Los Orioles cantan la canción más dulce de la primavera

Los árboles estaban cayendo, las ráfagas frías del invierno se habían convertido en suaves brisas y los petirrojos habían regresado durante semanas. Pero faltaba algo. Estaba escuchando el canto de un pájaro distintivo, un sonido que he llegado a asociar con la luz del sol y el calor.

Y luego, en un día templado y con brisa, mientras bajaba la colina de camino al lago local, allí estaba, una serie de fuertes y dulces silbidos pulsando desde un árbol a la orilla del lago. Un viento cálido trajo al primero de los Orioles de Baltimore que regresaban, uno de los cantantes más dulces de la temporada.

Muy a menudo, esto sucede justo después del Primero de Mayo (mis notas de pájaro a menudo citan el 4 de mayo), y una vez que escucho esas notas claras y líquidas, sé que la primavera realmente ha llegado.

Aves de diseño

El oropéndola macho de Baltimore canta una canción melodiosa para atraer a un compañero y repeler a los competidores (escuche un oropéndola aquí: www.allaboutbirds.org/guide/Baltimore_oriole/sounds ). Estos son hermosos pájaros cuyo naranja vibrante casi parece pintado, con un diseñador que luego agrega algunos toques de negro y solo un poco de blanco, en una franja de ala. La hembra es monótona, como suele ser el caso en el mundo de las aves, con un pelaje más amarillo anaranjado y gris. Lo que sacrifica en estética lo gana en protección de los depredadores, ya que es menos visible cuando se sienta en el nido.

No todos los machos de oropéndolas son del mismo color naranja brillante. El color de sus plumas proviene de los alimentos que comen, por lo que un macho que disfrutó de muchas bayas rojas y exuberantes y frutas durante el verano será un naranja más brillante que uno que consumió frutas menos vibrantes. Cargador de alimento Una hembra de oropéndola examina su nido casi terminado, una maraña de nudos y giros.

¿Hace esto alguna diferencia?



Los investigadores han descubierto que las hembras de oropéndolas, al igual que las hembras de muchas otras especies de aves, se sienten atraídas por machos más brillantes: la vivacidad de las plumas del macho sugiere su habilidad para encontrar comida, una calificación ocupacional genuina en la temporada de anidación. Tener un plumaje brillante tiene otro beneficio para los machos de oropéndolas: cuanto más brillantes son sus plumas, más intimidante es para otros machos, lo que confiere un beneficio al aferrarse a un territorio de reproducción.

A diferencia de los petirrojos y muchas otras aves que comen frutas, los oropéndolas de Baltimore muestran una fuerte preferencia por la fruta oscura, la más madura que pueden encontrar. Una morera en plena fruta albergará una amplia variedad de aves, pero las oropéndolas solo tomarán las moras más oscuras y maduras, dejando las meramente rojas para las ardillas. Del mismo modo, eligen bayas de saúco muy maduras y solo las cerezas más rojas y las uvas más oscuras. Su afinidad por la jalea de uva y las mitades de naranja en nuestros comederos es bien conocida.

Preparación del nido

En esta época del año, los oropéndolas machos intentan cortejar a una hembra y comenzar un nido. Inician furiosas persecuciones de otros machos que entran en su territorio. A veces he visto a un par de machos tan absortos el uno en el otro que casi chocan contra las personas, los coches o los letreros de las calles.

Las hembras de oropéndolas son algunos de los constructores más consumados en el mundo de las aves, y construyen nidos tan resistentes que a menudo todavía cuelgan de las puntas de las ramas la primavera siguiente.

Ella teje su nido parecido a una bolsa al anclar primero largas hebras de material vegetal sobre una pequeña rama en lo alto de un árbol de hoja caduca, a menudo un arce o un álamo. Luego enrolla y empuja hebras delgadas adicionales, que saca de la corteza y los animales, y usa cordeles o hilo de pescar cuando puede encontrarlos, alrededor de las tiras originales. Su pico que golpea rápidamente tiende a crear nudos y enredos en el material, formando un cuenco caído perfecto para contener sus huevos. Termina revestiendo el interior del nido con suaves fibras y plumas.

Con solo una pequeña abertura en la parte superior del nido colgante, proporciona una buena protección contra los depredadores, y la ubicación, al final de una ramita, frustra la mayoría de los ataques de ardillas. Sin embargo, las aves más grandes a veces pueden arrebatar un huevo o criar cuando ambos padres oropéndolas están lejos. Una vez que la familia de las oropéndolas empluma, nunca más usan el nido.

Su hermosa canción de primavera es un fenómeno de corta duración, una primavera efímera. Pero una vez que te paras debajo de un árbol donde un macho está cantando su exuberante canción, casi puedes contar con un bis, el mismo árbol la próxima primavera.

Val Cunningham, residente de St. Paul, quien es voluntario de la St. Paul Audubon Society y escribe sobre la naturaleza para periódicos y revistas locales, regionales y nacionales, puede ser contactado en val writes@comcast.net.