Se menciona el nombre de P.J. Fleck para el trabajo de la USC, pero a medida que avanzan los rumores, nada es inminente

El primer guijarro importante que cayó en el estanque de entrenadores de fútbol americano universitario de 2021 llegó el lunes, y fue pesado. El patrón de onda concéntrica se originó en Los Ángeles, donde la USC despidió a Clay Helton como entrenador de uno de los programas históricos del deporte.

Inmediatamente, las olas de especulación comenzaron a encontrar varias orillas, desde State College, Pensilvania, a Tuscaloosa, Alabama, a Eugene, Oregon, a Ames, Iowa, a Cincinnati. Y sí, esas olas incluso tocaron el bote de remos de cinco años que se encuentra en Dinkytown.

Los escritores de fútbol americano universitario comenzaron a formular listas de candidatos potenciales para reemplazar a Helton y restaurar a los troyanos a la gloria que disfrutaron por última vez a principios y mediados de la década de 2000.

Adam Rittenberg de ESPN incluyó a James Franklin de Penn State, Luke Fickell de Cincinnati y Mario Cristobal de Oregon en su nivel superior, con el entrenador de los Gophers, PJ Fleck, entre un grupo de otros a seguir que también incluyeron a Matt Campbell de Iowa State, el coordinador ofensivo de Alabama Bill O'Brien y Clemson. el coordinador ofensivo Tony Elliott.

Pete Thamel de Yahoo! Sports, que ha cubierto a Fleck durante años, tiene al entrenador de los Gophers como el número 6 en su lista potencial de la USC, detrás de Franklin, O'Brien, Campbell, Fickell y Cristóbal.

Incluso Vegas se está sumando a la especulación, con el sitio web betonline.ag que enumera a Fleck y Fickell como co-favoritos 13/2 para el puesto de la USC.

Las listas son especulaciones, pero incluyen los nombres de entrenadores más populares del fútbol universitario, y Fleck reside en esa empresa. Está a solo dos años de liderar a Minnesota a una temporada de 11-2 que incluyó victorias sobre los 10 mejores equipos Penn State y Auburn y fue coronado por un puesto número 10 en la última encuesta de Associated Press. Habían pasado 57 años desde que los Gophers terminaron en el puesto 10 o mejor.



Se espera que la USC espere a que termine la temporada antes de anunciar un entrenador. La apertura de los Trojans no será la única esta temporada, pero es probable que sea la más destacada. El nombre de Fleck podría estar vinculado a otras vacantes y no descarta el interés de los equipos de la NFL.

Su pretendiente más activo, sin embargo, podría provenir de una oficina en la esquina del edificio Bierman Athletic. El director atlético de Minnesota, Mark Coyle, quien contrató a Fleck en 2017, elogia el desempeño de los Gophers en el campo, en el salón de clases y en la comunidad. El interés externo en el entrenador es una buena señal para Coyle.

'No lo tomo como una preocupación, lo tomo como una oportunidad, y lo que quiero decir con eso es cuando tienes entrenadores que tienen el éxito como él y el impacto que él y [esposa] Heather han tenido en nuestro programa y nuestro departamento y nuestro estado, saben que la gente lo perseguirá '', dijo Coyle al Star Tribune el mes pasado.

Las partes actualmente no están en conversaciones de extensión de contrato, dijo una fuente con conocimiento de la situación, y Coyle ha esperado hasta más tarde en las temporadas para llegar a acuerdos con el entrenador. Fleck recibió una extensión en noviembre de 2017, diciembre de 2018 y noviembre de 2019. En el segundo año de un contrato de siete años, tiene un salario de $ 4.65 millones este año. La compra que le debería a la universidad si dejara otro trabajo antes del 1 de enero es de $ 4.5 millones este año, por debajo de los $ 10 millones en 2020. La compra es de $ 3 millones tanto en 2022 como en 2023.

La conferencia de prensa semanal de Fleck fue el lunes por la mañana, antes de que USC anunciara el despido de Helton, por lo que el entrenador de Gophers no ha comentado públicamente sobre la situación. Su coordinador defensivo, Joe Rossi, habló sobre cómo el cuerpo técnico lidia con la especulación.

'Les explicamos [a los reclutas] que queremos que las cosas salgan en términos de positividad con el entrenador porque eso significa que hay éxito y hay atracción', dijo Rossi.

La vista aquí: cualquier interés en Fleck, como Tennessee el año pasado y Florida State en 2019, es algo para abrazar, no para temer. Demuestra que está teniendo éxito. Y si termina yendo, todavía hay consuelo para los fanáticos de que ha elevado a Minnesota. Eso ciertamente es mejor para el programa que caer en la rutina de despedir a un entrenador y entrar en otra larga reconstrucción.

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