto, pero si crees que obtendrás huevos baratos, olvídalo', dijo Lies a la clase. “Serán hermosos huevos de gallinas felices, pero no serán baratos”.

La adición de aves de traspatio no se hace por impulso. Lies calculó que se necesita un mínimo de $ 500 para comenzar. Los polluelos cuestan solo unos pocos dólares, pero necesitan un gallinero con cajas nido y un corral, material de cama para el piso y otros equipos. Si bien los pollos son omnívoros que recogen sobras de la cocina o el jardín, también requieren alimento formulado.

Después de mantener su propio rebaño en su patio de St. Paul durante los últimos doce años, Lies está bien equipado para acoger a estudiantes novatos bajo su protección. Sus sabios consejos iban desde proteger a las gallinas de los depredadores (mapaches, búhos, el perro del vecino) hasta controlar el estiércol y comprender la psicología de las aves de corral.

“Son criaturas sociales. No obtienes solo uno. Tres es el mínimo absoluto; Yo digo que cinco es un buen número ”, dijo. “Las gallinas tienen personalidades distintas y una es la jefa. Ella será mala y agresiva con las otras gallinas, pero no contigo. Todos tienen un lugar en el orden jerárquico y lo resuelven. Puedes sentarte y ver su pequeña telenovela durante horas '.

Siri Pontaut, de 13 años, tomó notas detalladas durante la conferencia en línea de Lies. Esta primavera, cuando sus clases se trasladaron a casa y sus actividades se redujeron a nada, la niña Edina persuadió a sus padres para que invirtieran en algunas gallinas.

“Me gusta la idea de criar criaturas, unirme a ellas. Cuando todo se vuelve loco, los animales se contentan con ser ellos mismos y disfrutar el momento ”, dijo el estudiante de octavo grado que ingresa.

Ahora su juego de madera ha sido reemplazado por un gallinero, y la familia está esperando a sus tres polluelos.

“Siri abordó la idea y nos consiguió sumarnos. Es naturalmente responsable y curiosa ', dijo la madre de Siri, Susan, que trabaja de forma remota, lo que le da tiempo para participar. “Hay un aspecto científico en esto, una lección de biología en el patio trasero. Creo que será una gran experiencia de aprendizaje para ella '.

'Además, las gallinas son lindas y esponjosas', señaló Siri.

Plumas onduladas

Pero no todos los que adoptan pollos llegarán lejos con ellos.

Así como los perros, gatos y otros animales de compañía son entregados a refugios y grupos de rescate, los dueños también abandonan las gallinas y no pueden o no quieren cuidarlas.

“La gente bien intencionada fracasa. Entran en esto sin una apreciación de lo que está involucrado ', advirtió Mary Britton Clouse, una defensora de los derechos de los animales que cofundó Rescate de Chicken Run con su esposo.

“La gente crece con perros y gatos que son considerados miembros de la familia. Los pollos son diferentes. La gente no siente lo mismo por ellos. Demasiados los usan y luego los descartan '.

Recomendado por los oficiales de control de animales, Clouse ha recogido pollos que quedan en parques, santuarios de aves, callejones y campos de golf. Ha visto aves abandonadas heridas en ataques de otros animales salvajes y gallinas y gallos abandonados que han perdido patas por congelación.

Clouse cuida de docenas de estos pollos abandonados, pero guarda de cerca su dirección sur del metro por temor a que la gente 'arroje pájaros' allí. Mantiene una pequeña lista de amantes de los pollos dispuestos a criar a los pollos que ella toma.

Ella se preocupa por una oleada de pollos urbanos, especialmente a medida que se acerca el invierno.

“La gente no quiere salir a cuidarlos. Es un inconveniente cuando está 20 por debajo ', dijo. “Desanimo a los pollos de traspatio, pero si la gente lo hace, deberían aguantar y honrar su responsabilidad por la vida del ave”.

Hay un grupo de discusión de Listserve y un par de grupos de Facebook para los habitantes de Minnesota que crían pollos, donde los participantes pueden intentar realojar a las aves que ya no pueden criar.

Los grupos en línea son en su mayoría lugares donde los miembros comparten y buscan ideas sobre cómo manejar sus parvadas de traspatio y publican fotos para mostrar pollitos, gallineros imaginativos y huevos recién recolectados.

Hace ocho años, Jessica Henke inició el Grupo de pollos de patio trasero de Minnesota en Facebook, ahora crecido a 2.200 miembros.

“Estaba tratando de encontrar información relevante para Minnesota y me costaba conseguir respuestas a mis preguntas”, dijo Henke, de Forest Lake. 'Estamos viendo un gran repunte en la gente que comienza'.

Ries ha presentado una sugerencia que ofrece a aquellos que están debatiendo si ponerse en marcha con su propio rebaño urbano.

“Pregúntale a alguien que conoces si puedes ser su cuidador de gallinas durante unos días cuando se vayan de vacaciones”, instó. 'Vea lo que está involucrado y averigüe si es para usted. Si se mete en él con los ojos abiertos, será bueno para usted y para las gallinas '.

Kevyn Burger es un escritor y locutor independiente de Minneapolis.