La pandemia agota el transporte marítimo de los Grandes Lagos, lo que se suma a las grandes pérdidas de puestos de trabajo en los alrededores de Duluth

DULUTH - Varios barcos de los Grandes Lagos estarán fuera de servicio durante el resto de la temporada debido a la disminución de los negocios relacionada con la pandemia, lo que dejó sin trabajo a 94 trabajadores de Key Lakes con sede en Duluth a partir del viernes.

'El resultado final es la pandemia', dijo Mitch Koslow, vicepresidente de la empresa matriz Keystone Shipping Co., con sede en Pensilvania. 'Tres de nuestros barcos están en servicio debido a las condiciones económicas'.

Edgar B. Speer, Roger Blough y Philip R. Clarke quedarán fuera de servicio durante el resto del año, aunque Koslow dijo que la compañía planea volver a ponerlos en servicio completo la próxima primavera. Si las condiciones mejoran, algunos empleados a bordo podrían regresar este año.

Eso dependerá en gran medida de la demanda de acero de los fabricantes de automóviles, que ha caído en los últimos meses y, junto con ella, de la demanda de los gránulos de taconita de Minnesota que se usaron para crearlo. Eso también ha provocado una caída en los volúmenes de envío.

'Nuestro mayor cliente es U.S. Steel, por lo que se basa en sus planes', dijo Koslow. Mantendremos los dedos cruzados.

Más de 1.700 trabajadores han sido despedidos de las minas Iron Range este verano, aunque algunos están comenzando a regresar a trabajar en la mina Minntac de U.S. Steel en Mountain Iron antes de lo esperado este mes.

En mayo, los envíos a través del Puerto de Duluth-Superior bajaron casi un tercio en comparación con 2019.



En una carta enviada a la ciudad la semana pasada, el director de contabilidad de Key Lakes, Timothy Callahan, dijo que la empresa 'no pudo proporcionar una mayor cantidad de avisos anticipados de estos despidos' debido a la incertidumbre económica creada por la pandemia '.

La pérdida de empleos ha sido grande en Duluth en los últimos meses y ha traspasado industrias, desde restaurantes, bares y hoteles hasta el cierre de la fábrica de papel Verso, la instalación de reparación de aviones AAR Corp. y despidos masivos en Essentia Health. En mayo, el desempleo en Duluth se situó en 11,6%, la tasa más alta de la ciudad desde al menos 1990, según cifras estatales.