OSHA cita a JBS y Smithfield Foods por no proteger a los empleados del coronavirus

El Departamento de Trabajo de EE. UU. Ha citado a Smithfield Foods y JBS por no proteger a los empleados del coronavirus, lo que los convierte en los dos primeros empacadores de carne importantes en enfrentar una multa federal después de que los brotes en los mataderos infectaron a miles de trabajadores.

La citación hizo poco para silenciar las quejas de los sindicatos y los defensores de la seguridad, quienes dijeron que la administración Trump debe hacer más para proteger a los trabajadores críticos para el suministro de alimentos del país.

Tanto JBS USA como Smithfield dijeron que las citas no tenían fundamento.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo propuso multar a Smithfield con $ 13,494 y JBS con $ 15,615.

Las empresas tienen hasta finales de mes para responder y poner en marcha medidas de seguridad.

OSHA citó a la planta de Smithfield en Sioux Falls, Dakota del Sur, por 'no proporcionar un lugar de trabajo libre de peligros reconocidos que pueden causar la muerte o daños graves', según una declaración. DAVID JOLES • david.joles@startribune.com Un empleado se dirige al trabajo el viernes 22 de mayo en la planta de procesamiento de carne de cerdo de Smithfield Foods en Sioux Falls, SD.

Al menos 1.294 trabajadores de Smithfield contrajeron el coronavirus y cuatro empleados murieron esta primavera, dijo OSHA.



La denuncia de JBS se deriva de un brote en la planta de la compañía en Greeley, Colorado, donde 290 dieron positivo y seis murieron.

Las citaciones emitidas a las empresas decían que los empleados trabajaban cerca unos de otros y estaban expuestos al virus.

Se producen cuando las empresas enfrentan cada vez más litigios por infecciones de los trabajadores y una creciente presión para proteger a los empleados de primera línea.

En relación con una inspección relacionada con COVID en Minnesota, la OSHA del estado ya ha multado a JBS con $ 28,000 por lo que considera Cuatro violaciones de seguridad 'graves' en la planta de procesamiento de pollo Pilgrim's Pride en Cold Spring, Minnesota, y otros $ 29,400 por cinco violaciones en la planta de carne de cerdo de Worthington .

JBS USA, que posee ambas plantas y es propiedad del gigante brasileño de la carne, está impugnando las menciones. OSHA también está investigando varias muertes relacionadas con COVID, incluidas las investigaciones abiertas en mayo y junio sobre dos muertes en la planta de carne de cerdo JBS en Worthington.

Los críticos de la acción más reciente de la OSHA federal dijeron que la multa de Smithfield era demasiado pequeña.

`` Ni siquiera es una palmada en la muñeca '', dijo David Michaels, profesor de salud ambiental y ocupacional en la Universidad George Washington, quien se desempeñó como subsecretario de trabajo de Estados Unidos para OSHA bajo la administración de Obama.

'Después de que 1.300 trabajadores se infectaron, decenas fueron hospitalizados y cuatro murieron, una pequeña multa como esta envía el mensaje a Smithfield y otras empresas empacadoras de carne de que no tienen motivos para preocuparse por OSHA'.

El Departamento de Trabajo dijo en un comunicado que OSHA estaba comprometido a proteger a los trabajadores y citó a Smithfield de acuerdo con procedimientos y normas legales bien establecidos.

En cuanto a la planta de JBS, la directora del área de OSHA en Denver, Amanda Kupper, dijo que la agencia cuenta con orientación de la industria y otros recursos para ayudar en la protección de los trabajadores.

'Los empleadores deben tomar las medidas adecuadas para proteger a sus trabajadores del coronavirus', dijo.

Pero el portavoz de JBS, Cameron Bruett, dijo que la citación 'intenta imponer un estándar que no existía en marzo mientras luchábamos contra la pandemia sin orientación'.

A fines de abril, dijo, cuando OSHA emitió su primera guía, las 'medidas preventivas de JBS' excedieron ampliamente 'lo que se requería.

'Hemos implementado cientos de intervenciones para proteger a nuestra fuerza laboral', dijo Bruett, que incluyen exámenes de salud, horarios de inicio escalonados, uso de mascarillas y barreras físicas.

JBS cree que la instalación de Greeley cumple plenamente con la guía recomendada. Centerville, Dakota del Sur, miércoles 6 de mayo de 2020. Los cerdos recién marcados en la granja de Craig Anderson están listos para ser enviados a una planta de empaque de carne. Anderson, no se vio afectado directamente por el cierre de la cercana planta procesadora de carne de Smithfield, pero aún enfrenta la posibilidad de tener que sacrificar las existencias si cierran las instalaciones con las que contrata. (Robert Gauthier / Los Angeles Times / TNS) ORG XMIT: 1675150 ORG XMIT: MIN2005291644010305

La instalación de Greeley, dijo, solo ha tenido 14 positivos confirmados en los últimos 3 meses y medio, lo que representa el 0,4% de la fuerza laboral allí, y no ha tenido casos en casi siete semanas.

Smithfield, propiedad de WH Group Ltd. de China, también cree que la citación no tiene mérito y planea impugnarla, dijo la portavoz Keira Lombardo.

La compañía ha tomado medidas para proteger a los empleados y gastó $ 350 millones relacionados con COVID-19 durante el segundo trimestre, dijo.

En julio, Smithfield demandó a OSHA en un intento por anular una citación emitida como parte de una investigación federal en la planta. Las dos partes finalmente llegaron a una resolución y el caso fue desestimado.

'El hecho es que la comunidad de Sioux Falls experimentó un aumento temprano en los casos de COVID-19, que afectó nuestra planta', dijo Lombardo.

Casi 20 plantas de carne administradas por compañías como Smithfield, Tyson Foods Inc. y JBS USA cerraron temporalmente esta primavera debido a brotes. Estos incluyeron la planta de cerdo Worthington de JBS y su planta de pollo Pilgrim's Pride en Cold Spring.

JBS no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

El presidente Donald Trump ordenó en abril que las plantas permanecieran abiertas para proteger el suministro de alimentos de EE. UU., A pesar de las preocupaciones sobre los brotes, lo que provocó una reacción violenta de los sindicatos que dijeron que los trabajadores necesitaban más protección.

`` El fracaso de la administración Trump en responsabilizar a Smithfield deja en claro que esta Casa Blanca se preocupa más por las ganancias de la industria que por proteger a los trabajadores esenciales de Estados Unidos '', dijo Marc Perrone, presidente de la Unión Internacional de Trabajadores Comerciales y de la Alimentación, el sindicato de envasado de carne más grande de Estados Unidos.

La OSHA del estado de California citó este mes a dos empacadores de carne más pequeños, un fabricante de alimentos congelados y ocho empresas contratistas agrícolas o de mano de obra agrícola, después de que la agencia determinara que las empresas no protegieron a los empleados del COVID-19.

Cal / OSHA propuso más de $ 200,000 en multas cada uno para el fabricante de alimentos Overhill Farms Inc. y su agencia de empleo temporal Jobsource North America Inc.

Overhill cuestionó los hallazgos de Cal / OSHA y dijo que los cuestionaría. Jobsource no pudo ser contactado para hacer comentarios.

'Ha sido aterrador trabajar durante esta pandemia y ver a los compañeros de trabajo enfermarse mientras me pregunto si seré la próxima', dijo la trabajadora de Overhill Hilda Morales.

Los escritores del personal de Star Tribune, Adam Belz y Catherine Roberts, contribuyeron a esta historia.